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Algunas cifras curiosas del ADN

Noticias criminología. Algunas cifras curiosas del ADN. Marisol Collazos Soto

  • Cada célula del cuerpo humano (con la excepción de los glóbulos rojos) contiene una secuencia deADN de 3200 millones de letras de longitud, es decir, dos metros de ADN. Y es que un trozo de ADN de un mm de longitud contiene una secuencia de pares de bases de más de tres millones de letras.
  • Es como la receta de un guiso o el código de un programa informático. El ADN está formado por largas secuencias de moléculas llamadas bases nitrogenadas que aparecen en cuatro “sabores”: adenina (A), citosina (C), guanina (G) y timina (T). Al descubrirse, se creyó imposible que solo cuatro letras pudieran contener las instrucciones de la inmensa complejidad de un organismo completo: sería como escribir la Enciclopedia Británica con sólo cuatro letras.

 

  • Pero es posible escribir tantas instrucciones con sólo cuatro letras, tal y como explica Joel Levy en 100 analogías científicas:

Las proteínas están compuestas por 20 aminoácidos diferentes, así que lo que se necesita es un código capaz de cifrar al menos 20 mensajes (o codones) diferentes. Como cada letra presenta cuatro opciones, las secuencias de dos bases sólo permitirían 16 (4×4) palabras de dos letras, o codones. Pero si las secuencias tienen tres bases, es posible transmitir 64 (4×4×4) codones distintos, más que suficiente si se quieren especificar 20 aminoácidos.

  • Para asimilar la cantidad de letras que componen el genoma humano, debemos imaginarnos tecleando en el ordenador 60 palabras por minuto, ocho horas al día… durante 50 años. Y es que el ADN de una simple ameba unicelular ya contiene hasta 400 millones de bits de información genética, lo suficiente para escribir 80 libros de 500 páginas cada uno.
  • El ADN puede preservarse durante mucho tiempo: las muestras más antiguas encontradas hasta el momento corresponden a plantas, mamuts y otros animales siberianos de hace 400 000 años.
  • Las sustancias químicas y otros agentes atacan y dañan con frecuencia el ADN de una célula humana a un ritmo, en términos generales, de 10000 veces al día. Alteraciones en un solo gen son las causantes de entre 3000 y 4000 enfermedades hereditarias.
  • Si desenrrolláramos todo el ADN de las células de un cuerpo humano, cubriríamos la distancia de la Tierra a la Luna 7000 veces. Veamos los cálculos: el total de células del cuerpo humano (dos billones = 2 × 1012 células) y la longitud equivale al recorrido de 7000 viajes de ida y vuelta a la Luna (distancia Tierra – Luna = 300000 Km)
  • Christian Bök, profesor de escritura creativa de la Universidad de Calgary (Canadá) consiguió grabar unos versos poéticos en el ADN de una bacteria. El alfabeto que utiliza es el mismo código genético, gracias al cual se interpreta dicho ADN, que es traducido a las proteínas a las que ha dado lugar.

Fuente:  Pagina12

La web de Maco048. Criminologia, ciencia, escepticismo

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