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Detector de cocaína inspirado en la naturaleza

Noticias criminología. Detector de cocaína inspirado en la naturaleza. Marisol Collazos Soto

Normalmente, para detectar sustancias como cocaína, heroína, cannabis o alucinógenos (LSD, psilocibina, etc), se suele realizar un análisis de sangre u orina. Evidentemente estos métodos necesitan un tiempo, primero para recoger la muestra, y después para llevarla al laboratorio, analizarla, etcétera…

Un estudio internacional llevado a cabo por un equipo de investigadores formado por el profesor Alexis Vallée-Bélisle del Departamento de Química de la Universidad de Montreal, el profesor Francesco Ricci de la Universidad de Roma Tor Vergata y el profesor Kevin W. Plaxco, de la Universidad de California, en Santa Bárbara. su trabajo se ha publicado en el Journal of american Chemical Society.

En dicho estudio estos científicos han intentado imitar los mecanismos naturales para detectar sustancias específicas, en este caso la cocaína, con una mayor precisión y rapidez. Es más, su método podría ayudar no solo a la detección de drogas, sino también en la detección de algunas enfermedades infecciosas y algunos tipos de cáncer.

Su trabajo consistió en usar la forma de actuar de las células frente a determinadas sustancias. Es decir, en nuestras células, cuando hay un exceso o déficit de alguna sustancia, se abren o cierran determinadas proteínas para dejarla entrar o no, hay una serie de estímulos y receptores para que reaccionen de una forma u otra a esta sustancia (por ejemplo, hay enfermedades donde las paredes de nuestras células reaccionan mal, dejan pasar demasiada agua, se hinchan y acaban explotando). Para la detección de estas moléculas usan unos sistemas de sensibilidad muy precisos en comparación a los biosensores artificiales actuales. Así pues, los investigadores ajustaron los biosensores a modo de sensibilidad celular.

Para probar su idea, usaron un biosensor de cocaína que ya existe, pero adaptándolo a la sensibilidad de los mecanismos de activación o inhibición celulares, lo que lo haría más rápido y preciso ¡Y funcionó! Su sistema es capaz de detectar cocaína en sangre en menos de 5 minutos (similar a una prueba de glucosa, aunque no sé si el método es el mismo, pero la rapidez si es similar).

Artículo completo en: Medciencia

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