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Simulación que desmonta dos bulos sobre la llegada a la Luna

Actualidad Informática. Simulación desmonta dos bulos sobre la llegada a la Luna. Rafael Barzanallana

¿Qué tienen que ver las tarjetas gráficas con la llegada del hombre a la Luna? En realidad bastante. Esta simulación creada por el fabricante de gráficas Nvidia permite desmontar algunas de las teorías conspiranoicas más populares que tratan de demostrar que la llegada del hombre a la luna fue una puesta en escena de la NASA.

Lo que han hecho los autores de la simulación es recrear en 3D la popular fotografía en la que Neil Armstrong, ya sobre la superficie de la Luna, inmortalizó a su compañero Buzz Aldrin al bajar la escalerilla del Apolo 11. ¿Por qué esa foto en concreto? Porque es una de las que más esgrimen los partidarios de teorías de la conspiración para intentar demostrar que la llegada a la Luna fue un engaño.

La foto fue tomada en 1969. Desde entonces, los detractores de la llegada del hombre a la Luna esgrimen la teoría de que es imposible que esa foto pudiera realizarse sin una fuente secundaria artificial de luz como el foco artificial de un estudio. En la imagen, el sol se encuentra justo detrás del módulo lunar, mientras que Aldrin baja por la parte en penumbra de la nave, que debería estar mucho más oscura. También ponen en duda el hecho de que no se vean estrellas en el espacio que se ve al fondo.

El secreto está en los voxels

La simulación realizada por Nvidia trata de desmentir ambas teorías utilizando una de las tecnologías de la nueva serie Maxwell de procesadores gráficos: La iluminación global basada en voxels o VXGI. Este tipo de renderizado de luz divide la imagen en miles de unidades cúbicas llamadas voxels que en realidad son algo así como píxeles cúbicos.

VXGI analiza cada voxel en tiempo real para medir su grado de transparencia y refracción, lo que permite calcular qué cantidad de luz (y de qué tonalidad) refleja cada objeto en una escena.

Para reconstruir la fotografía del Apolo 11, los investigadores de Nvidia calcularon los pliegues de los paneles de la nave, midieron la refracción de los trajes de la NASA y hasta las propiedades químicas del polvo lunar de la superficie. Durante esta fase, el equipo descubrió un dato clave: un brillo en la filmación original que se movía junto con la cámara y que solo podía provenir de una fuente externa de luz.

Al reconstruir la escena utilizando el motor gráfico Unreal 4 y calcular los vectores de luz, determinaron que la fuente secundaria de iluminación no es otra cosa que el traje del propio Neil Armstrong reflejando la luz del sol que, a su vez, se reflejaba en el terreno lunar.

Noche sin estrellas

En cuanto a la ausencia de estrellas, la demo técnica prueba que están ahí, solo que quedaron completamente ocultas debido a la exposición de la cámara, que estaba calibrada para la luminosa superficie lunar. Al alterar la exposición en el modelo 3D, las estrellas aparecieron donde debieron estar en la imagen.

Ampliar en: GIZMODO

La revista científica Nature alerta contra el desprecio a la ciencia

Nature se atreve a hablar en su último editorial sobre el creciente desprecio por la ciencia en el movimiento conservador norteamericano. Este es de hecho un buen resumen de la «Doctrina Limbaugh»:

Las cuatro esquinas del engaño: gobierno, universidad, ciencia y medios de comunicación. Estas instituciones ahora están corrompidas y existen en virtud del engaño. Así es cómo se promulgan a sí mismas; así es cómo prosperan.

Rush Limbaugh es una especie de radiopredicador político de la derecha más populista en los EE.UU. Entre otras hazañas dialécticas de la guerra contra el «progresismo», es el inventor del término «feminazi» juntó con el economista Tom Hazlett. Los tópicos ideológicos de la doctrina son fácilmente reconocibles y varios afectan a áreas consolidadas del conocimiento científico: creacionismo (aqui ya tratamos sobre la asociación entre creacionismo y teorías de la conspiración), negacionismo climático o investigación con células madre embrionarias.

Ligeramente adaptados al folklore local, no es difícil reconocer todos estos signos de identidad en los comentaristas, «pundits» y políticos conservadores españoles de la última década, por lo que el tirón de orejas de Nature ni mucho menos nos es ajeno.

El editorial es optimista al final, pero también expresa una advertencia para que los científicos tomen la iniciativa. Empleando por cierto un estilo abierta y gratamente racionalista:

En la envenenada atmósfera política de hoy, los defensores de la ciencia tienen pocos remedios fáciles. Para nuestra tranquilidad, las encuestas siguen mostrando que la mayoría del público estadounidense ve a la ciencia como una fuerza para el bien, y el griterío anti-ciencia bien pudiera ser efímero. Como educadores, los científicos deben redoblar sus esfuerzos para promover el racionalismo, la investigación y el pensamiento crítico entre los jóvenes, así como comprometerse tanto con los medios como con los políticos para ayudar a iluminar los asuntos basados en la ciencia que están bajo presión en nuestra época.

Fuente: La revolución naturalista
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Enlaces relacionados:

–  Apuntes Introducción a la Informática. GAP (UMU). La ciencia y el método científico

–  ¿Es arrogante la ciencia?

–  La web de Maco048. Noticias criminología: Ciencia

Divulgacion. Escepticismo, Ciencia, Astronomía, Biologia, Fisica …

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