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La Luna como punto de acceso WIFI

Actualidad Informática. La Luna como punto de acceso WIFI. Rafael Barzanallana

Científicos de la NASA y del MIT consiguen enviar conexión WiFi en la Luna utilizando cuatro telescopios que disparan un haz de luz láser con una velocidad de datos de 19.44 megabits por segundo y de descarga desde la Luna de 622 megabits por segundo.

Disponer de WiFi en la Luna ha sido posible gracias a que los científicos han utilizado cuatro telescopios con base en Nuevo México para enviar una señal de enlace ascendente a un receptor montado en un satélite en órbita alrededor de la Luna, un hito que permitirá mejorar las conexiones tierra-aire-espacio con un menor coste que el de los sistemas de comunicación actuales.Cada telescópico, que tiene aproximadamente 15 cm  de diámetro, dispara un emisor láser que transmite la información en impulsos codificados de luz infrarroja logrando enviar datos desde la Tierra a la Luna a una velocidad de 19,44 megabits por segundo con una velocidad de descarga desde la Luna de 622 megabits por segundo.

Fuente: ALT1040

Licencia CC

Nuevos avances en la computación cuántica

Dos avances en la computación cuántica en el último par de semanas son la avanzasa de una nueva era de la tecnología inteligente. Google anunció que está construyendo un ordenador cuántico diseñado por una compañía llamada D-Wave en colaboración con la NASA y los científicos del gobierno en el Laboratorio Nacional de Los Alamos revelaron que desarrollaron una red de computación cuántica segura hace dos años! Obtenga detalles acerca de estos acontecimientos en este episodio de  SciShow News.

Linux sustituirá a Windows en la Estación Espacial Internacional

Actualidad Informática. Linux sustituirá a Windows en la Estación Espacial Internacional. Rafael Barzanallana. UMU

La National Aeronautics and Space Administration (NASA), ha decidido sustituir Windows en favor de Linux en los equipos personales de los astronautas de laISS (Estación Espacial Internacional). Además, el primer robot con forma humana del espacio, llamado R2, está gobernado por GNU/Linux también. R2 sustituirá a los astronautas en labores delicadas o peligrosas en el exterior de laISS.

Keith Chuvala, de la United Space Alliance, un contratista de la NASAprofundamente implicado en las operaciones del desaparecido transbordador espacial, y de la Estación Espacial Internacional, ha decidido migrar a Linux los sistemas de la ISS porque “es difícil obtener soporte técnico a 400 kilómetros de la Tierra”.

 

Migramos funciones claves de Windows a Linux porque necesitábamos un sistema operativo estable y confiable.

Los astronautas de la ISS utilizarán equipos portátiles animados con Debian 6. La última versión de la distribución, Debian 7 “Wheezy”, acaba de salir y no está lo suficientemente probada. Anteriormente algunos equipos de la ISS funcionaban bajo Scientific Linux, un clon de Red Hat Enterprise Linux, empleado por elCERN para hallar el Bosón de Higgs junto a Ubuntu.

Fuente:  Genbeta Bajo licencia Creative Commons
Imagen: DUCKofD3ATH via photopin cc

Muere Neil Armstrong primer hombre que pisó la Luna

Actualidad Informática.Muere Neil Armstrong primer hombre que pisó la Luna. Rafael Barzanallana

Neil Armstrong , el primer hombre en caminar sobre la Luna , falleció este 25 de agosto 2012. Su nombre siempre estará asociado con los primeros pasos de la humanidad fuera de su base. Entre los grandes héroes americanos de acuerdo con la declaración del presidente Obama, Armstrong ha negado el papel, sin olvidar que el programa Apolo fue el resultado del trabajo colectivo de 300000 a 400000 personas durante  una década.

El 21 de julio de 1969, a las 2 h 56 ( UTC ), cuando puso el pie en la superficie de la luna, Neil Armstrong pronunció bajo el efecto de una súbita inspiración la famosa frase: » Es un pequeño paso para el hombre, un salto gigante para la humanidad «. De alguna manera, ella se hizo eco del padre de la astronáutica Konstantin Tsiolkovsky que 50 años antes había dicho: » La Tierra es la cuna de la humanidad, pero que no pasará toda su vida en una cuna «.

El hombre que cumpliría la predicción de Tsiolkovsky y acaba de morir de un cuádruple bypass de coronarias 82 años en agosto 25, 2012, nació el cinco de agosto 1930 en Wapakoneta, Ohio.

Estudió ingeniería aeronáutica en la Universidad de Purdue y en 1950, a 20 años de edad, se graduó como piloto.

Unos años más tarde, voló en el avión cohete famoso X-15 utilizado en el contexto de un programa de investigación sobre los vuelos a gran velocidad y gran altitud. De 1960 a 1968, tres unidades construidas permitieron a la NASA  romper todos los récords de velocidad y altitud en con un avión pilotado de ala fija.

Un punto de inflexión en la vida de Armstrong probablemente se dio en el año 1960 cuando fue seleccionado para formar parte del proyecto X-20 Dyna-Soar , un aparato que prefiguró el transbordador espacial . El proyecto no tendría éxito, pero parece que este es el momento en que su nació su vocación. Más entusiasta acerca de la exploración espacial lanzada por Kennedy y von Braun, se postuló para ser astronauta. Su candidatura llegó una semana después de la fecha límite del uno de junio de 1962. En marzo de 1966, hizo su primer vuelo espacial a bordo de Gemini 8.

El 16 de julio 1969 a las 13 h 32  el cohete UTC Saturno  despegó de Cabo Cañaveral , llevando a Neil Armstrong, Buzz Aldrin y Michael Collins a bordo del Apolo 11 . El aterrizaje fue una oportunidad para que mostrara Armstrong más de su comportamiento legendario. El módulo Eagle vuela en la superficie de la Luna sobre el Mar de la Tranquilidad el 20 de julio 1969 cuando el ordenador de a bordo para navegación y pilotaje, mostraba signos de fracaso.

Debido a un error de diseño, el sistema informático entró entró en sobrecarga en la gestión del flujo de datos, produciendo varias alertas. Armstrong, tomó el control manual del vehículo, y se dio cuenta de que impide el aterrizaje un cráter no previsto. Por lo tanto, controla el módulo lunar hasta que encuentre un lugar seguro a pesar de la falta de combustible. Cuando se pronuncia la famosa frase «Houston, aquí la base de la Tranquilidad. El Águila ha aterrizado«, sólo había unas pocas decenas de segundos de combustible disponibles.

Aproximadamente 450 millones de personas (de una población mundial estimada en 3631 millones) finalmente escucharon la inmortal declaración que Armstrong dejócon  sus primeras huellas en el regolito lunar » Eso es un pequeño paso para el hombre, un salto gigante para la humanidad «. Poco después, mientras Buzz Aldrin se reunió con él para descubrir una placa conmemorativa a los pies de la etapa de descenso, que debe permanecer en la luna después de la salida de los astronautas Armstrong leyó en voz alta el texto grabado: » Aquí hombres del planeta Tierra pisaron por primera vez en la superficie lunar en julio de 1969 . Vinimos en un espíritu de paz en nombre de toda la humanidad . «

Antes de regresar a la Tierra, los dos astronautas desplegaron la bandera norteamericana, depositaron  algunos instrumentos de medición y recogieron 21,7 kg de muestras de suelo lunar recogidas durante el paseo espacial de 250 m. Anécdota: antes del despegue, Buzz Aldrin había roto accidentalmente el botón para encender el motor de la etapa de ascenso del módulo lunar. Afortunadamente, fue capaz de utilizar la punta de un bolígrafo para empezar …

Fuente:  Futura-Sciences

NASA explica por qué eligió una cámara de dos megapixeles para Curiosity

Actualidad Informática. NASA explica por qué eligió una cámara de dos megapixeles para Curiosity. Rafael Barzanallana. Murcia

Los megapixeles son tan sólo una parte de lo que hace buena a una fotografía, y hay muchos sensores más presentes en la Mastcam de Curiosity, que envió su primera fotografía a color en 360°.

Mientras en la Tierra tenemos redes de datos que nos permiten mandar fotos de alta resolución desde el teléfono móvil celular, en Marte, Curiosity debe confiar simplemente en el UHF.

“La antena UHF transmite a las dos naves que orbitan Marte, que a su vez envían los resultados hacia la Tierra. Desde allí viene la mayoría de los datos. Esto nos da alrededor de 250 megabits por día, que tienen que ser compartidos entre varios instrumentos, de modo que no hay mucho ancho de banda para las cámaras”, explicó Mike Ravine, encargado de las cámaras del Rover a Digital Photography Review. Con exactitud, le permite enviar apenas 31,25 MB en fotos al día – menos de un GB al mes.

Por otro lado, se decidió usar el mismo sensor Kodak Kai-2020 en cuatro cámaras: MAHLI, las dos Mastcams y MARDI, para abaratar costos y facilitar el trabajo, al no tener que probar y ajustar cada una de ellas por separado. También era el sensor más pequeño disponible cuando se trabajaba en el proyecto capaz de capturar video HD en 720p.

También se analizaron otras opciones, pero Ravine indicó que “el estado de los sensores CMOS no era creíble en 2004. Son una opción interesante hoy, pero no lo eran entonces”.

Pese a la baja resolución, eso no debiera ser un problema, dice Ravine, ya que las Mastcams pueden tomar varias fotos y unirlas en múltiples exposiciones. “Un mosaico producido por una cámara con mayor cantidad de pixeles no nos ofrecería los beneficios que recibiremos”, concluye.

La imagen en 360° enviada por Curiosity está compuesta de 130 fotos de baja resolución (114×144 px). Se espera que el Curiosity envíe algunos frames específicos de este panorama de 1.200 x 1.200px próximamente. ”Tras un año almacenadas en el frío, donde soportaron los rigores del lanzamiento, el viaje a Marte y todo lo que ocurrió en el aterrizaje, es genial ver que las cámaras están funcionando como se planeó”, dijo Mike Malin, investigador de la Mastcam en la NASA.

Fuente:  FayerWayer

Con el 0,005 de la potencia de una Xbox se puede gestionar una lanzadera espacial

Actualidad Informática. Con el 0,005 de la potencia de una Xbox se puede gestionar una lanzadera espacial. Rafael Barzanallana

La NASA, ejemplo de  tecnología de vanguardia, usa como ordenador de sus vehículos espaciales un euipo con la potencia de un IBM 5150, fabricado en la década de 1980. Es decir, el 0.005 de la potencia de una Xbox. Un solo megabyte de RAM.

Este ordenador que gestiona la lanzadera es el General Purpose Computer (GPC), en realidad es una actualización del ordenador de 500 kilobytes empleado por la lanzadera hasta 1991. Entre otras cosas, controla toda la secuencia de lanzamiento o encender y apagar propulsores.

¿Por qué no usar un ordenador más potente?

En primer lugar, porque no es necesario: la lanzadera no precisa de un potente motor gráfico ni tiene un interfaz de usuario como la de Windows, se concentra en funciones básicas. En segundo lugar, nunca ha fallado. Y en tercer lugar, lo más importante: recondicionar el sistema sería muy caro, porque el software del GPC debería ser totalmente reconfigurado para un ordenador moderno, y probado para garantizar su fiabilidad.

Que se lo digan a los responsables de reprogramar y actualizar el software de 1974 del ordenador de vuelo de la cápsula espacial rusa Soyuz, de solo seis kilobytes de RAM. Los expertos señalan que el principal causante del accidente ocurrido en el desierto de Kazajstán fue precisamente esa actualización llevada a cabo en 2003.

Fuente: Xataka Ciencia

Bajo licencia Creative Commons

Por eso hay que invertir en ciencia

Actualidad Informática. Invertir en ciencia, caso NASA. Rafael Barzanallana
«Todos los días veo una nota en Twitter, o recibo un e-mail, u oigo a alguien decir en la televisión que por qué nos gastamos tanto dinero en la NASA. ‘¡Miles de millones de dólares! ¡Deberíamos gastar ese dinero aquí, en la Tierra!’

El argumento está equivocado lo mires por donde lo mires. Olvidando que realmente gastamos ese dinero aquí, en la Tierra, olvidando que el presupuesto de la NASA es menos del 1 % del presupuesto nacional, olvidando que el gasto de la NASA en un año es menor que el del aire acondicionado en las tiendas de campaña de Afganistán, olvidando que gastamos en tabaco cinco veces más que en exploración espacial… el argumento sigue estando totalmente equivocado.

¿Por qué? Porque cuando invertimos en ciencia, en espacio, en exploración, siempre, siempre, se obtienen beneficios mucho mayores que lo invertido. Y no solo económicamente (…) La inversión en ciencia siempre conduce a innovaciones a largo plazo con beneficios directos sobre nuestra vidas. Por eso hay que invertir en ciencia»

Phil Plait
(Extracto de su entrada This is why we invest in science. This en su blog Bad Astronomy. En ella pone un buen ejemplo que apoya su argumentación).

Fuente: La Ciencia es Bella

Algunas notas sobre el desarrollo software en la NASA

Actualidad informática. Ingeniería del software y fallo en los Rovers de la NASA. Rafael Barzanallana
Breve extracto de notas interesantes sobre el desarrollo software en este contexto tan especial (Fuente, blog deJavier Garzás). Los Rovers son artefactos que mandan a explorar el espacio. En este caso a Marte, donde los Rovers más famosos son el Spirit y el Opportunity, que llegaron a Marte en 2004.

Las siguientes notas están extraídas principalmente de interesantes trabajos sobre el tema y sobre el Software Engineering Laboratory (SEL) de la NASA (ver aquíaquí):

– Lección: No había un único proceso de desarrollo. Cada proyecto tenía su propia estructura.

– Se utilizaba Goal, Question, Metric (GQM) para evaluar la protección frente a fallos.

– Lección: la recogida de datos requiere de un proceso riguroso y un equipo de gente preparada.

– Lección: hay una relación simbiótica entre investigación y práctica, ambos ganan cuando interactúan

– Lección: minimice la burocracia

– Lección. Que exista una baseline del software, y que se saquen periódicamente “fotos” de la “salud” y progreso.

– Lección: estima periódicamente el tamaño, esfuerzo del equipo y el plan.

– Lección: Fomenta la cultura de equipo

– Lección: No implementes cambios sin conocer el impacto

– Lección: evita proyectos con exceso de personas

– Lección: gran cantidad de documentos no asegura el éxito.

– Lección: comprende el entorno y ajusta tu proceso a tu entorno

 

Un fallo de software podí­a haber acabado con la Mars Global Surveryor

La NASA todavía lo considera un resultado preliminar, pero el consenso parece ir en la dirección de que una actualización fallida del software de a bordo habría causado la pérdida de la sonda Mars Global Surveyor: NASA Decides That A Software Error Doomed The Mars Global Surveyor Spacecraft.

El caso es que esta actualización, enviada durante el pasado mes de junio con la intención de sincronizar dos procesadores de la sonda, habría cambiado por error el contenido de dos direcciones de memoria. Esto habría provocado una discrepancia entre la posición teórica de la sonda y la real, lo que terminó por colocar los paneles solares en una posición límite que los llevó al final de su recorrido, dejándolos inmovilizados, lo que a su vez hizo que la MGS entrara en modo seguro, pasando a depender para su funcionamiento de una batería que habría fallado porque su radiador quedó apuntado al Sol, lo que la «coció», aunque no queda claro si este fallo en la orientación del radiador es también culpa de la actualización de software o no.

Durante diez años de misión la MGS completó 34.202 órbitas de Marte y envió 25.528 imágenes a la Tierra, algunas de las últimas indicando que puede haber agua en estado líquido en Marte en la actualidad.

(Vía NASA Watch.)

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