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ADN

Sistema para identificar la longevidad con una gota de sangre

Algo aparentemente tan sencillo como saber la edad de una persona a través de una pequeña muestra de sangre no era posible hasta ahora. Un grupo de investigadores holandeses parece haber dado con la clave para averiguarlo.

“Los perfiles de ADN convencionales sólo pueden identificar a personas que ya estén fichadas por los cuerpos de investigación porque la estrategia es simplemente comparativa”, explica Manfred Kayser, del Centro Médico de la Universidad Erasmus MC (Rotterdam, Holanda). “Por lo tanto, todos los laboratorios forenses se enfrentan a casos en los que el perfil de ADN obtenido no coincide con ninguno de los sospechosos, ni con nadie de las bases de datos criminales, y esos casos son difíciles de resolver. En ellos, se espera que aparezca más información a partir de las pruebas que ayude a dar con las personas desconocidas”, añade el responsable del equipo.

Por eso, desde hace años se trabaja en la elaboración de pruebas que, a partir del ADN, permitan averiguar con cierta seguridad algunos rasgos físicos de la persona a la que pertenece esa muestra. Entre los pocos que ya se utilizan está el del color de los ojos (marrón frente azul), pero potencialmente podrían desarrollarse muchos más (altura, color del pelo, de la tez…). El límite está en dar con el marcador adecuado, uno cuya medición dé resultados lo más precisos posible.

La edad es una de las características que más pueden ayudar en la búsqueda, pongamos, de un asesino. Pero los diversos intentos por estimarla a partir de una muestra biológica han sido poco fructíferos. El ADN mitocondrial o la longitud de los telómeros se han propuesto sin éxito como candidatos. Ahora, Kayser y sus colegas señalan a los linfocitos T (células defensivas) como un buen indicador.

Defender el organismo

Estos glóbulos blancos se encargan de defender a nuestro organismo uniéndose a los microorganismos que nos atacan (virus, bacterias…) a través de unos receptores especiales situados en su superficie y destruyéndolos. Dichos receptores se ‘fabrican’ mediante un proceso que deja unos desechos llamados TRECs, que circulan libremente en la sangre. Estos pequeños fragmentos circulantes de ADN, según explica el artículo publicado en ‘Current Biology‘, van disminuyendo de forma constante con el paso del tiempo.

“Hemos demostrado -señalan los autores en las páginas de la revista- que este fenómeno biológico se puede usar para estimar la edad de un individuo con precisión y certeza”. Con su test, fueron capaces de saber la edad de 195 sujetos (desde bebés hasta adultos de 80 años), con un margen de error de nueve años arriba o abajo. Por eso, sugieren, se podría usar para situar a las personas dentro de intervalos de unos 20 años, que corresponden a distintas generaciones.

Además de ser útil para calcular la edad de criminales desconocidos que han dejado una pequeña muestra de sangre en la escena del crimen, también se podría aplicar en grandes desastres -para ayudar a identificar a las víctimas- o en la zoología. La mala noticia es que sólo se puede usar con la sangre y no con otras muestras biológicas como la saliva o el semen.

Fuente: Noticias de Salud

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Enlaces relacionados:

–  La web de Maco048. Noticias Criminología: Forense

DNA en la zona del desastre del 11 septiembre de 2001

Tan sólo cuatro horas para una prueba forense de ADN

La nueva técnica podría acelerar en gran medida las pruebas forenses de ADN, haciendo el proceso casi tan fácil como las pruebas con huellas dactilares.

La policía podría comprobar si el ADN de un sospechoso coincide con los perfiles en una base de datos antes de tomar una decisión sobre si debe ser puesto en libertad.

Los investigadores describen su enfoque en la revista Analytical Chemistry.

Su informe señala que un gran número de personas reinciden mientras están en libertad bajo fianza. En el Reino Unido, el 75% de las personas detenidas son liberadas de la custodia policial durante las seis primeras horas y el 95% son liberados en 24 horas.

En el Servicio Forense científico del Reino Unido (SFS), las muestras urgentes pueden ser priorizadas en el mmoento de su solicitud y, una vez entregada a un laboratorio, puede ser procesada en alrededor de ocho horas. Pero incluso esto es una labor intensa y relativamente caros, dicen los investigadores.

Un equipo liderado por Andrew Hopwood del SFS y Zenhausern Frédéric del “Center for Applied Nanobiociencia y Medicina en ArizonaCenter for Applied NanoBioscience and Medicine” en Arizona (EE.UU.), se propuso desarrollar un sistema capaz de procesar una muestra y la generación de un perfil de ADN en un tiempo de seis horas.

Los investigadores construyeron un instrumento con un cartucho de procesamiento de ADN y un “chip” especial para analizar muestras de ADN de un hisopo de algodón. Los técnicos forenses pueden recoger ADN de los sospechosos en muestras de secreciones del interior de su boca, mezclando la muestra con unos pocos productos químicos, y calentarlo. El dispositivo hace el resto, produciendo un perfil genético que puede ser comparado con muestras de delincuentes en una base de datos.

El proceso, desde la toma de una muestra, hasta la producción de un perfil de ADN, tarda alrededor de cuatro horas. Los investigadores creen que mediante la optimización del proceso, debe ser capaz de realizarse en tres horas en un futuro próximo.

Sin embargo, con el fin de obtener el máximo provecho de la tecnología, en su opinión, debe ser apoyada por una capacidad que permita a la policía buscar coincidencias en tiempo real. Ni la “Federal Bureau of Investigation’s (FBI) CoDIS DNA database”, ni la “UK National DNA database” actualmente puedne soportar la tecnología de detección rápida de ADN.

Publicado en Analytical Chemistry, agregaron los autores: “Mientras que el funcionamiento del instrumento es sencillo, un buen nivel de entrenamiento se requiere antes de que el instrumento se puede funcionar. “Pero creemos que cualquier persona con una educación científica básica podría llegar a ser competente.”

Fuente:  BBC NEWS

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Enlaces relacionados:

Cómo los expertos forenses utilizan ADN para recrear la cara

¿Qué pasa si los forenses pudieran utilizar una muestra microscópica de ADN para averiguar lo que un sospechoso se parece? No, no es ciencia ficción. En pocos años, los investigadores podrán reconstruir rostros de los sospechosos a partir del ADN.

Averiguar lo que un criminal se parece es un paso crucial en cualquier investigación. Imágenes de vigilancia o dibujos de síntesis basados en relatos de testigos  tienen como finalidad poner la cara del agresor a la vista del público, y por lo tanto hacer que sea mucho más difícil que escape a la justicia.  Hay un problema, aunque a menudo, nadie ve como es el aspecto del supuetso delincuente. Incluso si lo hacen, los seres humanos son notoriamente malos en hacer observaciones detalladas durante los eventos traumáticos, por lo que los testigos oculares pueden ser sumamente imprecisos.

Los delincuentes pueden  dejar algo detrás de ellos: un mechón de cabello, unas cuantas gotas de sangre, un poco de saliva en una colilla de cigarrillo. Cualquiera de estos puede ser utilizado para aislar el perfil de ADN del sospechoso.  Pero sin tener nadie que coincida con el ADN, aún no se tiene idea de quien es el sospechoso. Eso podría cambiar en el futuro próximo.

¿Qué hace que su ADN revele su rostro?

Su ADN determina mucho sobre usted, incluyendo muchas de sus características físicas.  Color de ojos y color del pelo son ejemplos obvios, pero el ADN también se puede utilizar para rastrear su ascendencia en una región en general, que podría ofrecer pistas sobre su aspecto. Ese fue el método utilizado por los investigadores de la Universidad de Copenhague (Dinamarca), que secuenciaron el ADN de unos de 5000 años de un viejo esquimal. Un poco de pelo de la tribu Saqqaq fue encontrado en el hielo en 1986, después quedó olvidado hasta que fue redescubierto por el equipo de ADN hace algunos años.

Imagen en base a ADN

El ADN reveló que el individuo estaba estrechamente relacionado con  grupos ancestrales del norte de Asia, y en base a esta información, fueron capaces de examinar ciertas secuencias de genes y encontrar una probable aparición de un hombre prehistórico que nunca había visto (foto concepción del artista) . Señalaron que tenía la piel oscura y el pelo, ojos marrones, y probablemente una constitución robusta, junto con una tendencia a la calvicie de patrón masculino (curiosamente, los principales medios parecía pensar que la parte calvicie es el aspecto más interesante de esta historia). Incluso describieron su sangre (A +) y determinaron que habría sido vulnerable a la adicción al alcohol.

Identificación de criminales

¿Ese método de trabajo con un ser humano moderno, utilizando las pruebas de ADN, podría ser una evidencia en la escena del crimen?  Es un proceso mucho más difícil, a pesar de que varias empresas y equipos de investigación están trabajando en ello.  Un problema es que en la actualidad los seres humanos viajan y se reproducen con gente muy lejos de sus grupos regionales ancestrales.  Seguimiento de ADN de un sospechoso en el norte de Europa, por ejemplo, no nos dicen mucho acerca de la apariencia de un sospechoso si su madre es coreana.

El ADN no puede explicar factores ambientales que pueden afectar drásticamente el aspecto de alguien. Un criminal que ha crecido en un país empobrecido podría ser mucho más bajo y más ligero de lo previsto debido a la desnutrición infantil.  Además, hay muchas maneras de cambiar la apariencia a voluntad: se tiñe el cabello, usar lentes de contacto de color o dejarse crecer la barba.

Sin embargo, hay algo de información morfológica que es necesaria a partir del ADN. Mediante el examen de los telómeros (partes cromosómicas que muestran el desgaste de la edad), los expertos forenses pueden hacer conjeturas sobre la edad del sujeto, a pesar de los altos niveles de aptitud física que puede alterar los resultados.  Otros marcadores genéticos pueden revelar una gran cantidad de probables atributos físicos.

Las cuestiones éticas

Resulta que el verdadero obstáculo a esta utilización del ADN  podría ser más ético que tecnológico. Ya en 1997, la “DNA Advisory Board” optó por omitir marcadores genéticos ligados a la ascendencia geográfica, que utilizadas como evidencia se pongan en venta porque temían que pudiera ser políticamente controvertido. En la práctica, ya que es imprecisa, se teme que llevaría al establecimiento de perfiles raciales o condenas erróneas injustas.

Investigadores forenses piensan que perfiles de ADN de aspecto podrían ser utilizados como una herramienta complementaria para ayudar a las investigaciones en enfoques que no tienen ninguna pista.  De hecho, fue utilizado de esta manera en la caza del asesino en serie Baton Rouge en 2002.  Los testigos situaban a un hombre blanco en el lugar, pero un análisis de ADN en una de las escenas del crimen mostraron que el sospechoso era probable negro.  Derrick Todd Lee fue arrestado y condenado por los crímenes, y aunque el perfil de ADN no se utilizó directamente para capturarlo, resultó ser correcto.

Fuente:   io

Bajo licencia Creative Commons

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Enlaces de interés sobre ADN (DNA):

¿Cuál es la finalidad de los colorantes en el gel de electroforesis?

La electroforesis en gel es un método de laboratorio utilizado en la separación de  compuestos de cadena larga, como las proteínas y ácidos nucleicos.  La electroforesis en gel es parte del procedimiento empleado en las pruebas forenses de ADN.

Gel Químico

  • Este gel está hecho de polvo de agarosa (un derivado de algas), además de una solución tampón, que se calienta para gelatinizar.  El buffer proporciona necesaria la conductividad eléctrica, y el gel permite la separación espacial y el aislamiento.
  • Mecánico

  • Bajo la aplicación de una carga eléctrica, las hebras de ADN viajan a través del gel de una forma controlada. Debido a que las moléculas más cortas con más rapidas viajando a través del gel y el ADN contiene una variedad de longitudes de  hebras, éstas se distribuyen en grupos o bandas, en función de la longitud del hilo.
  • Visibilidad del colorante

  • Las hebras de ADN sin tratar son invisibles al ojo humano.  Incluso cuando se tiñen, individualmente siguen siendo invisibles. En grupos colectivos, sin embargo, la mancha (a menudo con bromuro de etidio) hace que las bandas de las cadenas de ADN  sean visibles.
  • Fluorescencia

  • El tinte utilizado no se limita a dar color a las cadenas de ADN.  Más bien, las bandas de igual tamaño de hebras muestran intensa fluorescencia bajo luz ultravioleta. Esta intensidad es importante, como resultados de las pruebas se  escanean ópticamente y son evaluadas mediante software.
  • Colorante usado

  • El bromuro de etidio se ha probado, pero no en los seres humanos, y se ha encontrado que es un mutágenico.  Debido a que el bromuro de etidio también se une con los ácidos nucleicos, se aconseja precaución en su manipulación y eliminación.
  • Fuente:  eHow

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    Enlaces relacioandos:

    –  Electroforesis – Wikipedia, la enciclopedia libre

    –  Electroforesis en gel – Wikipedia, la enciclopedia libre

    –  La web de Maco048. Noticias: DNA

    –  DNA en la zona del desastre del 11 septiembre de 2001

    –  bromuro de etidio (MSDS)

    ¿es el código de DNA (ADN) una constante en el universo?

    Un análisis matemático reciente indica que la vida tal como la conocemos está escrita en las leyes de la realidad. El ADN se construye a partir de un conjunto de veinte aminoácidos – los diez primeros pueden crear vida prebiótica sencilla, y ahora parece que esos diez están termodinámicamente destinados a ocurrir dondequiera que puedan.

    Para aquellos no familiarizados con la termodinámica, es el “Hermano Mayor” de todas las ecuaciones de la energía y de la propia ciencia. Se puede aplicar la mecánica cuántica a ciertas escalas, la mecánica newtoniana y el trabajo a las velocidades de hecho, pero si la termodinámica dice algo, entonces todo el mundo escucha. Un análisis de la energía por los profesores Pudritz y Higgs de la Universidad McMaster, muestra que los primeros diez aminoácidos son susceptibles de formarse a temperaturas y presiones relativamente bajas , y calcula que las probabilidades de formación coinciden con las concentraciones de estas sustancias químicas de la vida encontradas en muestras de meteoritos.

    También coinciden con los de las simulaciones de la Tierra primitiva, y más importante, las simulaciones fueron realizadas por otras personas. Las implicaciones son enormes: una buena noticia para cualquier persona preocupada por cómo estamos solos, y una mala noticia para cualquier persona que demanda algún tipo de “Diseñador” para poner la vida en común – parece que la física puede armar el rompecabezas orgánico por sí solo, y probablemente lo ha hecho a través del espacio desde el comienzo de todo.

    El estudio indica que no es necesario un milagro para llegar al cóctel químico origen de la vida temprana, basta un gran asteroide con los componentes adecuados. Eso es todo. El universo entero puede estar lleno de vida, desde la proteína prebiótica hasta descendientes de DNA. El camino de uno a otro es largo, pero hemos tenido trece mil quinientos millones de años hasta ahora y ha sucedido al menos una vez.

    Los otros diez aminoácidos no son tan fáciles de formar, pero todavía dará vuelta para arriba – y el proceso de “evolución gradual” significa que una vez que los sistemas, simples están operativos pueden coger las más raras “gotas épicas” de los productos químicos más sofisticados tal como se presentan – una especie de “Mundial de Lifecraft”, salvo que, literalmente, se tiene una vida por juego. Y una vez que la estructura más sofisticada es parte de un organismo replicante, hay suficiente para todos.

    No es ningún accidente que veamos estrellas en el cielo, dice el famoso biólogo de Oxford, Richard Dawkins: son una parte vital de cualquier universo, capaz de generarnos. Pero, como Dawkins subraya, eso no significa que las estrellas existen para que nosotros vivamos. “Es sólo que sin estrellas no habría átomos más pesados que el litio en la tabla periódica”, Dawkins escribe en “The Ancestors Tale -una peregrinación al amanecer de la evolución” la química de sólo tres elementos es demasiado pobre para sostener la vida.

    Un corolario interesante de acuerdo tanto con Dawkins (ver video más abajo) y el astrofísico Neil deGrasse Tyson, es si el ADN es inevitable como la base para la codificación de la vida o la vida ha comenzado con el ADN en un sólo lugar en el sistema solar y luego se extiende entre los hábitats habitables a través de la panspermia. La vida microbiana puede aterrizar en otro planeta y dejar semillas, con lo que no se requiere crear vida desde cero varias veces y en múltiples lugares.

    Otra posibilidad totalmente fascinante, una de las muchas que deGrasse Tyson, director del Planetario Hayden del Museo Americano de Historia Natural y de acogida scienceNOW PBS NOVA., Describe en Origins: Catorce mil millones de años de evolución cósmica, es que no hay vida que incorpore codificación que no tenga nada que ver con el ADN.

    Es el incesante cambio y la mutación del ADN, dice Dennis Overbye en un brillante ensayo en The New York Times, lo que genera la materia prima para la evolución para actuar y asegurar el éxito de vida en la Tierra (y tal vez más allá). El Dr. Paul Davies, codirector de “Arizona State University Cosmology Initiative” dice “que ha sido alentado por el descubrimiento hace unos años que algunos fragmentos de ADN basura parecen ser notablemente resistentes al cambio, y se han mantenido idénticos en seres humanos, ratas , ratones, gallinas y perros, por lo menos durante 300 millones de años.”

    Pero el Dr. Gill Bejerano, profesor adjunto de Biología del Desarrollo y de Ciencias de la Computación de Stanford, es uno de los descubridores de estos cadenas “ultraconservadas” del genoma, dijo que muchas de ellas jugaban funciones e importantes comandos de control.

    ¿Por qué tienen que ser conservados de manera que sigue siendo un misterio”, dijo Berjerano, señalando que incluso los genes con funciones conocidas se someten a más cambios con el tiempo. La mayoría de los bits basura de ADN que ni ayudan ni molestar a un organismo, mutan incluso más rápidamente, señala Overbye.

    Lo que se adivina: ¿Es el ADN el código cósmico de la vida en el universo, o es posible que no sea exótico, de origen desconocido?

    No te pierdas el vídeo de Dawkins a continuación, pasa los cinco primeros minutos y serás testigo de una brillante discusión de sus puntos de vista sobre el ADN como base universal para la vida en el universo.

    Publicado por Luke McKinney y Casey Kazan.

    Fuente: The Daiky Galaxy

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    Enlaces que tratan sobre ADN (DNA):

    100 años de ciencia contra la delincuencia

    ¿Sabe usted que la ciencia forense es de origen francés? Este año se celebra el centenario de la creación, por el criminólogo Edmond Locard, del primer laboratorio forense, anteriormente ubicado en el ático del Palacio de Justicia de Lyon.  Hoy en día, las técnicas de la ciencia forense levantar un verdadero entusiasmo en el público en general. Literatura, cine, televisión, juegos o exposiciones. La clave abrumadora de todo, multiplicando los derivados.  ¿Por qué tal éxito?  Debido a que en su lucha contra la delincuencia,  la ciencia frente a la investigación tradicional de la policía, proporciona más pruebas  infalibles. Los mayores misterios de la delincuencia encuentran su desenlace en el progreso tecnológico.  Aunque imparciales, los expertos  de la policía científica han creado una nueva forma de emoción en las intrigas judiciales. El rompecabezas ya tiene su solución, sin una sombra de duda.  Pero antes de conseguirlo, el suspense está en su apogeo. La química, medicina o física realizan “milagros”.

    Detrás de estas tres letras del ADN, por excelencia, el índice!  Más importante aún, una de las revelaciones científicas más grandes del siglo pasado! Ahora es posible decodificar el ser humano como un individuo único con su huella genética: el color de ojos, tipo de sangre, … Al mismo tiempo, un  “pequeño” problema ético: el científico puede jugar a aprendiz de brujo con el genoma humano. La pérdida de cabello, estornudar o tocar un pomo de la puerta, es el abandono de miles de células con el ADN que contienen.  Pero debe saber que el 99,9% de la información contenida en el ADN es idéntico para todos.  ! Sólo el 0,1% restante nos diferencia a unos de otros!  Esta firma no es una prueba infalible, pero es la alegría de los laboratorios y permite confrontar a los asesinos, incluso años después del hecho. En el Palais de la Découverte en París, recuerdo haber participado en un taller para extraer mi ADN.  Sólo escupir en un tubo de ensayo, añadir 5 ml de agua de sal y una cucharadita de detergente líquido.  Revuelva y deje reposar unos minutos.  Incline el tubo y con cuidado vierta 30 ml de alcohol de 90 ° asegurándose de no mezclar los dos líquidos.  Deje reposar. Una bola blanca se forma y sube a la superficie. Esto se conoce como filementos de ADN .  ! Una vez desenrrollado, el filamento de ADN puede medir hasta 2 m de largo!  Extraer la bola con la punta de un cuchillo y almacenar en un contenedor sellado lleno de alcohol de 90 °.  ! Y aquí está su ADN, muestrándolo como un trofeo en la repisa de la chimenea!  Suena sencillo y totalmente innecesario, pero siempre estoy sorprendido de lo divertido que es para los participantes en mis animaciones.

    “Señor Clemenceau, sus policías son ahora nuestro cerebro”

    Algunas notas de música son suficientes para identificar una de las series más famosas de la televisión francesa, el nombre de las brigadas móviles creadas en 1907 por el Ministro del Interior de la época, George Clemenceau, apodado “El Tigre”. Estas unidades son el origen de la actual Policía Judicial de Francia. Encontramos esta relación en el logotipo actual de la PJ, donde la silueta de Clemenceau se superpone a la de un tigre. Situadas en las principales ciudades, estas brigadas están cada una dirigida por un Comisario de División, con quince o veinte inspectores bajo su mando. Investigaciones, vigilancia y sombreado, mantiene una presión constante, 24 h sobre 24 h, contra el bandidaje.  Ya en la época de Sherlock Holmes, los hombres de Tigre disfrutaban de los últimos métodos de investigación científica y la modernización del registro de los delincuentes, herederos del trabajo de Alphonse Bertillon, padre de la antropometría judicial, un sistema de identificación basado en mediciones, huellas dactilares y fotografías de delincuentes. Se le debe el arresto de un hombre llamado Henri-León Scheffer, llamadao “George Gunner, acusado de asesinar a un funcionario en la casa de un dentista parisino. El 16 de octubre de 1902, la policía encontró un cadáver en medio de un apartamento desordenado. Un robo que había ido mal. Y ningún testigo, salvo Snipp,   el perro de la casa. En un trozo de vidrio roto, hay cuatro huellas dactilares. En comparación con las de un prófugo de la justicia, detenido unos meses antes, y fichado con el método de Bertillon, se identifica al culpable.  Este logro marca el inicio de identificación de huellas dactilares forenses y los métodos de la ciencia forense. Ocho años más tarde, otro criminólogo Edmond Locard, creó la Policía Científica.  Aplica a los enigmas de la policía los principios de  la investigación de balística forense, toxicología, escritura, huellas dactilares.

    Artículo completo en:  toust azimuts
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    Enlaces de interés:

    –  La web de Maco048. Noticias: investigación criminológica

    –  ¿Puede la Teledetección Encontrar a Bin Laden?

    –  Grafología, una clase de pseudociencia

    Planes del Pentágono (EE.UU.) para crear organismos sintéticos inmortales

    La división de investigación avanzada del Pentágono ha destinado seis millones de dólares de su presupuesto para investigación sobre la creación de “organismos sintéticos”, cuyo ADN puede ser modificado para hacerlos vivir para siempre, o morir mediante un comando, e incluso llevar un registro genético de lo que han estado haciendo.

    En el presupuesto para 2011 (PDF, 522 páginas), DARPA expone su intención de crear “Biodesign,” un proyecto para crear vida artificial, presumiblemente con fines militares en mente.

    “Biodesign elimina la aleatoriedad de avance evolutivo natural principalmente por la ingeniería genética y tecnologías avanzadas de biología molecular para producir el efecto biológico destinados”, dice el documento de DARPA.

    La agencia indica que quiere desarrollar “una comprensión sólida de los mecanismos colectivos que contribuyen a la muerte celular”, para “permitir que una nueva generación de células regenerativas que en última instancia podría ser programado para vivir indefinidamente”.

    Fuente: the raw story

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    Enlaces de interés:

    Apuntes Introduccion a la Informática. Capitulo 4, historia de la informática

    ¡La informática en un garaje! 1971 – 1976

    Historia microordenadores

    Biografia JCR Licklidder

    La web de Maco048. Noticias: ADN

    ¿Puede un niño tener tres padres biológicos?

    Científicos han creado monos bebé con un padre y dos madres. Su objetivo era eliminar los defectos de nacimiento, pero aumentando el número de padres biológicos más allá de dos se podría añadir un toque futurista en un tema donde la ley ya es un desastre: la cuestión  en esta era de la inseminación artificial y la maternidad sustituta,  quienes se deben considerar los padres legales de un bebé.

    Los investigadores de “Oregon National Primate Research Center” (EE.UU.) estaban buscando la manera de eliminar enfermedades que pueden ser heredadas a través del ADN materno. Desarrollaron, según han publicado en la revista  Nature el verano pasado, una especie de intercambio en el que el ADN defectuoso del óvulo es eliminado y reemplazado con material genético del óvulo de otra hembra. Los investigadores dicen que el procedimiento es también probable que funcione en los seres humanos.

    El resultado sería un bebé con tres padres biológicos – o “padres parciales”, o “fraccionales” como denomina Adán Kolber, un profesor de la Facultad de Derecho de la Universidad de San Diego.

    Se mencionó  la idea durante un almuerzo en el periódico “”The Times”,  proporcionando motivos para el debate entre los adictos a la ley: ¿Puede un bebé algún día tener 100 padres de familia? ¿Podría alguien que aporta  ADN  algunos derechos a  reclamar? ¿El ADN es suficiente? ¿Puede un niño nacido fuera de los Estados Unidos  que tiene ADN  de una ciudadana norteamericana pedir la nacionalidad de EE.UU.?

    Algunas respuestas a estas preguntas son muy difíciles de resolver, incluso en los casos más simples, la ley de la paternidad está muy confusa. Eso ha sido así desde la década de 1980 con la generación de Baby M.

    Mary Beth Whitehead había acordado el pago de 10 000 dólares para tener un hijo de William y Elizabeth Stern. La niña fue concebida con el óvulo y el esperma de Whitehead Sr. Stern. Después del nacimiento, la Sra. Whitehead presentó una demanda para quedarse con el bebé. La Corte Suprema de Nueva Jersey, declaró a la Sra. Whitehead “la madre legal” y “a no ser penalizada ni un ápice por el contrato de alquiler.” Sin embargo, permitió que Sterns educara al niño.

    En 1993, en California, se resolvió de otra manera una disputa entre Crispina y Mark Calvert y una mujer que había contratado para gestar a un bebé con sus óvulos y esperma. Los tres tribunales que conocieron del caso fallaron a favor de los Calvert, pero cada uno dio una razón diferente. El Tribunal Supremo de California decidió finalmente que la persona con la intención de tener el niño y criarlo era  la madre – en este caso, la Sra. Calvert.

    Existe una gran confusión a nivel nacional. Algunos estados tienen leyes que permiten expresamente la maternidad sustituta, mientras que otros hacen que sea ilegal, y otros no tienen derecho en absoluto.

    El problema, según Janet Dolgin, profesor de “Hofstra Law School”, como publicó en la Revista de Derecho de Akron, es que la reflexión jurídica está profundamente dividida sobre cómo juzgar lo que hace una familia.

    Desde la década de 1960, ha habido un cambio en el reconocimiento de la intención de la gente en la creación de relaciones familiares diversas, tal como se refleja en el aumento del divorcio sin culpa, acuerdos prematrimoniales y las uniones civiles. Pero cuando se trata de determinar la paternidad, los tribunales siguen estando profundamente influenciados por la biología, incluso cuando choca con la intención.

    Esta preocupación está jugando ahora en A.G.R. v. D.R.H. & SH, el mayor caso de subrogación en Nueva Jersey desde Baby M. Una mujer sirve como un sustituto de su hermana y su cónyuge masculino, dando a luz gemelos concebidos con el esperma del cónyuge y los óvulos de los donantes. Ella firmó un contrato de acuerdo, en el permitía que su hermano pudiera adoptar a los hijos, pero el tribunal de primera instancia, diciendo que  tras la decisión de Baby M, dictaminó que el cónyuge y la madre de alquiler son los padres legales. Al hermano de la madre sustituta no se le dio la patria potestad.

    Cuando la tecnología se transforma un campo legal  – como internet está haciendo con la vida privada, y la música digital y el vídeo están haciendo por los derechos de autor –  los jueces y los pensadores legales tienen que decidir cuáles son los valores importantes.

    La familia no puede reducirse a una fórmula, pero la ley debería avanzar hacia un mayor reconocimiento de que la intención de las personas involucradas es más importante que los genes. Eso sería una guía útil para los tribunales, el pensar en los padres fraccionados, especialmente para el día en que tres o más personas quieren combinar su ADN para crear un bebé.

    Fuente:  The New York Times

    Un programa de identificación genética de la Universidad de Granada combatirá el tráfico de menores en Haití

    El Gobierno español va a ofrecer a Haití un programa de identificación genética con el que se quiere ayudar a las autoridades de este país caribeño devastado por el terremoto del pasado 12 de enero a combatir el tráfico de menores después de que numerosos niños quedaran huérfanos o se vieran separados de sus familias por la tragedia.

    La secretaria de Estado de Cooperación Internacional, Soraya Rodríguez, será la encargada el próximo lunes de explicar los detalles de este programa de la Universidad de Granada (UGR) para luchar contra el tráfico ilegal de menores en Haití, según informó la Agencia Española de Cooperación Internacional para el Desarrollo (AECID).

    El programa, que recibe el nombre de DNA-Prokids y que se implantará de forma gratuita en Haití, consiste en tomar muestras biológicas -saliva, gotas de sangre- de todos aquellos menores de 18 años que carezcan de familia reconocida y de todos aquellos padres o madres que denuncien la desaparición de sus hijos, explica el comunicado de AECID.

    Con estas muestras se hará una base de datos “ad hoc” que se pondrá a disposición de las autoridades de Haití. Según AECID, el coste de la aplicación de este programa se estima en 250 euros por cada caso, pero DNA-Prokids lo hará de forma gratuita.

    Este programa, ideado y desarrollado por la Universidad de Granada, comenzó a implantarse en 2009 en diversos países con la cooperación de la Universidad del Norte de Texas. Hasta ahora ha contribuido a identificar en doce países a más de 230 menores víctimas del tráfico ilegal de personas, destaca AECID.

    Desde el pasado mes de junio cuenta con una ayuda de 500 000 dólares de la multinacional Life Technologies para ampliar su actividad. Además, también cuenta con el patrocinio privado de BBVA, Fundación Botín-Santander y CajaGranada, así como de la Junta de Andalucía.

    Adopción internacional

    El Fondo de la ONU para la Infancia (UNICEF) ha expresado su preocupación por el riesgo de que los menores que han quedado solos tras el seísmo puedan ser víctimas del tráfico ilegal de personas y ha alertado de que aunque la adopción internacional puede ser una opción para estos pequeños, ésta deber siempre el último recurso. En primer lugar, según UNICEF, se debe confirmar que el niño no tiene ningún otro pariente cercano y realmente está huérfano antes de proceder a su adopción en otros países.

    No obstante, la agencia de la ONU sí considera que puede ser beneficioso el que se aceleren los procesos de adopción internacional que ya estaban en curso antes del terremoto, algo que muchos países como Canadá, Estados Unidos, Francia o España, ya están haciendo.

    Fuente: [Enlace bloqueado por la Tasa española AEDE]

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    Enlaces relacionados:

    –  La ciencia y los mitos en la práctica forense

    –  ¿Qué es el ADN (DNA) forense?

    –  Infidelidad y ADN (DNA)

    –  ¿Por qué una gran base de datos de ADN es peligroso en criminología?

    –  Pruebas de DNA (ADN) más rápidas y asequibles

    –  La ciencia de las series “CSI” no es correcta

    –  El legado del Premio Nobel Severo Ochoa, 50 años después

    La ciencia y los mitos en la práctica forense

    Los mitos, las fantasías y las creencias populares han acompañando a la historia humana desde tiempos remotos. Tanto los relacionados con lo sobrenatural (monstruos, el fin de los tiempos, etc., etc.) como aquellos acerca de la ciencia. Es más que conocido que muchos científicos hoy reconocidos por sus descubrimientos, han sido repudiados por sus contemporáneos y se han generado grandes mitos y miedos alrededor de la ciencia y sus aplicaciones, en algunos casos las fantasías pudieron volverse reales, pero en la mayoría de los casos no ha sido así.

    Para aquellos que están ajenos a la ciencia y con información que brindan los medios de comunicación que han hecho tan popular la genética, en particular a lo que la gente llama ADN, genera errores de interpretación conduciendo a falsas creencias. Sin ir más lejos aclaremos que la gente llama ADN a la prueba de paternidad o a las pruebas que lleva a cabo la policía para aclarar casos de orden forense. Debo por eso aclarar que ADN significa: ácido desoxirribonucleico, y es la molécula que se halla en el núcleo de todas las células y contiene toda la información necesaria para la construcción de todas las proteínas que necesita nuestro organismo para su correcto funcionamiento.

    Los mitos y creencias acerca del ADN

    En el lenguaje popular el término ADN se utiliza para describir una técnica de la biología molecular que fue diseñada para la resolución de un crimen por primera vez en 1986 por Sir Alec Jeffreys y luego se comenzó a utilizar para test de paternidad por su mismo laboratorio, utilizando una técnica que se denominó DNA fingerprint o en su traducción: huella digital del ADN. Esta técnica comenzó siendo más que compleja de realizar, tanto por el tiempo que llevaba como en el uso de sondas de ADN sintético con fósforo-32 radioactivo. Una técnica de fingerprint realizada por el método de Southern Blot, lleva de una semana a una semana y media de realizar.

    Sir Alec Jeffreys descubrió que en nuestro ADN existen secuencias de nucleótidos altamente repetitivas denominadas VNTRs o número variable de repeticiones en tandem, o conocidas también como minisatélites. Son secuencias de ADN como por ejemplo: ACGTAGGACGTAGG ACGTAGGACGTAGG….(ACGTAGG)n, repetidas en algunos individuos en 4, en otros en 6, otros en 8 ó en 20, etc, etc. Por eso en este tipo de repeticiones variables en la población, la probabilidad de que compartamos entre ustedes y yo el mismo número de repeticiones en uno de nuestros cromosomas materno y paterno son bajísimas. Cuántas más repeticiones del VNTR haya en toda la población humana, más informativa nos resultará esa repetición o VNTR. Hoy en día se utilizan más los STRs (short tandem repeats, o repeticiones cortas en tandem). Si se utilizan por lo menos 9 VNTRs diferentes que se ubican en distintos cromosomas y así aumentamos la probabilidad de hallar coincidencias entre padres e hijos al 99,9%, por ejemplo. Con la llegada de la revolucionaria técnica de PCR que puede replicar una molécula de ADN en millones en sólo unas dos o tres horas, dependiendo del aparato que utilicemos, se ha revolucionado también la forma de hacer fingerpirnts y por ende su rapidez y eficacia gracias además a todo el software que se ha generado para procesar mas rápidamente estas técnicas.

    Artículo completo (incluye vídeos) en:  La ciencia y sus demonios

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    Enlaces relacionados:

    –  ¿Qué es el ADN (DNA) forense?

    –  Infidelidad y ADN (DNA)

    –  ¿Por qué una gran base de datos de ADN es peligroso en criminología?

    –  Pruebas de DNA (ADN) más rápidas y asequibles

    –  La ciencia de las series “CSI” no es correcta

    –  El legado del Premio Nobel Severo Ochoa, 50 años después

    ¿Qué es el ADN (DNA) forense?

    Forenses de ADN es un área especial dentro de la esfera más amplia de la ciencia forense que se ocupa de los materiales genéticos en la investigación de un crimen.

    Aquellos que se especializan en medicina forense de ADN ayudan a la policía mediante la localización de pruebas en forma de material genético que pueden inculpar a los sospechosos en la escena del crimen. También se puede utilizar para dejar libres de cualquier implicación en actividades delictivas, a los sospechosos.

    ADN

    Sin el descubrimiento del ADN, los científicos forenses nunca serían capaces de resolver miles de crímenes que dependen en gran medida en las pruebas que puede revelar. ADN significa ácido desoxirribonucleico y contiene los elementos básicos de la vida. La información vital está contenida en los cromosomas y esta información es única para cada individuo.

    Colección

    Las pruebas de ADN se obtiene de las escenas del crimen, así como de los sospechosos después de los hechos. El ADN puede ser obtenido a partir de células de sangre, semen, folículos pilosos y muestras de piel a partir de la escena del crimen. Los sospechosos pueden ser obligados a proporcionar muestras de ADN contra las que se compara la evidencia. Además, también hay grandes bases de datos con información de ADN que un equipo puede escanear confrontando con las pruebas recogidas.

    Huellas digitales de DNA

    El ADN ha dado el mismo tipo de salto cuantitativo en la investigación forense que las huellas digitales proporcionaron hace más de un siglo. Si bien la estructura química del ADN es la misma para todos, hay literalmente millones de las diferencias en la secuencia de lo que se conoce como pares de bases. Con esta información, los científicos forenses son capaces de llegar a determinar las huellas dactilares de ADN, que en esencia les permite determinar si dos muestras de ADN son procedentes de la misma persona, o de personas que están relacionados, o de personas que no tienen relación entre sí.

    Historia

    La historia de la ciencia forense de ADN se inicia en la década de 1980. El genetista británico Alec Jeffreys fue el primero que propuso el concepto de tipificación de DNA, así como las huellas dactilares de ADN. Los experimentos en la repetición de secuencias de ADN realizados por Jeffreys revelaron una técnica que podría utilizarse para examinar las variaciones entre las personas. De las pruebas originales de Jeffrey, nació la forénsica moderna de ADN .

    Avances

    En los primera época de la investigación forense de ADN después de los avances de Jeffrey, se podía tardar hasta seis semanas para obtener un perfil de ADN convencional. Algunas pruebas de ADN necesitaron aún más tiempo para construirse. Debido a los avances en la tecnología computarizada, la categorización de muestras de ADN pudo ser transformada en un perfil de ADN en sólo cuestión de días.

    Pruebas de Paternidad

    Aunque el uso de técnicas forenses de ADN consigue la mayoría de los titulares cuando se utiliza para la captura de asesinos y violadores, el uso más común de esta tecnología, por mucho, es para probar la paternidad. La ciencia forense de ADN es capaz de determinar el padre de un niño en los casos en que la paternidad es controvertida, así como para probar o refutar los vínculos familiares en casos de inmigración.

    Fuente: DISEASES INFORMATIONS CORNER

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    Enlaces relacionados:

    Infidelidad y ADN (DNA)

    “Si alguna persona cree que le están “poniendo los cuernos” puede llevar una prenda íntima, una sábana, un chicle masticado” o cualquier objeto que pueda tener algunos de las pruebas de la infidelidad como fluidos biológicos; semen, saliva, o cabellos y vellos púbicos, a Mexigen, uno de los laboratorios que ofrecen este servicio en México.

    Una vez obtenida una muestra, el siguiente paso es detectar si el ADN corresponde al solicitante o otra persona.

    El proceso puede durar entre cuatro y seis días y su costo va de 200 a 500 dólares.

    “La demanda de las pruebas de infidelidad va en aumento en México. Sólo en un día se recibieron en dicha empresa 50 mensajes para solicitar una, el problema es que como es algo nuevo para la mayoría de la gente, algunos solicitantes creen que la infidelidad ¡está en los genes!”.

    Uno de cada seis mexicanos vive su relación amorosa con la sospecha de que su pareja le “pone los cuernos”, según un sondeo de la encuestadora Mitofsky realizado en 2008.

    Fuente: Yahoo Noticias

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    Enlaces relacionados:

    La aplicación informática LIMS pone orden en la ciencia forense …

    Desarrollan una manera de identificación mediante anticuerpos …

    Asignatura Investigacion criminologica II. Licenciatura Criminología, UMU

    El legado del Premio Nobel Severo Ochoa, 50 años después

    ¿Qué tiene que ver el Grissom de CSI con Severo Ochoa? Mucho más de lo que parece. Sin las investigaciones que al asturiano le valieron el Premio Nobel hace ahora cincuenta años las tramas que viven los forenses de Las Vegas serían imposibles. Lo serían porque él, junto a sus colaboradores y otros investigadores, sentó las bases para poder leer los códigos genéticos, para saber quién es el padre, el asesino, quién estuvo en la escena del crimen. Claro que todo eso es lo de menos, es sólo una anécdota en un universo de medio siglo de avances médicos derivados de la síntesis del ácido ribonucleico (ARN) y del ácido desoxirribonucleico (ADN).
    Su legado científico sigue vivo y se ha ido multiplicando con el paso de los años y las investigaciones de otros. Pero él fue uno de los pioneros. Para empezar, a Severo Ochoa le deben los bioquímicos de hoy ser lo que son. Porque es uno de los padres de la biomedicina y la biología molecular en general, disciplinas que nacieron de la mano de aquellas investigaciones que le llevaron a ser merecedor de un Nobel que se hizo público un 15 de octubre de 1959. «Severo Ochoa contribuyó decisivamente al desarrollo de la biología molecular, la ciencia que nos ha ayudado a entender la lógica molecular de la vida», dice Carlos López Otín.
    La síntesis de los ácidos nucleicos sirvió para establecer las bases del código genético. «Es un lenguaje genético que todos tenemos impreso en nuestras células y que se transmite de generación en generación», relata Fernando Moreno, de la Universidad de Oviedo, de forma didáctica y añade que toda esa información se vale de un lenguaje muy simple en el que intervienen sólo cuatro letras, que se agrupan de tres en tres para forman distintas palabras, que conforman en definitiva la información genética. «Qué significan esas letras es lo que inició Severo Ochoa, sentó las bases iniciales de un conocimiento que ha permitido llegar hasta donde estamos ahora», relata el biólogo.
    Lo dicho, en el ámbito de la medicina, se traduce en mejoras en el tratamiento de enfermedades como el cáncer. Por ejemplo, a través del conocimiento de los perfiles genéticos de muchos cánceres se pueden determinar ciertas mutaciones, ciertos cambios en ese lenguaje que forma las palabras, para elaborar fármacos más efectivos. Y es que a través de la biología molecular los laboratorios farmacéuticos pueden descubrir las bases moleculares, los cambios que conducen a una determinada enfermedad, para poder generar tratamientos específicos y con menores efectos secundarios.
    En los últimos años se han ido desvelando también la secuenciación del ADN de un sinfín de especies, unos trabajos relacionados directamente con lo hecho por Ochoa y sus colaboradores, cuya tarea llega incluso hasta otros mundos que parecen más alejados de los laboratorios, aunque no lo sean, como la agricultura.
    Noticia completa en: elcomerciodigital.com

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    Enlaces de interés:

    Biografía de Severo Ochoa

    ADN. Noticias. La web de Maco048

    ¿Por qué Debe Tener Usted Conocimientos Científicos?

    La huella de ADN cumple 25 años

    Hace 25 años un científico británico descubrió por azar en su laboratorio un proceso que cambiaría para siempre el campo de la medicina forense: las huellas genéticas.

    Estas huellas, o pruebas de ADN, se han convertido desde entonces en una de las principales herramientas para identificar a sospechosos y resolver un crimen, así como en el método estándar para resolver disputas de paternidad e inmigración.

    El descubrimiento del profesor Alec Jeffreys -que todavía trabaja en el mismo laboratorio de la Universidad de Leicester, Inglaterra- ocurrió cuando llevaba a cabo un análisis en el cuatro oscuro y extrajo de un tanque de revelado una radiografía.

    Cuando miró el material genético en la placa el científico pudo ver patrones que diferenciaban totalmente a las tres personas que habían estado involucradas en el análisis: un técnico de laboratorio, una madre y un padre.

    “En segundos fue obvio que nos habíamos tropezado con un método basado en el ADN, no sólo para identificación biológica sino para solucionar relaciones familiares”, le dijo el profesor Jeffreys a la BBC.

    “Realmente fue un momento extraordinario”.

    Confeso e inocente

    Profesor Alec JeffreysEl profesor Jeffreys descubrió las huellas genéticas por accidente en su laboratorio.

    La nueva técnica rápidamente atrajo publicidad cuando ayudó a resolver un difícil caso de inmigración en el Reino Unido. Y pronto la policía de Leicestershire fue a pedir ayuda al profesor Jeffreys para resolver un doble asesinato.

    Una joven de 15 años, Dawn Ashworth, había sido brutalmente asesinada en un pueblo cercano al lugar donde tres años antes había sido asesinada otra joven.

    Richard Buckland, que vivía en la zona, había confesado que cometió el asesinato de Dawn, pero la policía no contaba con evidencia para corroborarlo y comprobar que era el asesino.

    “Tomé el caso con un grado considerable de aprensión”, explica el profesor Jeffreys.

    “Nadie había intentado antes llevar a cabo un análisis de ADN en una escena de un crimen”.

    Tal como dice el científico, cuando se le entregaron las “muestras íntimas” de las víctimas fue un “momento escalofriante” y llevó a cabo una prueba para compararlas con muestras de sangre tomadas de Buckland.

    La prueba, explica, produjo resultados sorprendentes.

    “Llevamos a cabo el análisis esperando que no obtendríamos ningún resultado. Pero lo obtuvimos -y confieso que me quedé asombrado- con una lectura completamente clara que afirmaba que uno de los sospechosos que había confesado no era culpable de ese crimen”.

    Los análisis demostraron que ambas jóvenes habían sido asesinadas por el mismo hombre -y ese hombre no era Richard Buckland.

    Así, Buckland se convirtió en el primer individuo que era exonerado gracias a una prueba de análisis de ADN.

    Noticia completa en: BBC Mundo

    Tras el nombre del crimen

    En el escenario del crimen, donde yace el cadáver, ellos ven un ‘puzzle’. El ‘puzzle’ blanco. Un rompecabezas de piezas inconexas, de aristas y formas imprecisas, que no suelen encajar a simple vista. Hay que estudiarlas, limarlas, trabajarlas. Hasta que las incógnitas se conviertan en respuestas. La Policía Científica, algo así como el CSI español, tiene la misión de descifrar el misterio que rodea a un cadáver hallado en extrañas circunstancias. Quién es, cómo ha muerto y por qué. Y si es un crimen, quién es el autor.

    La investigación comienza siempre con la identificación de la víctima. Son los cimientos del caso y, por extensión, uno de los principales caballos de batalla para los agentes. Un trabajo que a veces termina con buscar el DNI en la cartera del fallecido, pero que en otras ocasiones se complica por la ausencia total de pistas sobre su identidad. Es entonces cuando empieza el trabajo de laboratorio.

    Más homicidios

    En un año negro en cuanto a muertes violentas en Málaga -se han producido 13 homicidios en la provincia, el último el pasado miércoles en la calle Pacífico-, la labor de estos agentes cobra especial protagonismo. SUR se adentra en este mundo de la mano del jefe de la Brigada de Policía Científica en Málaga, el inspector jefe José Vicente Leal, quien lanza una advertencia justo en el punto de partida de la investigación. «Cada caso es diferente», avisa el especialista, «se puede hablar de metodologías, pero todo dependerá del estado en que se encuentre el cuerpo o los datos que tengamos a nuestro alcance».

    El primer lugar donde miran los policías para averiguar quién es el fallecido no es el rostro, sino las manos. La necrorreseña (toma de huellas dactilares al cadáver) es el primer peldaño, y a veces el último, en la identificación de un cuerpo. «Es el primer método que se usa, ya que es el más rápido, el más sencillo y lo consideramos totalmente fiable. Lo cierto es que con esta prueba logramos averiguar la identidad de la mayoría de los muertos», aclara.

    Si el caso está meridianamente esclarecido -se maneja una identidad probable y la causa de la muerte- sólo se toman las huellas de los dedos índices para cotejarlas con la base de datos de la Policía Nacional, donde se incorporan las impresiones dactilares de los ciudadanos al expedirles el DNI.

    Por el contrario, cuando se trata de una muerte violenta y aún hay demasiadas incógnitas por despejar, los agentes de la Científica recaban las huellas de los diez dedos del fallecido y, a veces, también las de las palmas de las manos. «Esto se hace para descartar las huellas de la víctima en el escenario del crimen», añade Leal. Algo parecido ocurre en los asaltos a viviendas, donde siempre se recogen las impresiones digitales de los moradores. Es lo que policialmente se conoce como ‘cotejo de inocentes’.

    Pero hay casos en los que la necrorreseña no es precisamente una tarea fácil. «Es muy difícil tomar las huellas en cadáveres que se encuentran en avanzado estado de descomposición (momificados o esqueletizados) o que han sido hallados en el mar (su nombre científico es saponificados)», explica el jefe de la Policía Científica malagueña.

    En el primero de los supuestos, los investigadores realizan en el laboratorio un tratamiento químico en los dedos de las víctimas para recuperar el dibujo dactilar y así llegar a su identificación. Si se trata de un cuerpo carbonizado o electrocutado, los agentes se limitan a limpiar con sumo cuidado la falange y rehidratar la epidermis.

    Sin embargo, cuando el cadáver se halla momificado, el tratamiento, que también se realiza en el laboratorio, es mucho más complejo. «Se denomina regeneración de pulpejos, que consiste en recuperar los tejidos de los dedos para conseguir la huella digital del difunto», detalla José Vicente Leal.

    Técnica del guantelete

    En los cadáveres de ahogados, el problema radica en que la piel está muy deteriorada y no se puede recoger la impresión dactilar. El sistema empleado por la policía en estos casos requiere, además de conocimientos científicos, una gran destreza por parte de los agentes para obtener lo que en el argot se denomina ‘guantelete’. «Consiste en extraer la epidermis en forma de dedal para colocártela en el dedo y así tomar la huella», cuenta Leal.

    Los avances en investigación forense han desbancado a las tintas, que han dejado de utilizarse para conseguir la impresión dactilar. «Ahora empleamos un reactivo, una especie de polvo muy fino que se esparce sobre la yema del dedo, y luego colocamos sobre él unas etiquetas adhesivas que se pegan con acetato para obtener el dibujo», apunta el agente.

    Aunque la necrorreseña es la técnica a la que recurren con más frecuencia, las pruebas odontológicas, radiológicas y de ADN también se consideran métodos fiables para confirmar una identidad, aunque suelen ser complejos. «El estudio de las dentaduras es laborioso, porque tenemos 32 dientes y cada uno de ellos tiene cinco caras, lo que ofrece un montón de combinaciones posibles», detalla el inspector jefe, que atesora veinte años de experiencia en la Policía Científica.

    Los otros dos métodos -radiológico y ADN- dependen siempre de caso que se esté investigando, ya que si la víctima no tiene ninguna prótesis ni ha sido operada, no hay hilo del que tirar. Y si no se ha localizado a un familiar, tampoco hay manera de contrastar su código genético, salvo que el fallecido sea un delincuente fichado por ADN.

    Las pesquisas que llevan a la identificación de una víctima son variadas. A veces, los agentes logran aproximarse a la identidad del muerto mediante la recogida de datos físicos y de vida. Es lo que se conoce como estudios complementarios. Sin embargo, se consideran identificaciones provisionales. La confirmación sólo puede producirse por el camino de la ciencia.

    Fuente: SUR.es

    Enlace relacionado: Apuntes Investigación Criminológica

    Científicos italianos demuestran que en el mundo hay una sola raza humana

    Científicos de varias universidades italianas han demostrado que no existen razas humanas. Existe una sola raza humana. La existencia de las razas humanas es un concepto abstracto que proviene de una mala interpretación. Se trata de pequeñas diferencias físicas entre personas, percibidas por nuestros sentidos, erróneamente asociadas a diferencias “psicológicas” e interpretadas sobre bases de prejuicios seculares.

    Esta abstracta subdivisión se basa sobre la idea que los seres humanos forman grupos biológicamente y hereditariamente diferentes. Son simples descubrimientos utilizados para clasificar arbitrariamente a hombres y mujeres en “mejores” o “peores” y discriminar estos últimos, siempre los más débiles, después de haberlos indicado en momentos de crisis, como los influyentes de todos los males del universo.

    La humanidad no está formada por grandes o pequeñas razas. Está formada por personas. Los seres humanos se unen en grupos de individuos, comunidades locales, etnías, naciones, etc., porque condividen historias de vida, ideales, religiones, costumbres, y culturas iguales.

    En la especie humana el concepto de raza no tiene un significado biológico. El análisis del DNA humano ha demostrado que la variabilidad genética en nuestra especie, está representada por diferencias entre personas de la misma población, mientras que las diferencias entre poblaciones y continentes distintos son pequeñas.

    Justamente, a causa de estas diferencias reducidas entre poblaciones, ni siquiera los científicos más racistas han podido definir de cuántas razas esté constituida nuestra especie y han estimado entre las doscientas y trecientas razas.

    Es más que cierto el carácter falso y nocivo construído por el mito nazista de la identificación de los alemanes con la “raza ariana”, como resulta difícil identificar a los Ari o Arianos como un pueblo o nación de familia linguística indo-europea. Los datos arqueológicos modernos indican lo contrario: que Europa ha sido poblada en el Paleolítico por una población de orígen africana, de la cual todos los europeos descienden y en el Neolítico pueblos provenientes del Oriente Cercano han poblado una buena parte de Europa.

    El origen de los Europeos actuales se remotan a los mismos emigrantes africanos y mediorientales que constituyen todavía hoy, el tejido perennemente vivo de Europa. Los mismos romanos han construido el Imperio uniéndo a personas de diferentes proveniencias como griegos, africanos, judíos, hispanos, fenicios, etc. dándoles el “status di cives” romano.

    En Europa no existen razas “italianas”, “españolas”, “catalanas” “alemanas” o “francesas” etc., existen “pueblos” “italianos”, “españoles”, “catalanos” “alemanes” o “franceses”, etc., y una de las mayores riquezas de estos pueblos es de haberse “mezclado”, intercambiando un patrimonio milenario de cultura.

    Autor:  Rodolfo Faggioni
    Fuente:  bolpress

    Intentos de fraude en una prueba de paternidad

    Investigadores de todo el mundo vienen realizando habitualmente pruebas de paternidad. Las muestras se toman normalmente de las células de la boca y saliva, a partir de las cuales se hacen los análisis de ADN.

    El equipo del doctor José Antonio Lorente Acosta (director del Laboratorio de Identificación Genética de la Universidad de Granada ) realiza estos estudios forenses por encargo de los tribunales de justicia en casos de pruebas de paternidad, para la identificación de posibles delincuentes o para elaborar bases de datos de ADN (como se hace en el caso de familiares de desaparecidos).

    La detección de un intento de fraude en un caso de prueba de paternidad realizado en 2007 está cambiando la forma de actuar de los equipos forenses en casos similares. El equipo del doctor Lorente tropezó con un caso extraño: el análisis de la saliva (células epiteliales del interior de la boca) tomada de una persona sometida a una prueba de paternidad daba un resultado incongruente, un ADN que no podía ser del hombre al que se había realizado la prueba.

    La revisión del análisis mostró que se había seguido el trámite habitual: el sospechoso se había lavado la boca y después se habían tomado las muestras con un hisopo de algodón. Tras la repetición de los análisis, sólo era posible una conclusión: en la boca de ese señor había ADN de dos personas. Descartadas, pues, otras posibilidades, la cuestión era, ¿cómo era esto posible? Citamos a la persona, le mostramos el resultado y le explicamos que sospechábamos que había manipulado las muestras, algo que -por tratarse de un proceso en investigación judicial- podría traerle consecuencias graves. Ante las evidencias, reconoció que, poco antes de que se le tomasen las muestras, se introdujo en la boca saliva de otra persona que llevaba guardada en un botecito.

    Se trataba de un intento de eludir la responsabilidad en un caso de demanda de paternidad extramatrimonial, reconoció que al mezclar su saliva con la de otra persona pretendía engañar a los expertos en genética forense y, a través de estos, al juez. Tras repetir la prueba quedó comprobado que era el padre biológico en ese caso de investigación judicial (probabilidad mayor del 99.999998%).

    Consecuencias

    El caso referido tiene especial importancia porque es la primera vez que se ha descrito la mezcla de muestras de saliva con el fin de alterar unas pruebas de ADN; antes se habían descrito intentos de manipulación de muestras de sangre (con transfusiones antes de que se tomen las muestras, por ejemplo).

    “Hay que destacar” –señala Lorente- “que la alteración de pruebas de ADN es prácticamente imposible sin que sea detectado por expertos forenses, pero este caso llamó el interés de la comunidad científica tras su publicación en la revista de la American Academy of Forensic Sciences . Y la razón de ello es obvia: plantea la necesidad de tomar medidas especiales para evitar el error de los expertos y que el crimen o el fraude se produzcan, o queden sin castigo. A partir de esta publicación, muchos protocolos de toma de saliva para análisis forenses (casos de paternidad, sospechosos de delitos, bases de datos de ADN) incluyen la obligatoriedad de que el donante de saliva se enjuague la boca con agua delante de un testigo, inmediatamente antes de que se introduzca el hisopo para tomar las muestras de saliva”.

    Este caso fue estudiado por expertos del FBI (EE UU) interesados en evitar posibles intentos de manipulación de las pruebas, uno de ellos, el doctor Bruce Budowle, es co-autor del trabajo.

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    Más información:

    http://prensa.ugr.es/prensa/investigacion/verNota/prensa.php?nota=4396

    Fuente: Sinc

    Más de 30 países recurren a Galicia para resolver casos criminales

    Un cuarto atiborrado por investigadores predoctorales en el que resulta complicado moverse, una sala de reuniones reconvertida en lugar de trabajo, apenas cuatro laboratorios, documentación que come el espacio de los pequeños despachos, científicos de muchos países que no tienen dónde sentarse… En una visita al Instituto de Medicina Legal de la Universidade de Santiago es imposible imaginar que se trata de uno de los tres principales centros de genética forense del mundo. Pero lo es. Es el segundo instituto en número de publicaciones científicas después del FBI y de los más destacados en criminalística, junto al Forense Science Service británico, además de convertirse en una referencia en el desarrollo tecnológico que permite aportar nuevas técnicas forenses para desentrañar casos de gran dificultad. «Aquí nos llega lo más complicado», corrobora el director del instituto, Ángel Carracedo.

    Su último acto más sonado, el que permitió determinar que el niño Emmanuel era hijo de Clara Rojas, la mujer secuestrada por la guerrilla colombiana, es solo uno más de la amplia nómina de casos complejos, fundamentalmente de criminalística, por los que los científicos gallegos son requeridos por países de todo el mundo para resolver investigaciones que entrañan un enorme reto técnico. Más de treinta países, desde Noruega, Gran Bretaña o Grecia a Estados Unidos y buena parte de los países latinoamericanos han recurrido en algún momento a los servicios de los expertos compostelanos. La colaboración con el extranjero supone, de hecho, el 10% de la actividad que llevan a cabo.

    Servicio a la justicia

    Entre pruebas de paternidad y filiación, identificación de cadáveres, especialmente cuando el ADN está degradado, o criminalística, el centro atiende algo más de 500 casos al año. El número de actuaciones en criminalística, unas 200, no es especialmente relevante, pero sí su complejidad. Llama la atención, sin embargo, el hecho de que el personal del instituto no recibe ningún tipo de remuneración por las pericias que realiza para el extranjero o el resto de España.

    «Ninguna de las personas del laboratorio cobra absolutamente nada por su labor pericial. Tampoco el instituto cobra nada por ningún caso judicial», dice el investigador y profesor de la Facultad de Medicina Antonio Salas, lo que ratifica la catedrática de Medicina Legal María Victoria Lareu. No lo han hecho en la identificación del niño Emmanuel, pedida por Colombia, ni por su actuación en el 11-S de Nueva York, ni por el 11-M de España, ni por muchos otros casos de impacto mediático que requieren trabajo a tiempo completo.

    Para sostener el apartado de criminalística, el centro recibe de la Xunta por convenio una subvención anual de 120.000 euros. Pero no es suficiente. «Ahora los casos que nos llegan son cada vez más difíciles, y la tecnología, más cara. El trabajo que realmente hacemos aquí no va parejo ni con las instalaciones ni con el presupuesto que recibimos», afirma Victoria Lareu.

    Su otra fuente de financiación son las pruebas de paternidad, cuyo dinero va a un fondo que gestiona la Fundación Empresa-Univesidad Gallega (Feuga) y que se destina para contratar investigadores, becas, material o estancias en el extranjero. Los proyectos que consiguen de Europa, España o la Xunta también les permite obtener fondos para contratar científicos.

    Fuente: La Voz de Galicia.es

    La lista única de ADN reabrirá 2000 violaciones sin esclarecer

    La base única de datos policiales de ADN, que empezará a funcionar el próximo mes de noviembre, permitirá, entre otras aplicaciones, la búsqueda de los autores de unas 2.000 agresiones sexuales no esclarecidas hasta ahora, según dijo a Efe el genetista del Instituto Nacional de Toxicología, Antonio Alonso. Éste sostiene que la base de datos “es una buena herramienta para la investigación de casos sin autor conocido, que de otra forma no se analizarían”.

    En su instituto, explica Alonso, se encuentran almacenados desde 1991 unos 2.000 perfiles genéticos relacionados con agresiones sexuales a la espera de “poder mandarlos a un listado nacional para investigar su procedencia y conocer al agresor”.

    Esto permitirá comparar entre sí los perfiles genéticos de muestras biológicas obtenidas de víctimas de agresiones sexuales. De esta manera, indica Alonso, “se pueden obtener coincidencias en distintas víctimas. Saber, por ejemplo, que se trata de un mismo agresor en distintos casos y en distintas localizaciones”.

    Las muestras que se analizan y que proceden de la víctima o del lugar en el que se ha cometido el delito, “al final no nos dicen nada porque son anónimas. Cobran valor cuando se comparan con una muestra de referencia y de ahí surge la necesidad de la base de datos”, destaca el experto en análisis de ADN.

    Sin embargo, advierte que es difícil determinar el porcentaje de muestras anónimas que podrán ser identificadas, ya que “desde hace tiempo” la Policía Nacional, Guardia Civil, Ertzaintza y Mossos D´Esquadra “cruzan sus bases datos”.

    Fuente: Publico.es

    Bajo licencia Creative Commons

    EE.UU.: gracias a exámenes de ADN absolvieron a unos 200 presos condenados en forma errónea

    Un artículo publicado en el periódico estadounidense “The Washington Post”, detalla como los exámenes comparativos genéticos de ADN, sirvieron para absolver desde 1989 a unos 200 presos acusados de distintos delitos en ese país y condenados erróneamente.

    El último de estos fue Jerry Miller, de 48 años, un convicto de raza negra sentenciado a 45 años de cárcel por una violación que, tras los estudios de ADN, se comprobó que no había cometido.

    Pero Miller, inocente, ya había pasado 25 años detrás de las rejas en una cárcel del estado de Illinois. Tenía 22 años cuando fue arrestado por el secuestro y la violación de una mujer en Chicago, en el año 1981.

    Tanto la propia víctima como otros dos testigos que vieron escapar al agresor, identificaron a Miller ante la Justicia durante el juicio, en 1982, y la mandaron a prisión.

    Condenado y beneficiado con una libertad condicional desde mayo de 2006, Miller todavía debía usar un brazalete electrónico.

    Una organización llamada “Innocence Project” se hizo cargo de la causa en 2005, y logró entonces que se reabriera el caso y se realizaran análisis de ADN al esperma hallado en la ropa de la mujer violada. El examen fue revelador.

    Los resultados demostraron la inocencia de Miller y permitieron la identificación del verdadero violador, un hombre cuyo ADN figuraba en un registro nacional, porque había sido sentenciado y estaba preso por otro crimen.

    Miller se convirtió así en el preso número 200 cuya condena debió ser revocada gracias a los estudios de ADN.

    El 60 por ciento de estas condenas fueron dictadas contra hombres de raza negra o de origen latino, según “Innocence Project”, una organización liberal que trabaja en lograr la libertad de presos sentenciados en base a pruebas insuficientes o de manera errónea.

    De los convictos exonerados por causas de violación, el 85 por ciento eran negros acusados de haber abusado sexualmente de una mujer blanca.

    El contraste está en que solamente en un 33.6 por ciento de este tipo de casos, son acusados hombres negros, según un estudio realizado en 2005 por la División Estadísticas del Departamento de Justicia estadounidense.

    Peter Neufeld, codirector de “Innocence Project”, dijo a Washinton Post: “Estas cifras, para mi, significan que si usted es un hombre negro sospechado de abusar de una mujer blanca, tiene mas posibilidades de ser condenado, más allá de ser inocente”.

    Las anulaciones de estas condenas, revertidas por las evidencias obtenidas a través del ADN, están provocando profundos cambios en los procedimientos de la investigación sobre delitos en algunas jurisdicciones de ese país. O al menos, un debate.

    Los estados norteamericanos están comenzando a considerar nuevas leyes para modificar los viejos métodos policiales de investigación y recolección de pruebas, tales como la verificación de un sospechoso a través de testigos o la realización de interrogatorios que llevan seguramente a una confesión, pero muchas veces forzada.

    Gary Wells es profesor de psicología en la Universidad de Iowa, y realiza trabajos de investigación en el área de la identificación visual.

    “Estas exoneraciones han sido importantes para que el sistema legal aceptara que hay un problema. Estoy trabajando en esto desde hace 30 años, y antes de la aparición del ADN, se han ignorado este tipo de estudios”, dijo al Washington Post.

    En Nueva Jersey, fueron cuatro los reclusos condenados que pasaron a ser inocentes.

    Al menos 500 comisarías en distintas jurisdicciones de ese país graban los interrogatorios en las cuales se producen estas confesiones; en principio, y por consejo de la Justicia, para evitar que se produzcan excesos por parte de la Policía al llevar a cabo la medida.

    La Policía de Nueva Jersey también está estudiando la manera de descartar el método de la rueda de reconocimiento, que consiste en ubicar al sospechoso en línea junto a otras personas, y que debería ser señalado por una víctima o un testigo.

    Todo esto, luego de haber recorrido un álbum de fotos en la que se acumulan los sospechosos, y entre quienes debería estar el retrato del posible autor del delito.

    Ese Estado, ahora lo que hace es presentar al sospechoso y al resto de las personas con las que es comparado de uno a la vez, ya no alineados.

    Así, el testigo ya no puede identificar al presunto autor por comparación, medida durante la cual suele caérse en errores, ya que el reconocimiento se hace por asociación relativa.

    La importancia de esto y las dudas sobre ese método entró en debate, ya que las identificaciones visuales erróneas contribuyeron en el 75 por ciento de las 200 condenas que fueron revertidas tras los estudios de ADN, según “Innocence Project”.

    En Georgia, West Virginia, Connecticut, New Mexico y Texas, dónde hubo 25 de este tipo de condenas, también están considerando cambiar la legislación en ese sentido.

    Lo mismo ocurre en Miami, donde, según aseguró el jefe de policía John Timoney, se graban absolutamente todos los interrogatorios policiales.

    El total de los 200 inocentes condenados injustamente, totalizan unos 2.475 años de prisión . Solamente 45 por ciento de ellos recibió una compensación financiera.

    (Fuente: The Washington Post)

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