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Genética

Algunas cifras curiosas del ADN

Noticias criminología. Algunas cifras curiosas del ADN. Marisol Collazos Soto

  • Cada célula del cuerpo humano (con la excepción de los glóbulos rojos) contiene una secuencia deADN de 3200 millones de letras de longitud, es decir, dos metros de ADN. Y es que un trozo de ADN de un mm de longitud contiene una secuencia de pares de bases de más de tres millones de letras.
  • Es como la receta de un guiso o el código de un programa informático. El ADN está formado por largas secuencias de moléculas llamadas bases nitrogenadas que aparecen en cuatro “sabores”: adenina (A), citosina (C), guanina (G) y timina (T). Al descubrirse, se creyó imposible que solo cuatro letras pudieran contener las instrucciones de la inmensa complejidad de un organismo completo: sería como escribir la Enciclopedia Británica con sólo cuatro letras.

 

  • Pero es posible escribir tantas instrucciones con sólo cuatro letras, tal y como explica Joel Levy en 100 analogías científicas:

Las proteínas están compuestas por 20 aminoácidos diferentes, así que lo que se necesita es un código capaz de cifrar al menos 20 mensajes (o codones) diferentes. Como cada letra presenta cuatro opciones, las secuencias de dos bases sólo permitirían 16 (4×4) palabras de dos letras, o codones. Pero si las secuencias tienen tres bases, es posible transmitir 64 (4×4×4) codones distintos, más que suficiente si se quieren especificar 20 aminoácidos.

  • Para asimilar la cantidad de letras que componen el genoma humano, debemos imaginarnos tecleando en el ordenador 60 palabras por minuto, ocho horas al día… durante 50 años. Y es que el ADN de una simple ameba unicelular ya contiene hasta 400 millones de bits de información genética, lo suficiente para escribir 80 libros de 500 páginas cada uno.
  • El ADN puede preservarse durante mucho tiempo: las muestras más antiguas encontradas hasta el momento corresponden a plantas, mamuts y otros animales siberianos de hace 400 000 años.
  • Las sustancias químicas y otros agentes atacan y dañan con frecuencia el ADN de una célula humana a un ritmo, en términos generales, de 10000 veces al día. Alteraciones en un solo gen son las causantes de entre 3000 y 4000 enfermedades hereditarias.
  • Si desenrrolláramos todo el ADN de las células de un cuerpo humano, cubriríamos la distancia de la Tierra a la Luna 7000 veces. Veamos los cálculos: el total de células del cuerpo humano (dos billones = 2 × 1012 células) y la longitud equivale al recorrido de 7000 viajes de ida y vuelta a la Luna (distancia Tierra – Luna = 300000 Km)
  • Christian Bök, profesor de escritura creativa de la Universidad de Calgary (Canadá) consiguió grabar unos versos poéticos en el ADN de una bacteria. El alfabeto que utiliza es el mismo código genético, gracias al cual se interpreta dicho ADN, que es traducido a las proteínas a las que ha dado lugar.

Fuente:  Pagina12

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Falta de rigor científico en el hallazgo de huesos de Ricardo III

Noticias criminología. Falta de rigor científico en el hallazgo de huesos de Ricardo III. Marisol Collazos Soto

Pese al anuncio a bombo y platillo del hallazgo de los huesos del rey inglés bajo un aparcamiento, la comunidad científica todavía plantea dudas sobre su verdadera identidad.

Tras meses de expectación, la Universidad de Leicester había convocado el lunes a periodistas de todo el mundo. En agosto de 2012, un grupo de científicos había encontrado en las ruinas de un monasterio bajo un aparcamiento de la ciudad inglesa los huesos de un hombre fallecido de manera brutal en el siglo XV. Le habían reventado la cabeza posiblemente con una alabarda. Y los investigadores sospechaban que podía tratarse de Ricardo III, que gobernó Inglaterra entre 1483 y 1485, cuando murió en la batalla de Bosworth defendiendo su trono.

Por fin, el lunes, en una rueda de prensa convertida en un entretenido show, el arqueólogo Richard Buckley proclamó que esos huesos destrozados son, “más allá de toda duda razonable”, lo que queda del monarca Ricardo III, célebre por su frase “Mi reino por un caballo” en la obra de Shakespeare. Los investigadores se abrazaron y los periodistas se levantaron y aplaudieron a rabiar. El hallazgo del rey inglés dio la vuelta al mundo.

Un carpintero canadiense

Para averiguar si los huesos del aparcamiento eran del rey Ricardo III, los investigadores de la Universidad de Leicester compararon su ADN con el de Michael Ibsen, un carpintero de Canadá que se ha identificado como descendiente de la hermana mayor del monarca inglés. El ADN, el microscópico libro de instrucciones en el que está escrito el funcionamiento biológico de un ser humano, se encuentra en el núcleo de cada una de nuestras células, pero fuera de él las mitocondrias, las pilas que suministran energía a las células, tienen su propio ADN. Este ADN mitocondrial se hereda de madres a hijos y se suele utilizar para saber si dos personas están emparentadas. Y, según explicaron los científicos ingleses en la rueda de prensa, el ADN mitocondrial del aparcamiento y el del carpintero coinciden.

“En el hipotético caso de que hayan encontrado un macheo [una coincidencia] entre las dos secuencias de ADN, es posible que estén emparentados, pero que estos sean los restos del rey es otro cantar”, expone Camiña, experto en la genética de las dinastías de los Austrias y de los Borbones. “Queremos que se contrasten los resultados y que expertos en historia comenten el tema”, lanza.

 Cuando genetistas de la Universidad de Santiago de Compostela buscaron por curiosidad el estudio científico de los restos humanos del aparcamiento de Leicester, para saber cómo se había averiguado que pertenecían al rey Ricardo III, no lo encontraron. Y no lo encontraron porque no existe. En una estrategia más propia del marketing que de la ciencia, los autores del estudio no han publicado sus análisis en una revista científica para que sus colegas de todo el mundo puedan consultarlos.
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Cociente intelectual, genética y ambiente


La relatividad del cociente intelectual (C.I… por raulespert

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Recurso contra las huellas de ADN según proyecto ENCODE

Noticias criminología. Recurso contra las huellas de ADN según proyecto ENCODE. Marisol Collazos Soto

¿Es  inconstitucional la identificación mediante ADN? Un Tribunal de Apelaciones de EE.UU. podría estar a punto de decidir que lo es, según la ciencia más reciente.

Las huellas genéticas de ADN es una parte rutinaria de la recogida de datos sobre los acusados ??de delitos graves en los EE.UU.. La huella de ADN comprende marcadores – conocidos como marcadores CODIS – que no codifican para proteínas pero ayudan a distinguir los individuos entre sí.

Algunos de a quienes se le tomaron huellas de ADN dicen que el registro de los marcadores CODIS incumple su privacidad, y se ha puesto en marcha un caso de apelación.

Los resultados de la Enciclopedia de Elementos de ADN proyecto  (ENCODE) – revelados el mes pasado – pueden desempeñar un importante papel en el caso. The Electronic Frontier Foundation (EFF), un grupo de defensa de derechos digitales,  ha ofrecido información sobre ENCODE a la apelación. Se dice que los resultados del proyecto confirman que el ADN sin funcionamiento desempeña un papel en el comportamiento celular.

Muchos investigadores no están de acuerdo con la evaluación de EFF. No es habitual que los marcadores CODIS individuales sirvan para dar cualquier información que viole la privacidad, dice Ryan Gregory de la Universidad de Guelph en Ontario, Canadá.

Sin embargo, existe una clara posibilidad de que los tribunales consideren el escrito de la EFF, según David Kaye de Penn State law school in University Park. «Creo que podría ser un juez, y tal vez más de uno, los que se refieran a ella como muestra de que no podemos estar seguros en que el perfil CODIS tiene valor sólo en el establecimiento de la identidad individual».

Las transcripciones de las audiencias hasta el momento, hacen que sea difícil saber por dónde van los jueces y como se inclinan, dice Kaye, porque los jueces a menudo tienen el papel de abogado del diablo durante el interrogatorio. Sin embargo, los tribunales tienen un historial de citar la ciencia actual en los resultados, por lo que es probable que los resultados ENCODE se discutirán en la decisión.

Afirma Gregory «Las pruebas genéticas ayudan a exonerar a la gente, podría darse un retroceso  a causa de una mala interpretación de un estudio».

Fuente:  NewScientist

Enlace importante sobre el proyecto ENCODE
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Los transgénicos (OGM) no causan suicidios de agricultores

Noticias criminología. Los transgénicos (OGM) no causan suicidios de agricultores. Marisol Collazos Soto

En discusiones sobre los beneficios de los vegetales transgénicos con los opositores fanáticos, es probable que saquen a relucir el tema del incremento de suicidios de granjeros indios, según ellos, debido a la introducción de cultivos transgénicos.

Esta afirmación bien vale la pena ser estudiada, datos en mano, y así lo hicieron un par de investigadores, con unos resultados muy claros, según se visualiza en la gráfica previa.

El algodón Bt es acusado de ser responsable de un aumento de los suicidios de agricultores en la India. En este artículo ofrecemos una revisión exhaustiva de la evidencia sobre el algodón Bt y los suicidios de agricultores. Los datos disponibles no muestran ninguna evidencia de un ‘resurgimiento’ de suicidios de agricultores. Por otra parte, la tecnología de algodón Bt ha sido muy eficaz en general en la India. Sin embargo, en distritos y años específicos, el algodón Bt puede haber contribuido indirectamente al endeudamiento campesino, lo que lleva a suicidios, pero su fracaso fue principalmente el resultado del contexto o entorno en el que fue plantado.

Fuente:  DE AVANZADA

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El ADN tiene una vida media de 521 años

Noticias criminología.El ADN tiene una vida media de 521 años . Marisol Collazos Soto

Artículo publicado por Matt Kaplan el 10 de octubre de 2012 en Nature News

No puede recuperarse material genético de los dinosaurios, pero dura más de lo que se pensaba.

Pocos investigadores han dado crédito a las afirmaciones de que han sobrevivido muestras de ADN de dinosaurio hasta la actualidad, pero nadie sabía cuánto tiempo tardaba en desmembrarse el material genético. Ahora, un estudio realizado sobre fósiles encontrados en Nueva Zelanda, zanja la cuestión – y acaba con las esperanzas de clonar un Tyrannosaurus rex.

Rendimientos decrecientes

Comparando la edad de los especímenes y los niveles de degradación del ADN, los investigadores calcularon que la vida media del ADN es de 521 años. Esto significa que tras 521 años, se habrían perdido la mitad de los enlaces entre los nucleótidos en la estructura de una muestra; tras otros 521 se perderían la mitad del resto, y así sucesivamente.

El equipo predice que incluso en un hueso a una temperatura de conservación ideal de ?5 ºC, cada enlace se destruiría de manera efectiva tras un máximo de 6,8 millones de años. El ADN dejaría de ser legible mucho antes – tal vez apenas tras 1,5 millones de años, cuando las hebras restantes fuesen demasiado cortas para ofrecer una información con sentido.

“Esto confirma la sospecha general que afirma que el ADN procedente de dinosaurios y antiguos insectos atrapados en ámbar es incorrecta”, dice Simon Ho, biólogo evolutivo computacional de la Universidad de Sídney en Australia. Sin embargo, aunque 6,8 millones de años no es, ni de lejos, la edad de un hueso de dinosaurio – que tendría unos 65 millones de años – “podríamos ser capaces de romper el récord de la secuencia de ADN auténtica más antigua, que actualmente está en medio millón de años”, señala Ho.

Los cálculos del último estudio son bastante sencillos, pero aún quedan muchas preguntas.

“Estoy muy interesado en ver si estos hallazgos pueden reproducirse en entornos muy distintos como el permafrost y las cuevas”, dice Michael Knapp, paleogenetista en la Universidad de Otago en Dunedin, Nueva  Zelanda.

Además, los investigadores encontraron que la diferencia de edad tenía en cuenta apenas un 38,6% de la variación en la degradación del ADN entre las muestras de huesos de moas. “Claramente están en marcha otros factores que impactan en la conservación del ADN”, dice Bunce. “El almacenamiento tras la excavación, la química del suelo e incluso la época del año en la que murió el animal son factores que probablemente contribuyen y que habrá que tener en cuenta”.

Artículo completo en: Ciencia Kanija
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Las mujeres tienen a los hombres en la cabeza literalmente

Noticias criminología. Las mujeres tienen a los hombres en la cabeza literalmente. Marisol Collazos Soto

 

El ADN masculino está presente en los cerebros de muchas mujeres. Buscando detectar la presencia el cromosoma Y propio de los niños , los investigadores demostraron que serían probablemente células fetales de su(s) hijo (s) que han migrado a la cabeza en el momento del embarazo y que se habrían implantado. Probablemente lo mismo pasó con las chicas que se han tenido. La buena noticia es que estas células podrían proteger contra la enfermedad de Alzheimer …

Este es un buen ejemplo de microquimerismo. Este término se refiere a lo que los científicos han observado desde hace varios años: durante el embarazo, la madre y el feto no son sólo intercambian nutrientes y residuos, sino que también transmiten las células.

Así, tanto en ratones como en mujeres, se encuentran en la sangre, pero también en ciertos órganos tales como huesos o células cardiacas fetales, estando bien establecidas, décadas después del embarazo. Estos tejidos con dos ADN diferentes en zonas localizadas, es microquimerismo,  palabra que tiene sentido.

Este aspecto ha sido estudiado y se encontró que en última instancia, es un arma de doble filo. En efecto, conserva la salud de la madre para ayudar a reparar los tejidos dañados y la protección de ciertos tipos de cáncer (tales como cáncer de mama). Sin embargo, esta presencia puede estar asociada con enfermedades autoinmunes o el desarrollo de tumores, principalmente en el colon.

Cerebros en el ADN fetal

¿Pero es probable que todos los órganos den la bienvenida a estas células? En los ratones, se encontraron en el cerebro, por lo que han cruzado la barrera hematoencefálica, que protege el cerebro frágil de los invasores tóxicos. En las mujeres, nunca se había mostrado antes … los científicos del Fred Hutchinson Cancer Research Center  presentan este fenómeno en el diario PLoS ONE.

Su objetivo específico no era éste. Querían establecer una relación entre el número de embarazos y el riesgo de desarrollar la enfermedad de Alzheimer. A partir de la autopsia del cerebro de 59 mujeres que murieron entre 32 y 101 años, tuvieron la idea de revisar la presencia de células fetales en el sistema nervioso central para ver un enlace con la neurodegeneración.

Mediante el análisis del genoma probando el cromosoma Y, el estudio revela que el 63% de estas mujeres tenían en  su cerebro  ADN masculino, lo más probable es de su(s) hijo (s) que se transfirió durante el embarazo. Una de ellos tenía incluso 94 años, lo que demuestra la capacidad de persistencia de estas células.

¿El secreto de la longevidad de las mujeres?

En paralelo, las investigaciones muestran que 33 de estas mujeres habían desarrollado la enfermedad de Alzheimer y el otro 26 no mostraron signos de demencia. Sin embargo, es entre éstas donde las concentraciones de ADN fetal fueron las más altas. ¿Hay que ver signos de  acción protectora y preventiva?

La pregunta sigue estando. Fallas de protocolo (pequeña muestra puede ser explicada por la dificultad de encontrar cerebros humanos para la investigación, falta de información sobre los problemas anteriores) no permiten responder de manera firme y final. La idea es simplemente sugerida, pero debe ser verificada.

La cardióloga Hina Chaudry, que no participó en este estudio, cree que estas células fetales pueden prevenir o al menos retrasar el desarrollo de la enfermedad, como  explica a Science Now. Ha publicado con sus colegas el año pasado en el Circulation Research. La investigación reveló que estas células habían migrado hacia el corazón y podían ayudar a reparar el tejido cardíaco dañado. Se supone que lo mismo es cierto en el cerebro y limitan el daño de la neurodegeneración. La idea no es absurda como ya se ha observado en los ratones. Pero nunca en los seres humanos.

Todo esto es sólo especulación. Se ha de replicar el estudio con un protocolo más adecuado para probar estas suposiciones y enfermedades y su ensayo muy probablemente para asegurar su participación en otros niveles, tales como la aparición de tumores. ¿Y si no fuera una de las razones de por qué las mujeres viven más que los hombres?

Fuente:  Futura-Santé

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Dudas sobre «Proyecto ENCODE y el supuesto fin del ADN basura»

Noticias criminología. Dudas sobre  Proyecto ENCODE y el supuesto fin del ADN basura. Marisol Collazos Soto

Algunos titulares «discutibles»:

  • El «ADN basura» tiene un propósito según revela un nuevo mapa del genoma humano (CBC News)
  • El estudio Encode demuele la teoría del «ADN basura» (Wired, The Independent)
  • El concepto del «ADN basura» demolido por un nuevo análisis del genoma humano (The Washington Post)
  • El ADN basura, demolido (The Wall Street Journal)
  • No existe ADN basura (QUO)
  • El ADN basura es esencial para el funcionamiento del genoma humano (Expansión)

En realidad está muy bien probada la existencia de grandes cantidades de ADN basura en los genomas de los seres vivos de todo tipo (hasta en las bacterias). Los trabajos recién publicados a los que se hace referencia en esas noticias no han tirado por tierra este «concepto» del ADN basura, ni sus autores lo han afirmado en esos trabajos.

En el blog el Paleo Freak dan respuesta a diversas preguntas sobre este tema de actualidad

¿Qué es el ADN basura?
Aunque no hay una definición perfectamente consensuada, en general se entiende que el ADN basura es aquel que no tiene ninguna función biológica, que existe en el genoma sin aportar características ventajosas o útiles al organismo portador, y cuya acumulación es tolerada hasta cierto punto. Puede incluir, por ejemplo, restos de antiguos genes que se han degradado o restos de secuencias de origen «parasitario» (inserciones de virus, transposones defectivos, etc.).

¿Es lo mismo ADN basura que ADN no codificante?
No. El ADN no codificante es toda secuencia de ADN que no codifica (no sirve para especificar) la secuencia de una proteína. A veces se dice que es el ADN que no consiste en genes (aunque  podríamos discutir durante horas la definición de gen). Se sabe desde hace mucho tiempo que el ADN no codificante puede tener diversas funciones, como por ejemplo regular la producción de las proteínas. Es un error llamar «ADN basura» a todo el ADN no codificante, o en general a las secuencias que no conocemos bien. Sin embargo, está bien probado que gran parte del ADN no codificante es realmente ADN basura.

¿No será que el ADN basura tiene una función, pero no la conocemos?
Partiendo de la teoría evolutiva y del conocimiento acumulado hasta ahora sobre genética y genómica, parece muy improbable (por no decir imposible) que todo el ADN tenga una función, porque eso implicaría que existe un mecanismo misterioso que inmediatamente le «encuentra» una utilidad a todas y cada una de las secuencias que se desactivan por mutaciones o que aparecen como consecuencia de transposiciones e infecciones. También es prácticamente imposible que la selección natural elimine cualquier secuencia inútil que aparezca en un genoma, ya que su coste energético y por tanto su influencia en el número de hijos del individuo va a ser despreciable (especialmente en un ser vivo tan enorme como un humano). Solo cuando la acumulación de estas secuencias «se sale de madre» y comienza a suponer una desventaja, la selección natural empezará a «sacar la basura». Estos argumentos teóricos, y otros más largos y difíciles de explicar, hacen inevitable la existencia del ADN sin función en los genomas, especialmente en los genomas grandes. Pero además, experimentalmente se comprueba que hay secuencias que evolucionan como cabría esperar si no tuvieran función y resultaran «invisibles» a la selección natural.

¿Por qué este malentendido es nefasto para la lucha contra el creacionismo?
Porque los creacionistas niegan la existencia del ADN basura ya que, según ellos Dios, ha diseñado los sistemas biológicos, y no es digno de Dios ponerse a crear basura en el genoma. Los creacionistas llevan años publicando artículos tóxicos y desinformativos sobre la investigación del ADN no codificante. Los titulares del principio de este post suponen un triunfo estratégico para ellos.

Ampliar en: Paleo Freak

Desvergüenza de empresas de cosméticos (ADN)

Noticias criminología. Desvergüenza de empresas de cosméticos. Marisol Collazos Soto

El ADN es una molécula que sirve para almacenar información genética, pero no para quitar las arrugas. Por lo tanto el efecto de todas estas cremas “mágicas” es el mismo que todas las cremas hidratantes, solo que mucho más caras.

Es conocida la desvergüenza de muchas empresas de cosméticos a la hora de publicitar sus productos. Con alegría y poco rigor suelen mezclar conceptos científicos con otros que no lo son y trufar sus anuncios con un lenguaje pseudocientífico, que puede servir para convencer a un cliente poco informado. Entre ejemplos recientes podemos encontrar la crema basada en células madre de manzana o cuando L’Oréal decidió que la arginina no era un aminoácido porque sonaba mal.

En los años 90 del siglo pasado empezaron a venderse cremas con ARN vegetales como antienvejecimiento. El problema es que el ARN siempre tiene la misma composición química, sea vegetal o de virus. Lo que cambia entre diferentes organismos es el orden de las piezas que lo forman (los ribonucleótidos), es decir, la secuencia. Además es una molécula muy inestable y nuestra piel (para defenderse de los virus) tiene moléculas que degradan ARN, por lo que suponiendo que los ARN vegetales se conserven en la crema, al contacto con la piel se degradaran por lo que dará igual que fueran de pepino, de rata o del virus de la gripe. Por lo demás ¿los ARN (enteros o degradados) tienen algún efecto sobre la piel? No, fuera de su contexto dentro de la célula donde realizan diversas  funciones, son moléculas muy aburridas y desde luego, no quitan las arrugas. Esto no quita que varias empresas de cosmética sigan explotando el filón.

El ADN en las células de la piel no entra, pero ¿Tiene algún efecto sobre la epidermis? El ADN no tiene actividad enzimática como antioxidante, ni sirve para regenerar el epitelio, ni tiene capacidad para hidratar, por lo tanto, mal vamos. Siendo muy generoso, el único efecto positivo sería que si te pusieras muchísimo ADN en la piel (la composición no dice que porcentaje de la crema es ADN) podría recibir parte de la radiación UV del sol y si degrada el ADN foráneo no degradará el de la célula, por lo tanto protegería de la radiación de sol, pero esto es una tontería porque cualquier protector solar es mucho más efectivo y más barato que ponerse ADN en la piel. Ives Rocher también está en el negocio, en plan fino, es decir con ADN vegetal, aunque no dicen de que planta. Además según la publicidad engañosa de Ives Rocher el ADN vegetal tiene más propiedades que el anillo de Frodo, protege, revitaliza, regenera, depigmenta, ilumina…

Ampliar en: Amazings.es

¿Para qué sirven las huellas dactilares?

La funcionalidad de cualquier órgano o parte anatómica de un ser vivo no es algo “diseñado” sino algo producto del proceso evolutivo y el azar. Lo que ocurre es que tras millones de años de evolución el grado de sofisticación adquirido por los seres vivos hace que nos podamos preguntar sobre casi cualquier parte de su anatomía esto mismo: “¿para qué sirve?”, ya que todo ha quedado muy perfilado y se ha mantenido a lo largo de la evolución por un motivo concreto.

La “huella dactilar” es una estructura presente en la yema de los dedos formada por las crestas papilares, que no son más que glándulas de secreción de sudor situadas en la dermis. Mediante los poros existentes en estas crestas el organismo segrega gotas de sudor, las cuales al mezclarse con la grasa siempre presente en la piel hacen que nuestra “huella” quede impresa en cualquier superficie que toquemos. La estructura que forman estas crestas papilares en nuestros dedos es única para cada persona, generando un mosaico que nos identifica biunívocamente. Esta estructura viene -parcialmente- determinada por nuestros genes, aunque también influyen determinados factores durante el desarrollo embrionario. Una vez definida la huella ya permanece inalterada de por vida (se considera que quedan completamente formadas en la semana 19 de gestación). Podemos decir que una estructura inicial viene definida genéticamente; el resto depende un poco del azar ocasionado por pequeñas fuerzas que atienden a patrones no lineales, según las últimas investigaciones que le han dado un enfoque matemático (teoría de Kücken-Newell). Se basan en cinco  estructuras primarias:

Noticias criminología. ¿Para qué sirven las huellas dactilares?. Marisol Collazos Soto

A nivel biológico, ¿para que pueden servir estas huellas?. La respuesta es sencilla según los expertos en anatomía evolutiva:

  • Gracias a estas curvaturas la superficie de nuestros dedos no es del todo lisa y eso nos permite coger objetos con una mayor adherencia, sin tanto riesgo de que se nos resbalen.
  • Mejora nuestra sensibilidad táctil, permitiéndonos sentir con mayor claridad texturas suaves (esto viene determinado por la frecuencia de las micro vibraciones cutáneas que experimentamos al deslizar la palma de la mano por una superficie).
  • Permiten una mejor distribución del sudor en una zona tan importante debido a su utilidad.

Cabe destacar, por último, que en las extremidades inferiores (en los dedos de los pies) también disponemos de huellas dactilares, aunque estas han perdido su utilidad biológica en nuestra especie, ya que no manipulamos objetos con ellas, pero históricamente tuvieron una función similar.

Ampliar en:  Ostias Como Panes

 

Pasando el testigo de la vida, de Schrödinger a Venter

Noticias criminología. Pasando el testigo de la vida, de Schrödinger a Venter. Marisol Collazos Soto

Hace sesenta y nueve años, Erwin Schrödinger se paró frente a una multitud en el Trinity College de Dublín, Irlanda, y abordó uno de los mayores interrogantes de la ciencia: ¿Qué es la vida? Ayer por la noche, el genetista Craig Venter frente a una multitud reunida en la misma universidad, realizó esa misma pregunta.

Una década después Schrödinger fue galardonado con el Premio Nobel por su trabajo en la teoría atómica, el físico austríaco se desempeñaba como el primer director de la escuela de física teórica en el recién creado Instituto de Estudios Avanzados de Dublín. En una conferencia pública en febrero de 1943, dirigió su atención a la naturaleza física del gen. Poco se sabía acerca de la composición de los genes en esa etapa, pero Schrödinger propuso que un gen puede ser considerado como un «cristal aperiódico».

Que resultó ser una idea clave, dijo Luke O’Neill , profesor de bioquímica en  el Trinity College y el maestro de ceremonias en el evento de anoche. «El gen tenían que ser estable, por lo que debería ser un cristal, y tenía que contener la información por lo que era aperiódico», explicó.

«Igualmente importante, Schrödinger también discutió la posibilidad de un código genético, indicando el concepto en términos claros y físicos.»Pero mientras que sus puntos de vista específicos han tenido una influencia tremenda, el hecho de que Schrödinger estaba viendo la biología a través de una lente de físico tuvo un efecto dominó a través de diferentes disciplinas. «Un escrito sobre la biología del famoso físico inspiró a muchos físicos y químicos para examinar las cuestiones biológicas», dijo O’Neill.

La serie  de conversaciones de Schrödinger a lo largo de tres viernes y el libro que siguió pasó a tener una influencia importante en la ciencia. Al mirar la vida desde una perspectiva física, Schrödinger inspiró a investigadores como James Watson , quien junto con sus colegas, desarrolló la estructura de doble hélice del ADN en los años 1950 y ganó el premio Nobel en 1962.

¿Cuán apropiado es entonces que Venter subió al podio para ofrecer una actualización del siglo 21 de las conferencias de Schrödinger? Watson se encontraba entre la multitud.

Venter, que ha leído  el «librito» de Schrödinger al menos cinco veces, hizo una historia resumida de los descubrimientos sobre el ADN y sus funciones en la célula. Él describió cómo los genomas ahora pueden secuenciarse en un relámpago en comparación relativa con los ‘viejos’ días de tan sólo 10 o 15 años atrás, y habló sobre el trabajo de su equipo en la síntesis de ADN artificial para reiniciar el sistema de células.

«Todas las células vivas que conocemos en este planeta son máquinas biológicas impulsadas por software-ADN, compuestas de cientos de miles de robots de proteínas, codificadas por el ADN, que llevan a cabo las funciones precisas», dijo Venter. «Ahora estamos utilizando un programa informático para el diseño de nuevo software ADN».

Los mundos digitales y biológicos se están convirtiendo en intercambiables, añadió, describiendo cómo los científicos ahora sólo tiene que enviar unos a otros la información para hacer material de bricolaje biológico en lugar de enviar el material en sí.

Venter también delineó una visión de los dispositivos convertidores pequeños que se pueden conectar a los ordenadores para hacer las estructuras a partir de  información digital – tal vez el futuro podía vernos distribución de la información para hacer las vacunas, los alimentos y combustibles en todo el mundo, o incluso en otros planetas. «Esta es la biología que se mueve a la velocidad de la luz», dijo.

Pero tal vez la más intrigante anécdota compartida por Venter fue su descripción de cómo su equipo añade marca de agua  a su ADN sintetizado, con citas codificadas de James Joyce, Robert Oppenheimer y Richard Feynman, sólo para enterarse que se habían incluido un error en la cita de Feynman.

Por último, en un momento tan esperado, Watson se unió a Venter en el escenario para un estruendoso aplauso. Si sólo Schrödinger podría haber estado allí también.

La conferencia en el Trinity College de Dublín, fue organizado por la Real Academia Irlandesa en el marco de Euroscience Open Forum 2012 , que se extiende hasta el 15 de julio en Dublín.

Fuente: NewScientist

El humilde ADN podría ayudar a descifrar la materia oscura

Noticias criminología. El humilde ADN podría ayudar a descifrar la materia oscura. Marisol Collazos Soto

Unas hebras de ADN podrían ayudar a resolver el misterio de la materia oscura. Un detector de nueva propuesta tiene como objetivo usar el ADN para resolver los resultados contradictorios de los actuales detectores de materia oscura.

La materia oscura se cree que representan alrededor del 85 por ciento de la materia total  en el universo. Los principales sospechosos son las llamadas «partículas masivas de interacción débil (WIMP)», que son inmunes a las fuerzas electromagnéticas y nucleares fuertes. En teoría, las WIMP´s interactuan con la materia normal sólo a través de la gravedad y la fuerza nuclear débil.

Los intentos de detectar WIMP en la Tierra han proporcionado resultados contradictorios. En el ámbito positivo, dos experimentos – Cogent en Soudan, Minnesota (EE.UU.), y DAMA / LIBRA en el Gran Sasso (Italia), han visto partículas oscuras que golpean a sus detectores de materia más supuestos en junio que en diciembre. Todo lo demás es igual, el exceso se atribuye a la velocidad relativa de la Tierra a través del mar de la materia oscura que llena nuestra galaxia. En junio, la Tierra se está moviendo en la misma dirección que el sol y por lo tanto se encuentra con un «viento de frente» de la materia oscura, dice la teoría. En diciembre, la Tierra en su órbita alrededor del sol, se está moviendo en sentido opuesto.

Pero, sobre todo, otros experimentos más grandes y más sensibles, tales como CDMS-II y XENON100, no han visto ninguna de tales partículas. Una forma de resolver el conflicto sería detectar la direccionalidad de partículas de materia oscura, para ver si efectivamente están alineados con la dirección del movimiento del sol a través de la galaxia, como lo requiere DAMA / LIBRA.

Ahora Andrzej Drukier de Biotraces – una empresa de biotecnología con sede en Herndon, Virginia – y un grupo de cosmólogos y bioquímicos sugieren que el ADN podría ayudar a romper el callejón sin salida.

Su detector propuesto consta de una hoja de un metro cuadrado de lámina de oro y un «bosque» de una sola capa en suspensión por debajo de moléculas de ADN en un conjunto ordenado, al igual que las cerdas de un cepillo de dientes. Cuando un WIMP golpea un átomo de oro en el papel de aluminio,  sería desalojar un núcleo de oro y enviar su impulso  a través de la matriz, con la ruptura de las cadenas de ADN a lo largo de su trayectoria. Las partículas energéticas como los rayos cósmicos se ha demostrado que chocan y se rompen con hebras de ADN, aunque WIMPs tienen una energía mucho menor.

Las cadenas de ADN rotas se reunierán, posteriormente amplificadas y analizadas para determinar exactamente donde se rompió cada cadena. Dado que la secuencia de bases que forman cada hebra de ADN es bien sabida, la ubicación del corte en cada hebra – y por lo tanto la trayectoria del núcleo de oro – podrían ser rastreados en el rango de un nanómetro en tres dimensiones, alrededor de 1000 veces mejor resolución que los detectores actuales.

«La resolución más alta significa que tendríamos más datos de eventos WIMP», afirma el miembro del equipo George Church, de la Universidad de Harvard.

Dicha resolución 3D permitiría a los cosmólogos inferir tanto  la energía y la dirección de un WIMP, que a su vez podría confirmar la existencia de la predicción de viento «WIMP» creado por el movimiento del sistema solar a través de la galaxia.

Un detector basado en ADN también tiene otras ventajas,  afirma. Se puede operar a temperatura ambiente, en oposición a cerca del cero absoluto para detectores de corriente. Y al cambiar el material de la lámina,  se puede ajustar para buscar partículas de diferentes energías, incluidas las WIMPs al parecer detectadas por Cogent y DAMA / LIBRA. El equipo ahora está probando la viabilidad del diseño.

El miembro del equipo  COGENT Juan Collar de la Universidad de Chicago, quien no está involucrado con la propuesta, dice que un detector de WIMP basado en el ADN es intrigante. «La detección direccional de la materia oscura es el santo grial en nuestro campo», afirma.

Fuente: arXiv:1206.6809v1

Los genes podrían tener que ver en el logro educativo

Noticias criminología.Los genes podrían tener que ver en el logro educativo . Marisol Collazos Soto

Investigadores han identificado marcadores genéticos que pueden influir en si una persona termina la escuela secundaria y va a la universidad, de acuerdo con un estudio nacional longitudinal de miles de jóvenes norteamericanos.

El estudio aparece en la edición de julio de El estudio aparece en la edición de julio de Developmental Psychology, una publicación de la American Psychological Association.

«Ser capaz de demostrar que genes específicos están relacionados de alguna manera con el logro académico es un gran paso adelante en la comprensión de las vías de desarrollo entre los jóvenes», dijo el autor principal del estudio, Kevin Beaver, PhD, un profesor de la Escuela de Criminología y Justicia Penal en la Universidad Estatal de Florida (EE.UU.).

Los tres genes identificados en el estudio, DAT1, DRD2 y DRD4 – se han relacionado con comportamientos como la regulación de la atención, la motivación, la violencia, las habilidades cognitivas y la inteligencia, según el estudio. Investigaciones previas han  explorado las bases genéticas de la inteligencia, pero prácticamente ninguna ha examinado los genes que potencialmente contribuyen al logro educativo en las muestras de la comunidad, dijo Castor.

Él y sus colegas analizaron datos del Estudio Nacional Longitudinal de Salud Adolescente, también conocido como Add Health. Es un estudio de cuatro ondas de una muestra representativa a nivel nacional de los jóvenes estadounidenses que fueron matriculados en la escuela media o secundaria en 1994 y 1995. El estudio continuó hasta 2008, cuando la mayoría de los encuestados estaban entre las edades de 24 y 32. Los participantes completaron encuestas, muestras de ADN y fueron entrevistados, junto con sus padres. La muestra utilizada para este análisis consistió en 1674 encuestados.

Los genes identificados en esta investigación se conocnen como transportador de la dopamina y genes de los receptores. Toda persona tiene los genes DAT1, DRD2 y DRD4, pero lo que interesa son las diferencias moleculares en los genes, conocidas como alelos, de acuerdo con Beaver. Los sujetos que poseían ciertos alelos en estos genes alcanzaron los niveles de educación más altos, de acuerdo con los resultados.

Los genes transportadores de dopamina ayudar en la producción de las proteínas que regulan los niveles del neurotransmisor dopamina en el cerebro, mientras que los genes receptores de dopamina están implicadas en la neurotransmisión. La investigación anterior ha demostrado que los niveles de dopamina juegan un papel en la regulación de la conducta impulsiva, la atención y la inteligencia.

La presencia de los alelos por sí solo no garantiza mayores niveles de educación, según el estudio. Después de que un CI más bajo fue más fuertemente asociado con menores niveles de educación. Además, si viven en la pobreza y, esencialmente, «en entornos malos» resultó en menores niveles de educación, a pesar de los efectos genéticos.

A pesar de que las variantes genéticas se encontró que se asocian con los niveles educativos, si se tiene un alelo específico no determina si una persona se graduará de la escuela secundaria u obtendrá un título universitario, de acuerdo con Beaver. Por el contrario, estos genes funcionan de una manera probabilística, con la presencia de ciertos alelos simplemente aumentando o disminuyendo la probabilidad de los resultados educativos, dijo. «No hay un gen que va a decir, ‘Sally se graduarán de la escuela secundaria» o «Johnny va a obtener un título universitario'», dijo. «Estos efectos genéticos operan de manera indirecta, a través de la memoria, tendencia a la violencia e impulsividad, que son todos los predictores conocidos de lo bien que un niño tenga éxito en la escuela. Si somos capaces de seguir avanzando e identificar los marcadores genéticos más para el logro educativo, podemos empezar a verdaderamente entender cómo la genética juega un papel importante en nuestra forma de vivir y triunfar en la vida. »

Fuente: Kevin M. Beaver, John Paul Wright, Matt DeLisi, Michael G. Vaughn. Dopaminergic polymorphisms and educational achievement: Results from a longitudinal sample of americans.. Developmental Psychology, 2011; DOI: 10.1037/a0026313


Científicos descodifican el ADN de un bebé no nacido

Noticias criminología. . Marisol Collazos Soto

Investigadores de la Universidad de Washington (EE.UU.) han secuenciado el genoma completo de un feto. El avance científico podría ayudar a detectar ciertas enfermedades en el útero, pero algunos expertos temen que el tesoro de la información genética puede ser más aterrador y abrumador que útil.

Disuelto en la sangre de una mujer embarazada – junto con alguna información adicional a partir de la saliva-  se esconde suficiente ADN del feto para trazar  el mapa genético completo de un bebé no nacido.

Puede sonar como algo evocado por Julio Verne, pero que pasó en la Universidad de Washington: un profesor y un estudiante graduado utilizaron muestras de ADN de los padres de un bebé que todavía estaba en el útero y reconstruyeron su estructura genética, desde la A a la Z .

El relato, publicado el miércoles en Science Translational Medicine, indica que se realizaron pruebas prenatales a nuevos niveles, prometiendo  información genética de un niño que ni siquiera se había imaginado – junto con un tesoro de datos correspondientes que incluso los expertos aún no saben cómo interpretar.

Jacob Kitzman, autora principal y un estudiante graduado en el departamento de ciencias del genoma en la Universidad de Washington (UW), estaban emocionados pero cautelosos sobre los logros de su equipo. «Ha habido un montón de pasos hacia esto, pero esta es la primera vez que se captura todo el genoma», dice Kitzman. «El hecho de que esta tecnología ya está en camino de convertirse en clínicamente viable es una buena oportunidad para una discusión más amplia de las consecuencias.»

Averiguar cómo comunicar la gran cantidad de información descubierta por la secuenciación del genoma sigue siendo controvertido, ya que gran parte de ella todavía no es clínicamente útil. Sin embargo, aunque los investigadores no entienden el significado de la totalidad de la información revelada a través de secuenciación del genoma completo, lo que sí sabemos es que ciertos genes son responsables de trastornos mendelianos, o más simples, los trastornos de un único gen – que incluyen más de 3000 enfermedades como la la fibrosis quística, enfermedad de Tay-Sachs y algunas distrofias musculares que afectan al 1% de los embarazos. La secuenciación prenatal permite a los padres  saber antes del nacimiento si su niño tiene alguna de estas enfermedades, muchas de las cuales son debilitantes o mortales. Si bien la detección genética de los padres antes del embarazo también puede identificar a los portadores, y un número creciente de pruebas prenatalesbasadas en ADN se pueden determinar al comienzo del embarazo si los bebés en desarrollo tienen condiciones específicas, tales como el síndrome de Down, toda la secuenciación del genoma es la forma más sofisticada para examinar una persona mediante su código genético entero.

Fuente: TIME Healthland

Las huellas dactilares de ADN entran en el siglo 21

Noticias criminología. Las huellas dactilares de ADN entran en siglo 21. Marisol Collazos Soto

Para crear un perfil de ADN de una víctima o perpetrador de una actividad delictiva, la Oficina Federal de Investigaciones (FBI) de EE.UU. analiza en una muestra de ADN por lo menos 13 repeticiones en tándem cortas (STRs). STRs son las colecciones repetidas de dos a seis secuencias de nucleótidos, como CTGCTGCTG, que se encuentran dispersas en todo el genoma. Debido a que el número de repeticiones en los RTS puede mutar rápidamente, en cada persona el conjunto de estos marcadores genéticos es diferente de todos los de otra persona, hacer informes sobre transacciones sospechosas es ideal para crear una huella digital única de ADN.

El FBI presentó su primer sistema de identificación de STR en 1998, cuando ROS eran las preferidas de la comunidad  genética. Sin embargo, otros marcadores de identificación genéticos se descubrieron pronto y ganaron popularidad. Por la misma época, un alto rendimiento de secuenciación permitió a los investigadores procesar grandes cantidades de ADN, pero utilizando métodos que eran ineficaces en el ADN repetido, incluyendo informes sobre transacciones sospechosas. Los informes sobre transacciones sospechosas fueron olvidados en su mayoría por los genetistas, y las innovaciones para su estudio  se estancó.

Los investigadores del Instituto Whitehead han retirado STR de identificación en el siglo 21 mediante la creación de lobSTR, un sistema de tres pasos que precisa a la vez perfiles de más de 100 000 informes sobre transacciones sospechosas de una secuencia del genoma humano en un día, una hazaña que los sistemas anteriores nunca pudieron completar. El algoritmo lobSTR se describe en la edición de mayo de la revista Genome Research.

«LobSTR encontró que en un genoma humano, el 55% de los informes sobre transacciones sospechosas son polimórficos, que mostraron algunas diferencias, lo cual es muy sorprendente», dice Whitehead compañero de Yaniv Erlich. «Por lo general, la tasa de polimorfismo de ADN es muy bajo porque la mayor parte del ADN es idéntico entre dos personas. Con esta herramienta, que proporciona acceso a decenas de miles de marcadores rápidamente cambiantes que no se podía conseguir antes, y los que se puede utilizar en la genética médica, la población la genética y la medicina forense «.

Para crear una huella de ADN, lobSTR primero escanea todo un genoma para identificar todos los informes sobre transacciones sospechosas y qué patrón de nucleótidos se repite en los tramos de ADN. A continuación, toma nota de las secuencias lobSTR no repetidsa que flanquean los extremos de los RTS. Estas secuencias  fijan  la ubicación de cada STR, en el genoma y determinan el número de repeticiones en los informes sobre transacciones sospechosas. Por último, lobSTR elimina el «ruido» para producir una descripción exacta de la configuración de los informes sobre transacciones sospechosas.

De acuerdo con Melissa Gymrek, que es el autor principal del artículo de Genome Research, la capacidad de lobSTR para describir con precisión y eficiencia miles de informes sobre transacciones sospechosas en un genoma ha abierto muchas nuevas oportunidades de investigación.

«El siguiente primer paso  y simple es la caracterización de la cantidad de  variación STR en los individuos y las poblaciones», dice Gymrek, que era un investigador universitario en el laboratorio de Erlich cuando trabajaba en lobSTR. «Esto proporcionará el conocimiento de la gama normal de alelos STR en cada lugar, que serán de utilidad en estudios de genética médica que les gustaría para determinar si un determinado alelo es normal o que puedan ser patógenos. Otra dirección que estamos viendo es mirar en los RTS en los estudios de caso/control en busca de informes sobre transacciones sospechosas asociadas con la enfermedad. La lista es interminable, pero estas son algunas de las primeras preguntas que estamos buscando para hacer frente «.

Fuente: Whitehead Institute for Biomedical Research (2012, April 27). DNA fingerprinting enters 21st century. ScienceDaily. Retrieved April 28, 2012, http://www.sciencedaily.com­/releases/2012/04/120427163418.htm

Prueba forense para identificar el color del pelo a partir de ADN

Noticias Criminología. Detectar color del pelo a partir de ADN. Marisol Collazos Soto
Tenga cuidado con los posibles delincuentes, debido a las nuevas herramientas se encuentra la forma en que podría hacer que el crimen pague menos condena. Un grupo de investigadores europeos ha sentado las bases para una prueba que puede identificar el color del pelo en el ADN de una gota de saliva, sangre o fluido corporal en la escena del crimen.

Los investigadores dicen que esto sería útil cuando la policía tienen  necesidad de cualquier pieza de información y las bases de datos actuales de ADN no les den alguna pista.  «Las herramientas que permitan conocer a una persona desconocida puede ser increíblemente útiles», dijo Manfred Kayser, profesor de biología molecular forense en la Universidad Erasmus Medical Center de Rotterdam en los Países Bajos, autor del estudio con sus colegas.

Distintos tonos de cabello, desde rubio, rojo, al azul

El equipo tomó muestras de cabello de 385 personas que viven en el sur de Polonia y los clasificaron en siete colores de cabello diferente, que van desde rubio claro al negro. Kayser y sus colegas, a continuación, describieron la secuencia del ADN de las muestras, se centraron en 11 genes con 13 marcadores – secuencias de ADN que tiene una ubicación conocida y se asocian con un rasgo específico. El estudio fue publicado en la revista Human Genetics.

Ellos fueron capaces de determinar con una precisión del 90 por ciento si alguien tenía el pelo rojo o negro, y con una precisión del 80 por ciento si el sujeto tenía melena rubia o marrón. El nuevo enfoque fue incluso capaz de distinguir entre el cabello rubio claro y oscuro, así como entre los tonos de rojo.  Kayser dijo que la prueba era mejor para predecir el pelo rojo o negro, debido a un oscurecimiento natural con la edad que se convierte en muchas rubias morenas por la edad adulta.  «Nuestro estudio se realizó en adultos, y las rubias no se coloca en la categoría más rubias», dijo Kayser. «Por lo tanto, serían clasificados erróneamente en nuestra prueba.»

La edad no es la única forma de cambiar el color del pelo, sin embargo, Kayser dijo que la prueba no funcionaría si hay presencia de tintes en el cabello.

«Pero ha sido conocido por mucho tiempo que el uso de guantes evita dejar huellas físicas, y que sigue siendo una de las principales formas en que la gente está atrapada», dijo Kayser.

Jack Ballantyne, director asociado de investigación en el Centro Nacional de Ciencias Forenses de la Universidad de Florida Central en Orlando, dijo que hasta el momento, sólo el pelo rojo puede ser predicho por las pruebas genéticas.
«Al ampliar la gama de tipos de cabello comprobable en los caucásicos para incluir el pelo negro, rubio y marrón que se imaginan que la prueba podría ser utilizada en el corto plazo en un puñado de casos graves en todo el mundo, cuando no se tienen ningún sospechoso», dijo Ballantyne.

Otros especialistas forenses coincidieron en que el alcance de la prueba sería limitado.  «La principal utilidad forense de cualquiera de estos tipos de estudios se encuentra en la reconstrucción facial, donde el artista no sabe realmente qué color de pelo poner en la reconstrucción», dijo David Foran, director del programa de ciencia forense en la Universidad Estatal de Michigan en East Lansing. «Como es, el artista tiene que adivinar o poner un sombrero en la persona.»

Es posible que haya más espacio para mejores pruebas forenses en el futuro basadas en los genes, como la secuenciación del genoma se vuelve más barato y disponible más ampliamente, de acuerdo con Jiali Han, profesor asistente de medicina de la School Medical Harvard en Boston, que estudia los genes implicados en la pigmentación de la piel .

Los genes facilitan una prueba a la Policía?

En septiembre de 2010, el mismo grupo de investigación sentó las bases de un método para estimar la edad de una persona a partir del ADN.

También han desarrollado una prueba para predecir el color de los ojos. Kayser dijo que un objetivo a largo plazo del grupo de investigación es encontrar los genes que determinan la morfología facial, como una cara redonda o pómulos salientes. De esta forma, los investigadores podrían tener un cuadro completo del aspecto físico de un sospechoso – el tono de piel, edad, color de ojos, color de cabello y rasgos faciales.

«Sabemos que los genes están involucrados en una parte importante en los rasgos faciales. Después de todo, los gemelos idénticos son idénticos en la cara», dijo Kayser. «Pero, ¿cuánto? Y que genes? Todo esto es aún desconocido y una cuestión de investigación».

Por encima de todo, Kayser dijo que la construcción de un conjunto de herramientas forenses a futuro exige adaptarse a las nuevas informaciones y descubrimientos científicos. En el futuro, los boletines de la policía puede describir exactamente a quién están buscando – de pies a cabeza – sin tener testigos.

 

Rosalind Franklin y el descubrimiento de ADN

Noricias Criminología. Rosalind Franklin y el ADN. Marisol Collazos Soto

EN HOMENAJE A ROSALIND FRANKLIN, LA MADRE DE LA GENÉTICA
Por: Glenys Álvarez

La corta vida de Rosalind Franklin estuvo llena de obstáculos. La primera mujer en fotografiar la molécula del ADN y descubrir la estructura de nuestra composición genética, murió sin ser reconocida por sus logros. En 1962, cuatro años después de su muerte y durante la entrega de los premios Nobel a la medicina, el nombre de Franklin brilló por su ausencia. Curiosamente, su trabajo fue decisivo en el descubrimiento del ADN en 1953.

Pero Rosalind tuvo dificultades para obtener lo que quería desde el principio. A pesar de haber nacido en una familia adinerada de Londres, la científica tuvo que luchar con los problemas de ser mujer a principios del siglo XX. Rosalind nació en 1920, en el seno de una dinastía judía que decían ser orgullosos descendientes del Rey David.

Los parientes de Rosalind acogieron durante el régimen y la ocupación Nazi a muchos judíos refugiados. En una ocasión, la joven compartió su habitación con un jovencito cuyos padres habían sido enviados a campos de concentración.

A los quince años, Franklin decide estudiar ciencias y toma el examen para entrar a la Universidad de Cambridge. Lo pasó con honores. Sin embargo, su padre no aprobaba que las mujeres fueran a la universidad y se negó a pagar sus estudios. Por suerte, una tía lo desafió y decidió encargarse de las cuentas. Al final, la tía junto a la madre de Rosalind convencen al padre, quien no sólo paga por sus estudios sino que se convierte en el confidente de su hija. Ella le escribiría, en el verano de 1940: “la ciencia y la vida diaria no pueden ni deben ser separadas. La ciencia, para mí, provee una explicación parcial de la vida. Hasta donde puedo observar, está basada en los hechos, la experiencia y el experimento”.

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Efectos de contaminantes ambientales producen efectos epigenéticos

Noticias Criminología. La epgenética explica que los efectos de los contaminantes perduren. Marisol Collazos Soto
Un investigador de la Universidad del Estado de Washington (EE.UU.) ha demostrado que una variedad de sustancias tóxicas presentes en el ambiente puede tener efectos negativos no sólo sobre un animal expuesto,  sino en las tres próximas generaciones de su descendencia. La secuencia de ADN del animal se mantiene sin cambios, pero los compuestos son responsables de cambiar la forma en que los genes se «encienden y apagan» – el efecto epigenético, estudiado en profundidad por el biólogo molecular Michael Skinner y publicado en el último número de la revista en línea PLoS ONE.

Si bien la investigación antes de Skinner ha demostrado efectos similares de un pesticida y fungicida, este es el primero en mostrar una mayor variedad de sustancias tóxicas – como combustible para aviones, dioxina, plásticos y  pesticidas que contienen DEET y permetrina – responsables de la promoción de la enfermedad epigenética entre generaciones.

«No esperábamos en todos ellos efectos transgeneracionales, pero así fue», dijo Skinner  en la página  web de tecnología Gizmodo. «Pensé que sería negativo de hidrocarburos, pero fue positivo» . Esto le dice a los investigadores que la capacidad de promover la enfermedad transgeneracional «no es simplemente un aspecto único de un compuesto único», sino una característica de muchos compuestos del medio ambiente.
Los investigadores probaron una mezcla de pesticidas (DEET repelente de insectos y permetrina), una mezcla de plástico (ftalatos y el bisfenol A), dioxina (TCDD) y una mezcla de hidrocarburos (combustible para aviones, JP8).

El campo abre nuevos caminos en el estudio de cómo se desarrollan las enfermedades. Mientras que los toxicólogos se centran generalmente en animales expuestos a un compuesto, la obra de Skinner demuestra una vez más que las enfermedades también puede provenir de mayores, exposiciones ancestrales que luego son mediadas a través de los cambios epigenéticos en el esperma.

El trabajo también señala el camino para identificar y diagnosticar la exposición a través del uso de marcadores moleculares específicos epigenéticos. «En el futuro podríamos ser capaces de usar estos biomarcadores epigenéticos para determinar su ancestralidad,  la exposición personal a temprana edad y para predecir la susceptibilidad a contraer una enfermedad más adelante en la vida», dijo Skinner.

El estudio fue financiado por el Ejército de EE.UU. para estudiar los contaminantes a los que las tropas puedan estar expuestos. Skinner y sus colegas expusieron a ratas preñadas a cantidades relativamente altas, pero no letal de los compuestos y observaron cambios realizados en tres generaciones de descendientes.

Los investigadores observaron que las hembras alcanzan la pubertad  antes, el aumento de las tasas en la decadencia y la muerte de las células de espermatozoides y menor número de folículos ováricos que más tarde se convierten en óvulos. Los estudios futuros pueden utilizar las herramientas moleculares para el análisis de la evaluación de riesgos.

Cómo extraer su propio ADN, de manera sencilla

Obtención del ADN humano

¿Hay orígenes biosociales de la conducta antisocial?

Noticias Criminología. Orígenes biosociales de la conducta social. Marisol Collazos Soto
Un profesor asistente en la Universidad Estatal Sam Houston, el  College of Criminal Justice está trabajando para desvelar los misterios en torno al papel que las influencias genéticas y ambientales juegan en el comportamiento criminal y antisocial.

«La investigación biosocial es una manera multidisciplinaria del estudio de la conducta antisocial», dijo el doctor Brian Boutwell. «Se trata de los aspectos de genética del comportamiento,  neurociencia,  biología evolutiva y  psicología del desarrollo. Además, incorpora diferentes técnicas analíticas y métodos de investigación para estudiar los comportamientos criminales y antisociales».

Durante siglos, muchos estudiosos han señalado el papel que los factores biológicos desempeñan en el comportamiento de la cultura humana. La incorporación de la biología, sin embargo, en el estudio de los comportamientos delictivos se mantiene en su infancia y en la periferia de la criminología. El Dr. Boutwell se especializa en esta área de investigación emergente y lo ha utilizado en estudios recientes que examinan los castigos corporales, la violación, el acoso y el coeficiente intelectual.

En un artículo publicado recientemente en la revista Aggressive Behavior, el Dr. Boutwell examinó la relación entre factores de riesgo genético para el comportamiento antisocial y el uso del castigo corporal en la infancia. Aunque investigaciones anteriores han relacionado el uso del castigo corporal con la agresión, la psicopatología y la participación criminal, Boutwell explora por qué no todos los niños que son golpeados desarrollan esas tendencias.

El estudio, coescrito por los Dres. Courtney Franklin (SHSU), JC Barnes (Universidad de Texas en Dallas) y Kevin M. Beaver (Florida State University), sugiere que los factores genéticos de riesgo condicionan los efectos de los azotes en el comportamiento antisocial. En concreto, los niños que poseen una predisposición genética para la conducta antisocial que parecía ser más susceptible a las influencias negativas de los azotes. Curiosamente, esta interacción entre genes y el medio ambiente parece ser especialmente importante para los participantes masculinos y los niños no para las mujeres en la muestra.

La investigación del Dr. Boutwell examinó también un vínculo entre los delincuentes, el curso de vida y las violaciones persistentes. Sobre la base de la teoría del desarrollo propuesta por Terrie Moffitt, el estudio encontró que un pequeño segmento de la población se sabe que es crónicamente agresivo – denominado reincidentes a lo largo de la vida- son significativamente más propensos a la violación, y la hacen varias veces durante su vida. Basándose en estos hallazgos y la investigación previa, el estudio sugiere que los orígenes de la violación, en parte, pueden ser genéticos. Más estudios se están realizando para poner a prueba este .
estudio.

En otro estudio en curso con sus colegas de SHSU los Dres. Nobles y Matt Armstrong Todd, el Dr. Boutwell está examinando las correlaciones genéticas y ambientales de acoso. Los datos fueron obtenidos de una muestra de alumnos matriculados en las clases de criminología en la Universidad Estatal Sam Houston, y contó con una encuesta con cuestionarios con artículos sobre los factores conductuales, ambientales y demográficos, incluyendo las escalas de comportamientos de acoso, violencia de pareja, y el apego. El estudio también recoge el ADN de los participantes en la forma de un hisopo de la mejilla con el fin de examinar los genes en cuestión que puedan estar vinculados al comportamiento de acecho.

Finalmente, el Dr. Boutwell y los estudiantes universitarios y de posgrado de su laboratorio están  investigando sobre la relación entre la genética, el comportamiento antisocial y la inteligencia. Sus resultados muestran una relación entre los factores de riesgo genéticos que corresponden a un comportamiento antisocial y mayor disminución de la función cognitiva.

Fuente: MedicalXpress

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