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Tan sólo cuatro horas para una prueba forense de ADN

La nueva técnica podría acelerar en gran medida las pruebas forenses de ADN, haciendo el proceso casi tan fácil como las pruebas con huellas dactilares.

La policía podría comprobar si el ADN de un sospechoso coincide con los perfiles en una base de datos antes de tomar una decisión sobre si debe ser puesto en libertad.

Los investigadores describen su enfoque en la revista Analytical Chemistry.

Su informe señala que un gran número de personas reinciden mientras están en libertad bajo fianza. En el Reino Unido, el 75% de las personas detenidas son liberadas de la custodia policial durante las seis primeras horas y el 95% son liberados en 24 horas.

En el Servicio Forense científico del Reino Unido (SFS), las muestras urgentes pueden ser priorizadas en el mmoento de su solicitud y, una vez entregada a un laboratorio, puede ser procesada en alrededor de ocho horas. Pero incluso esto es una labor intensa y relativamente caros, dicen los investigadores.

Un equipo liderado por Andrew Hopwood del SFS y Zenhausern Frédéric del «Center for Applied Nanobiociencia y Medicina en ArizonaCenter for Applied NanoBioscience and Medicine» en Arizona (EE.UU.), se propuso desarrollar un sistema capaz de procesar una muestra y la generación de un perfil de ADN en un tiempo de seis horas.

Los investigadores construyeron un instrumento con un cartucho de procesamiento de ADN y un «chip» especial para analizar muestras de ADN de un hisopo de algodón. Los técnicos forenses pueden recoger ADN de los sospechosos en muestras de secreciones del interior de su boca, mezclando la muestra con unos pocos productos químicos, y calentarlo. El dispositivo hace el resto, produciendo un perfil genético que puede ser comparado con muestras de delincuentes en una base de datos.

El proceso, desde la toma de una muestra, hasta la producción de un perfil de ADN, tarda alrededor de cuatro horas. Los investigadores creen que mediante la optimización del proceso, debe ser capaz de realizarse en tres horas en un futuro próximo.

Sin embargo, con el fin de obtener el máximo provecho de la tecnología, en su opinión, debe ser apoyada por una capacidad que permita a la policía buscar coincidencias en tiempo real. Ni la «Federal Bureau of Investigation’s (FBI) CoDIS DNA database», ni la «UK National DNA database» actualmente puedne soportar la tecnología de detección rápida de ADN.

Publicado en Analytical Chemistry, agregaron los autores: «Mientras que el funcionamiento del instrumento es sencillo, un buen nivel de entrenamiento se requiere antes de que el instrumento se puede funcionar. «Pero creemos que cualquier persona con una educación científica básica podría llegar a ser competente.»

Fuente:  BBC NEWS

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