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¿Qué es la toxicología?

Con solo echar un vistazo a la palabra “toxicología” se puede deducir que tiene que estar relacionada con el estudio de los tóxicos. Pues no vais mal encaminados, pero para ser más exactos una definición de esta palabra sería la siguiente:

“es el estudio de los efectos nocivos que pueden ejercer algunas sustancias químicas sobre los seres vivos”.

Como podéis ver en la definición, tiene que quedar claro que depende de la sustancia química y de la cantidad de la misma a la que estemos expuesto. Es decir, hablamos de que existe un riesgo cuando estás expuesto a ella y un peligro.

Es una ciencia multidisciplinar como indica el siguiente diagrama:

Noticias criminología. ¿Qué es la toxicología?. Marisol Collazos Soto

¿Cómo se clasifica una sustancia tóxica?

Hay una serie de criterios establecidos para clasificar una sustancia que son:

  • Los órganos que pueden verse afectados.
  • El uso de esa sustancia.
  • El efecto de la misma.

Además también es muy importante clasificarlas según su estado físico, la estabilidad o reactividad química, la estructura química o su potencial tóxico.

Por ello es esencial establecer estos criterios que ayudan a clasificar y etiquetar esas sustancias, tal y como podemos ver en las etiquetas de los productos químicos utilizados en la limpieza del hogar o los que se emplean en el laboratorio.

Noticias criminología. ¿Qué es la toxicología?. Marisol Collazos Soto

Ampliar en: Blog de un bioquímico

La web de Maco048. Criminologia, ciencia, escepticismo

Efectos de contaminantes ambientales producen efectos epigenéticos

Noticias Criminología. La epgenética explica que los efectos de los contaminantes perduren. Marisol Collazos Soto
Un investigador de la Universidad del Estado de Washington (EE.UU.) ha demostrado que una variedad de sustancias tóxicas presentes en el ambiente puede tener efectos negativos no sólo sobre un animal expuesto,  sino en las tres próximas generaciones de su descendencia. La secuencia de ADN del animal se mantiene sin cambios, pero los compuestos son responsables de cambiar la forma en que los genes se «encienden y apagan» – el efecto epigenético, estudiado en profundidad por el biólogo molecular Michael Skinner y publicado en el último número de la revista en línea PLoS ONE.

Si bien la investigación antes de Skinner ha demostrado efectos similares de un pesticida y fungicida, este es el primero en mostrar una mayor variedad de sustancias tóxicas – como combustible para aviones, dioxina, plásticos y  pesticidas que contienen DEET y permetrina – responsables de la promoción de la enfermedad epigenética entre generaciones.

«No esperábamos en todos ellos efectos transgeneracionales, pero así fue», dijo Skinner  en la página  web de tecnología Gizmodo. «Pensé que sería negativo de hidrocarburos, pero fue positivo» . Esto le dice a los investigadores que la capacidad de promover la enfermedad transgeneracional «no es simplemente un aspecto único de un compuesto único», sino una característica de muchos compuestos del medio ambiente.
Los investigadores probaron una mezcla de pesticidas (DEET repelente de insectos y permetrina), una mezcla de plástico (ftalatos y el bisfenol A), dioxina (TCDD) y una mezcla de hidrocarburos (combustible para aviones, JP8).

El campo abre nuevos caminos en el estudio de cómo se desarrollan las enfermedades. Mientras que los toxicólogos se centran generalmente en animales expuestos a un compuesto, la obra de Skinner demuestra una vez más que las enfermedades también puede provenir de mayores, exposiciones ancestrales que luego son mediadas a través de los cambios epigenéticos en el esperma.

El trabajo también señala el camino para identificar y diagnosticar la exposición a través del uso de marcadores moleculares específicos epigenéticos. «En el futuro podríamos ser capaces de usar estos biomarcadores epigenéticos para determinar su ancestralidad,  la exposición personal a temprana edad y para predecir la susceptibilidad a contraer una enfermedad más adelante en la vida», dijo Skinner.

El estudio fue financiado por el Ejército de EE.UU. para estudiar los contaminantes a los que las tropas puedan estar expuestos. Skinner y sus colegas expusieron a ratas preñadas a cantidades relativamente altas, pero no letal de los compuestos y observaron cambios realizados en tres generaciones de descendientes.

Los investigadores observaron que las hembras alcanzan la pubertad  antes, el aumento de las tasas en la decadencia y la muerte de las células de espermatozoides y menor número de folículos ováricos que más tarde se convierten en óvulos. Los estudios futuros pueden utilizar las herramientas moleculares para el análisis de la evaluación de riesgos.

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