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Tecnología a prueba de tontos

Actualidad Informática. Tecnología para tontos. Rafael Barzanallana

La tecnología fue el gran problema de Babbage y es el gran problema de los ordenadores cuánticos

Imagina que un periodista le pregunta a Charles Babbage en 1822: ¿Para cuándo espera usted que existan ordenadores clásicos escalables? ¿Cuándo uno de estos ordenadores clásicos estára en la casa de todos los ciudadanos? Qué podría haber contestado: En 20 años (1842), en 50 años (en 1872), … Se necesitaron 120 años para lograr ordenadores clásicos escalables (gracias a la electrónica) y 160 años para que llegaran a los hogares (gracias a la microelectrónica). Cuando la gente se pregunta ahora ¿para cuándo se espera que existan ordenadores cuánticos escalables? o ¿cuándo un ordenador cuántico estará en la casa de todos los ciudadanos? la única respuesta posible es que el gran problema de Babbage era la tecnología: ni existía la electrónica, ni el transistor, ni el circuito integrado, … El gran problema de los ordenadores cuánticos en la actualidad es tecnológico: cómo conseguir que un gran número de cubits (sean fotones, núcleos atómicos o cualquier otra cosa que puedan ser) estén infinitamente aislados del entorno de tal forma que la decoherencia actúe en una escala de tiempo cientos de órdenes de magnitud más grande que las que actualmente se logran en los laboratorios más avanzados. Ahora mismo esto parece prácticamente imposible. Nadie puede imaginar una tecnología capaz de lograrlo. Igual que Babbage no podía imaginar una tecnología que posibilitara el transistor y menos aún un circuito integrado con 1000 millones de transistores en unos centímetros cuadrados (como los Itanium de Intel). Nos lo cuenta Scott Aaronson, “What’s taking so long, Mr. Babbage?,” Shtetl-Optimized, May 22nd, 2010.

Como bien nos recuerda Scott, no existe ningún límite fundamental (conocido) que impida que (pongamos dentro de 160 años) existan ordenadores cuánticos con miles de millones de cubits en un estado entrelazado invulnerable a la decoherencia durante unos segundos. Ahora bien, nadie puede ni soñar cual será la tecnología que lo posibilite. Hoy en día, dependiendo de la manera en que se cuenten los cubits, se han fabricado ordenadores cuánticos con muy pocos cubits. El algoritmo de Peter Shor ha sido implementado con 4 cubits (con tecnologías de trampas de iones y con arquitecturas fotónicas). También se ha implemento con tecnología NMR (aunque no es el algoritmo original sino una versión incoherente) con 7 cubits. Se han logrado estados entrelazados GHZ de hasta 12 cubits. Etc., etc. Grandes logros, para unos, parcos para otros.

Fuente:  Francis (th)E mule Science’s News

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Enlaces relacionados:

–  Actualidad informática:  Ordenadores cuánticos

–   Nuevo material que supone avance en la computación cuántica

–   Historia Informática. Babbage

Uno de cada tres españoles no está interesado en la ciencia

Un hombre joven, con estudios universitarios y que vive en una ciudad con más de un millón de habitantes. Este es el perfil de las personas que muestran un mayor interés por la ciencia y la tecnología, según la IV Encuesta Nacional de Percepción Social de la Ciencia y la Tecnología 2008 de la Fundación Española para la Ciencia y la Tecnología (FECYT). El porcentaje de aquellos que aseguran no sentirse atraídos por la ciencia y la tecnología ha disminuido respecto a 2006, cuando se hizo la última encuestra, del 36,6% al 31,7%. El «no las entiendo» (33,6%) sigue siendo el principal motivo que justifica esa ausencia de interés.

El estudio refleja que los hombres (13,1%) muestran más del doble de interés que las mujeres (6,1%) por la ciencia y la tecnología. «La edad es fundamental. Los jóvenes de entre 15 y 24 años han nacido en un mundo con más interés por la ciencia», ha explicado el presidente de la FECYT, Juan Tomás Hernani, que ha agregado que este grupo poblacional es el «más enganchado» y que el interés decrece conforme uno se hace mayor.

Respecto a los temas que más valoran los ciudadanos, la ciencia y la tecnología ocupan la decimotercera posición, «una posición digna», según Hernani, por debajo del terrorismo y seguidas de los sucesos, los viajes y el turismo, la prensa rosa, la astrología, la vivienda o la inmigración. Por primera vez, la medicina y la salud encabezan esta lista de preocupaciones (35,2%), seguidas de los deportes, el empleo, la alimentación y el consumo, la economía y las empresas, la educación, el medio ambiente y la ecología, el arte y la cultura, la política, los temas sociales, el cine y los espectáculos.

En cuanto a la fuente de información científica que citan mayoritariamente los encuestados gana la televisión (82,3%), pero cuando se analizan las respuestas por segmentos de edad se aprecia la «gran presencia» de Internet en los jóvenes de entre 15 y 24 años (61,6%) y de entre 25 y 34 años (50,4%). Un gran porcentaje de consultados considera que la prensa, la televisión y la radio dedican una atención «insuficiente» a la información científica.

Mayores seguidores

Por comunidades autónomas, los catalanes (14,5%), madrileños (14,3%), vascos (13%), navarros (10,4%) y aragoneses (9,9%) son los que más interés muestran por la ciencia y la tecnología, mientras que Murcia (3%), Asturias (5,5%), Extremadura (5,7%), Andalucía (6,2%) y Castilla y León (6,2%) son las autonomías que menos.

Desde 2004 ha descendido en un 20% el número de personas que creen que su formación científica ha sido baja o muy baja (45,8 %) y aumenta el porcentaje de personas que consideran «normal» la educación científica y técnica recibida (45,4%).

Para el estudio, llevado a cabo por la empresa SIGMADOS, se han realizado 7.367 entrevistas en toda España.

Fuente: ElPais.com

Las compañí­as tecnológicas que más patentes registran

En IEEE Spectrum han puntuado a las empresas relacionadas con las nuevas tecnologías en función de las patentes -y de su importancia- que publicaron a lo largo y ancho del año 2006, el último del que se tienen estadísticas completas.

Para ello han elaborado 9 tablas diferentes teniendo en cuenta el sector concreto al que pertenece cada una de estas compañías, ya sea éste el aerospacial, el del software, la electrónica o las telecomunicaciones.

Partiendo de esa información, he cruzado los datos de todos esos listados y he obtenido que las firmas que más patentes registraron fueron éstas:

Compañía Nº Patentes
IBM 3651
Hitachi 3579
Matsushita 2507
Samsung Electronics 2474
Hewlett-Packard 2115
Toshiba 1987
Sony 1970
Intel 1961
Fujitsu 1674
Micron Technology 1617
Siemens 1514
Microsoft 1469
Epson 1212
NEC 1083
Philips 957
Infineon Technologies 942
Texas Instruments 890
Alcatel-Lucent 885
Sharp 856
Sun Microsystems 849
Xerox 807
Motorola 798
AT&T 763
Nokia 744
Ricoh 727

Fuente: Abadía Digital

¿Por qué están fallando los productos de tecnologí­a?

Hace un año, los medios informativos dieron un gran despliegue a una noticia sin precedentes: Dell anunci que remplazaría cuatro millones de baterías «fabricadas por Sony» de algunos de sus computadores portátiles, ante el riesgo de recalentamiento. En esa época se trataba de la mayor recogida de productos del mercado en la historia de la tecnología. Pero pronto ese caso dejó ser novedoso para convertirse en uno más en la larga cadena de eventos desafortunados que han vivido varias empresas de ese sector.

En los últimos doce meses, compañas como Apple, Toshiba y Lenovo sufrieron problemas similares con las baterías de algunos de sus portátiles (también fabricadas por terceros); varios modelos de cámaras digitales de Sony y de reproductores musicales de Apple (iPod Nano) presentaron defectos en sus pantallas; y algunas consolas Wii, de Nintendo, y Xbox 360, de Microsoft, evidenciaron fallos en las correas de los controles y en el hardware, respectivamente.

La semana pasada, por su parte, Nokia emiti una alerta que se aplica a 46 millones de baterías de algunos de sus teléf­onos celulares (ver recuadro), las cuales corren el riesgo de sobrecalentarse en «casos poco comunes». La firma aclar sin embargo, que solo se han presentado incidentes en 100 de ellas.Más all de las consecuencias que han tenido este tipo de situaciones (todas las empresas han asumido los procesos de recambio y garantías correspondientes), diferentes sitios web han planteado hipótesis sobre las razones de estos hechos.

Consultamos a varias compañas del sector tecnológico en Colombia sobre estas teorías y esto es lo que dijeron las que aceptaron dar su opinión.

¿Es por tercerizar los procesos?

La publicación de tecnología y negocios CIO (www.cio.com) explica en un artículo reciente que tener amplias cadenas de suministros y delegar procesos en terceros aumenta el número de participantes en los procesos de producción y aumenta el riesgo de que se presenten defectos en los productos.

«Hay más gente que las compañas deben vigilar para asegurarse de que son confiables», le dijo a esa publicación Yossi Sheffi, un profesor de ingeniería del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT), quien es experto en análisis de riesgo y administración de cadenas de suministros.

Juan Navarro, director de servicio al cliente de Nokia, est en desacuerdo. «Hay más de mil millones de usuarios de teléfonos móviles y por una situación que ha afectado a 100 personas en todo el mundo no se puede generalizar».

Agregó que «nosotros trabajamos con diferentes proveedores de baterías, y en el caso de la referencia BL-C5 tenemos tres empresas que nos las fabrican. Solo un pequeño lote, de uno de los tres fabricantes, puede presentar problemas».

¿Más producción, menos calidad?

Hay quienes piensan que la explosión de artículos electrónicos y tecnológicos (aumento en la oferta y demanda) ha hecho que se descuiden los controles de calidad en los procesos de producción. «Tampoco creemos que esa sea la razón», opina Patricia Fallon, gerente de la categoría de Sony Vaio en Colombia, y agregó que ahora hay más legislación, tanto interna como externa, que obliga a las empresas a aumentar sus controles de calidad.

«Internamente, dijo Fallon, están los códigos de las empresas que buscan ofrecer los máximos niveles de producción e innovación para competir adecuadamente en el mercado. A nivel externo se tiene el control de innumerables entidades en el mundo, lo que hace subir los requerimientos: por ejemplo, ahora se habla de controles de materiales ambientales y cosas por el estilo».

Otras personas opinan que no todos los casos son iguales, y que cada quien tiene que manejar sus propias responsabilidades y explicaciones.

«No consideramos que el caso de la Xbox 360 sea comparable con los casos actuales (de baterías defectuosas), pues nosotros no estamos recogiendo equipos porque alguno atente contra la seguridad de nuestros clientes2, afirmó Daniel Cervantes, director de entretenimiento y hardware para hogar de Microsoft.

¿Usuarios tienen más poder?

En un análisis publicado hace unos meses, con motivo del cambio de baterías defectuosas de computadores portátiles de Dell, Apple y otras empresas, BusinessWeek afirmó que el crédito por estas decisiones se debió a la presión de los blogs y de los usuarios que reportan esos problemas en Internet.

«Los cibermedios no solamente dieron a conocer los peligros de estos computadores que se incendiaban, sino que mantuvieron la presi? sobre los fabricantes para tomar medidas al respecto, y ayudaron a la comisión de seguridad de productos de Estados Unidos (CPSC) a conducir la investigación sobre el caso de las baterías», dijo la publicación.

En otras palabras, la explicación podría ser que siempre se han presentado fallos en diferentes industrias, pero que ahora esos casos pueden tener mayor exposición que antes en internet, y por eso las empresas toman medidas preventivas.

¿Que esperar ?

¿Significa eso que tendremos que acostumbrarnos a este tipo de situaciones?

«No creo. No puedo decir que no van a volver a ocurrir, pero s que los errores presentados llevan a que se establezcan mayores controles y que por lo menos se reduzcan las posibilidades de que algo pueda salir mal», puntualizó Patricia Fallon, representante de Sony Vaio Colombia.

«Solo puedo decir que si bien muchos de los procesos de producción ya est automatizados, en el diseño de tales procesos interviene la parte humana, y todos sabemos que el hombre nunca está exento de cometer errores», dijo.

EL CASO NOKIA

Nokia anunció que algunas de sus baterías BL-5C (fabricadas por Matsushita Battery Industrial, entre diciembre de 2005 y noviembre de 2006) podrían sobrecalentarse debido a un cortocircuito que puede ocurrir durante el proceso de carga. «Esto impide su normal funcionamiento», explicó Juan Navarro, director de servicio al cliente de Nokia en Colombia.

Para detectar si su teléfono Nokia funciona con una de estas baterías y debe ser remplazada, debe destapar el equipo y verificar que la batería sea de referencia BL-5C; de ser as mire si el número de serie (que está en la parte inferior de la batería) es de 26 dígitos.

En caso de que cumpla con estas condiciones, debe visitar el sitio web de Nokia en Colombia (www.nokia.com.co) o comunicarse con las líneas de atención al cliente de la compañía, donde le informarán si la batería de su móvil celular debe ser cambiada y el procedimiento para hacerlo.

Nota: «Noticia extractada del portal www.eltiempo.com»

Fuente: Enter.com (Colombia)

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