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Colombia entrena ratas para detectar explosivos

Las neuronas de la violencia

Un milímetro cúbico de violencia absoluta … En una subdivisión muy pequeña de un centro del cerebro llamada hipotálamo, se han identificado las neuronas que causan la agresión ciega, dirigida tanto contra  congéneres y en contra de objetos. Estos experimentos se realizaron en el Instituto de Tecnología de California (EE.UU.), en ratas de laboratorio, en las que las neuronas de esta pequeña área del cerebro  – la división ventrolateral del hipotálamo ventromedial  – fueron impulsadas por una técnica llamada optogenética.

Este método consiste en introducir, a través de un virus, una proteína fotosensible en las neuronas: se activa la actividad eléctrica de una neurona tan pronto como se ilumina con un haz de luz.

En concreto, las ratas bajo estudio portan una fibra óptica que entra en el cerebro, e ilumina en detalle una neurona en particular, que se activa.La activación de las neuronas en esta pequeña área del hipotálamo provoca ataques de rabia en ratas macho que  atacan a otros machos por lo general, saltando sobre sus espaldas,  hacen lo mismo con las hembras y con cualquier objeto que se les presentan . La agresión es mecánica, y no una reacción a una amenaza o rivalidad entre los machos, o incluso una señal del dominio sexual.

Los neurocientíficos han querido poner a prueba una hipótesis: ¿las neuronas de la violencia podrían ser neutralizados por las de la actividad sexual? Ambas se concentran en efecto en el hipotálamo ventromedial. El equipo observó que cuando una rata macho se coloca en la presencia de una hembra y comenzó su cortejo, la fotoactivación de sus neuronas de  violencia no provoca agresión en un 80 por ciento de los casos (frente a 100 por ciento en el ausencia de «noviazgo»), pero en, en el momento del coito, la fotoactivación no causa la agresión de la mujer más que en un 30 por ciento de los casos. Por amor,  la rata se dulcifica.

Por lo tanto, la actividad sexual y la agresión parecen implicar  redes neuronales cercanas y en parte entrelazadas, pero que se inhiben. Tal vez porque la reproducción está vinculada, en la mayoría de las especies animales, tanto al combate contra sus rivales potenciales, y a la inhibición de la violencia a fin de no poner en peligro el objetivo de la procreación: la descendencia.

Fuente:  Cerveau & Pyscho



 

Ratas entrenadas facilitan la búsqueda de minas

La organización holandesa APOPO en su labor de limpieza de minas en Tanzania y Mozambique ha decidido entrenar ratas para ayudarles en su tarea. Dos operarios pueden limpiar más de 180 metros cuadrados en un solo día, pero gracias a los roedores pueden hacerlo en menos de dos horas.

La ventaja de las ratas es su gran sentido del olfato y su poco peso que les permite pasar por encima de las minas sin activarlas. Para entrenar a las ratas artificieras se comienza cuando son muy jóvenes, con cuatro semanas de edad para que se acostumbren a los humanos, y el proceso tarda 9 meses.

La rata una vez lista puede detectar el olor a TNT y descubrir las minas fácilmente sin sufrir daño alguno. Además de esta labor se está planteando usar ratas buscar drogas o localizar personas. Lo mismo me paso luego por las alcantarillas a ver si las enseño a escribir artículos.

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