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Los centros de gravedad de la Web

El acceso a información en la Web no es independiente de la estructura de red que forman los enlaces entre páginas y dominios. Los buscadores reconstruyen mapas de esas conexiones para identificar los recursos más centrales y darles prioridad en sus algoritmos. Sin embargo, la estructura de la Web no responde sólo a la calidad de los contenidos.

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¿Cómo se dibuja el mapa de un mundo cuyos confines se desconocen? La estrategia que siguieron los poderes del mundo en tiempos en los que todavía existía la terra incognita fue mandar expediciones que rastrearan caminos y reportaran de vuelta las rutas seguidas. Todavía existen hoy terrenos por descubrir, sólo que son virtuales, y los caminos adoptan la forma de enlaces electrónicos. La Web, a la que la mayor parte de los usuarios accede mediante el uso de buscadores, es una red en constante crecimiento y cambio: cada segundo se añaden y borran incontables páginas, y todos estos cambios tienen lugar de forma descentralizada, sin que haya una autoridad que ponga orden y cense ese flujo constante de información. Mantener un mapa de la Web que, si no completo, esté al menos actualizado es un reto constante para los buscadores, y su estrategia se asemeja mucho a la de los estados de antaño: mandar cartógrafos que recojan suficiente información para reconstruir la topografía que pisaron. La diferencia es que esos cartógrafos adoptan la forma de programas informáticos, o robots, que automatizan la función de seguir enlaces y reportar de vuelta los destinos alcanzados.

Tal y como ocurrió con el descubrimiento del nuevo mundo, esos exploradores electrónicos han permitido dibujar mapas que revelan continentes, y corrientes que revelan la forma en la que navegamos la red. La Web es una red en la que las páginas o documentos publicados son nodos, unidos por enlaces que los conectan. La conexión que une una página a otra no implica que desde la segunda también se pueda llegar a la primera: los enlaces en esta red son como caminos de un solo sentido y a menudo promueven flujos de no retorno. Dada esta característica, la Web está dividida en un centro en el que las páginas están densamente conectadas y una periferia en la que las conexiones son más escasas y dispersas. Estos continentes están identificados en la Figura 1, que reproduce un mapa de la Web basado en las conexiones de más de 200 millones de páginas (Broder et al., 2000; Barabási, 2002: 166-167; Pastor-Satorras y Vespignani, 2004: 143-144). Según este mapa, si iniciáramos un recorrido desde el continente de la izquierda sería fácil llegar al núcleo o continente central, pero no a la inversa: las páginas en esa parte de la Web son esencialmente puntos de partida, no de llegada. Justo al contrario sucede con el continente de la derecha: una vez se llega a él, es difícil encontrar una vía fuera. La mayor parte de las páginas que pueblan el continente de entrada son páginas personales, o dominios recién creados que aún no tuvieron tiempo de llegar al núcleo de la red; las que forman el continente de salida son, de forma significativa, páginas corporativas. El cuarto continente está formado por islas y penínsulas que no pueden alcanzarse desde el continente central: alrededor de un cuarto de todos los documentos están ubicados en esta zona reclusa de la Web.

Figura 1

Figura 1.- Los continentes de la Web.

Estos mapas ponen de manifiesto que, como en Roma, casi todos los caminos llegan al mismo destino. Los buscadores han usado esta estructura de red para construir sus algoritmos de organización de los resultados de las búsquedas. Estos algoritmos interpretan los enlaces como votos de confianza: los enlaces que recibe una página son fundamentales para definir no sólo su propia visibilidad, sino también la de las páginas con las que está conectada (Bonacich, 1972; Brin y Page, 1998). Los enlaces enviados por páginas centrales contribuyen mucho más a aumentar la visibilidad de la página de destino que los enlaces enviados por páginas periféricas. Esta distribución de influencia asume que la Web es una red de documentos que funciona de modo similar a las redes de publicaciones científicas: cuantos más artículos citan una publicación, más valor adquiere ese trabajo, y más valor y visibilidad adquieren los artículos que ese trabajo cita. Sin embargo, un número creciente de investigadores está poniendo en duda la validez de esa metáfora de partida, mostrando que la Web se asemeja más a una red social que a una red de documentos.

Dos estudios recientes analizan la centralidad y audiencia de un millar de dominios en la Web como una función de los recursos y visibilidad de las organizaciones que publican esas páginas (González-Bailón, 2009, en prensa). La Figura 2 muestra la distribución de tres tipos de recursos entre esas organizaciones: centralidad, o número de enlaces que reciben en la Web; tráfico, o número de visitantes que entran en sus páginas; y visibilidad, medida como el número de veces que esas organizaciones son mencionadas por prensa escrita tradicional. Los resultados indican que una minoría de organizaciones acumula la mayoría de los recursos en los tres casos, aunque la desigualdad es mayor en el caso de visibilidad en prensa escrita. La pregunta que los dos estudios plantean es hasta qué punto estas tres distribuciones están relacionadas entre sí. Según los análisis, las organizaciones más ricas y más visibles en medios de comunicación tradicional también son las más centrales y las más visitadas en internet.

Figura 2

Figura 2.- Desigualdad en la distribución de recursos de los sitios Web analizados, medida según el Coeficiente de Gini (véase http://es.wikipedia.org/wiki/Coeficiente_de_Gini para una definición). A mayor coeficiente, mayor desigualdad. Un coeficiente de 1 indica que una organización acumula todos los recursos (vínculos, visitantes y menciones), mientras que un coeficiente de 0 indica que todas las organizaciones acumulan el mismo número de recursos.

Estos análisis, y la literatura en la que se insertan, ponen de manifiesto que los enlaces esconden estrategias y alianzas que denotan asimetrías de poder. Al fin y al cabo, si todos los caminos llegaban a Roma era porque Roma era la capital del Imperio. Las características de los que publican contenidos en la Web son importantes para entender por qué algunas fuentes de información son más visibles y tienen más impacto que otras; y esto, a su vez, genera consecuencias sobre la pluralidad y diversidad de la información disponible. En su crecimiento, la Web seguirá siendo descentralizada y difícil de controlar por una sola autoridad, pero los buscadores, en su función de guardianes de esa información, están fortaleciendo ciertos centros de gravedad de los que, como mínimo, merece la pena saber más.

Referencias

Broder, A., Kumar, R., Maghoul, F., Raghavan, P. y Rajagopalan, S. (2000) Graph structure in the web. Computer Networks, 33, 309-320.

Barabási, A. L. (2002) Linked. The New Science of Networks. Cambridge, MA: Perseus.

Pastor-Satorras, R. y Vespignani, A. (2004) Evolution and Structure of the Internet. A Statistical Physics Approach. Cambridge: Cambridge University Press.

Bonacich, P. (1972) Factoring and weighting approaches to clique identification. Journal of Mathematical Sociology, 2, 113-120.

Brin, S. y Page, L. (1998) The anatomy of a large-scale hypertextual web search engine. Computer Networks and ISDN Systems, 30, 107-117.

González Bailón, S. (2009) Opening the black box of link formation: Social factors underlying the structure of the web. Social Networks, 31, 271-280.

González Bailón, S. (en prensa) Traps on the web: The impact of economic resources and traditional news media on online traffic flow. Information, Communication & Society

Fuente: Ciencia Cognitiva

Bajo licencia Creative Commons

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Herramientas para encontrar errores en un sitio web

Si deseas asegurarte que los visitantes de tu sitio tengan la misma experiencia sin importar cúal navegador utilicen, entonces es vital realizar diversas comprobaciones en tu web.

Por eso en esta nota te traemos algunas de las herramientas más importantes que podrás utilizar a la hora de probar tu página frente a varios tipos de errores, ya sean de CSS, HTML, etc.

Validadores

w3-validator1
1. HTML Validator
Este HTML Validator – prueba la validez del código en HTML, XHTML, SMIL, MathML, etc.

Haz clic aquí para ir a la página de esta herramienta»

2. CSS Validator
El CSS Validator – valida hojas de estilo CSS o documentos usando hojas de estilo CSS.

Haz clic aquí para ir a la página de esta herramienta»

3. Links Validator
El Link Checker analiza todos los enlaces en un documento HTML/XHTML. Es útil para encontrar links rotos.

Haz clic aquí para ir a la página de esta herramienta»

4. RSS Feed Validator
Este es el servicio de validación W3C de feeds, un servicio gratuito que prueba la sintaxis de los feeds RSS.

Haz clic aquí para ir a la página de esta herramienta»

5. Free Site Validator
Este servicio escanea todo tu sitio para encontrar errores de validación y genera reportes de estado en tiempo real.

Haz clic aquí para ir a la página de esta herramienta»

Accessibilidad

wave_web-accessibility-evaluation-tool

6. WebAIM Wave
Wave te muestra los errores específico y resulta muy productivo.

Haz clic aquí para ir a la página de esta herramienta»

7. Functional Accessibility Evaluator
Utiliza esta herramienta para evaluar la accesibilidad funcional de tu sitio.

Haz clic aquí para ir a la página de esta herramienta»

8. Hera
HERA es una herramienta para comprobar la accesibilidad de tu página web de acuerdo a las especificaciones de Web Content Accessibility Guidelines(WCAG 1.0).

Haz clic aquí para ir a la página de esta herramienta»

Compatibilidad con navegadores

xenocode

9. Xenocode
Usando Xenocode puedes correr cualquier navegador que desees. Si, incluso IE6, 7 Y 8 simultaneamente.

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10. Browsershots
Un gran servicio para probar tu sitio en todos los navegadores y en casi todos los sistemas operativos.

Haz clic aquí para ir a la página de esta herramienta»

11. IeTester
Esta es una herramienta que incorpora todas las versiones de IE en una sola aplicación de escritorio.

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12. Microsoft Expression SuperPreview
La nueva herramienta de Microsoft está diseñada para ayudarte a comparar tu sitio web en diferentes navegadores.

Haz clic aquí para ir a la página de esta herramienta»

Prueba de desempeño

pingdom-tools

13. Pingdom Tools
Analiza la velocidad de tu sitio web y la forma en que los elementos son cargados.

Haz clic aquí para ir a la página de esta herramienta»

14. YSlow
Es la mejor herramienta para optimizar tu sitio web y ganar velocidad extra.

Haz clic aquí para ir a la página de esta herramienta»

15. Web Page Analyzer
Un servicio simple pero poderoso que genera un reporte del desempeño de tu sitio web.

Haz clic aquí para ir a la página de esta herramienta»

Conclusión

Puedes probar estas herramientas en tu sitio y ver qué mejoras puedes añadir. Seguramente después de probar estos servicios todos encontrarás al menos diez mejoras posibles para tu página. ¡A trabajar!

Fuente: Graphic Rating

Internet alcanza un nuevo récord al albergar 100 millones de ‘websites’

Internet ha alcanzado un récord histórico en octubre al albergar 100 millones de websites, según los cálculos de Netcraft, una empresa que supervisa el crecimiento de las web desde 1995. «Actualmente hay 100 millones de websites con dominios y contenido en ellos», según afirma el analista de Netcraft Rich Miller. «De ellos, unos 47 ó 48 millones son ‘sites’ activos, que son los que están ocupados y puestos al día más frecuentemente,» añade.

Este increíble crecimiento se debe en gran parte a la combinación de blogs, de pequeñas empresas y a la simplicidad, sobre todo en los últimos dos años. «Hoy en día es mucho más fácil hacer dinero con un website», dice Miller.

Netcraft utiliza el sistema de nombres de dominio (DNS) para identificar qué sitios hay en la Web y comprobar cuántos de ellos están en una localización particular. Comprueba además cuál es el sistema operativo y cuál el software del servidor Web, para terminar publicando su información en un informe mensual.

Había apenas 18.000 sites en Internet cuando Netcraft, cuya sede está en Bath, Inglaterra, comenzó a hacer un seguimiento del crecimiento de las websites en agosto de 1995. Hasta mayo de 2004 no se alcanzó el récord de los 50 millones, y sólo 30 meses más tardes se llegó a los 100, en octubre de 2006. Estados Unidos, Alemania, China, Corea del sur y Japón son los países que han experimentado un mayor crecimiento de websites, según Netcraft.

Actualmente hay una lista interminable de sites para hacer compras y establecer todo tipo de relaciones sociales. ¿Pero cuál era el tema del sitio número uno, de 1989? «Al principio se trataba de un mecanismo para compartir datos de la física de las partículas de alta energía,» afirma la profesora Rebecca Grinter del Georgia Tech’s College of Computing.

El creador de ese primer sitio web, Tim Berners-Lee, quería que los expertos pudiesen compartir datos sobre el choque de partículas, incluso aunque no estuvieran físicamente en el CERN en Suiza, donde él llevaba a cabo su investigación.

Las universidades pronto comenzaron a ver ventajas en esta herramienta nueva, tanto para asuntos tan relevantes como la física nuclear, como para otros más mundanos, ya fuesen compartir recomendaciones sobre restaurantes o sobre sitios de ocio.

Fuente: ElPais.es

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