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Nueva técnica para detectar cuerpos enterrados

Iinvestigadores han descubierto una nueva forma de encontrar un cuerpo enterrado. El método ha sido, publicado en la edición de internet del 23 de juniode 2010, de la revista «Forensic Science International», ha sido empleado en la  detección de trazas de compuestos procedentes de la descomposición de las ratas, meses después de la muerte.

Si la técnica también funciona para los restos humanos, puede ayudar a las fuerzas del ordena que   encuentran las tumbas de víctimas ocultas meses después de un asesinato. Debido a que el método se basa en un tubo flexible estrecho  para capturar rastros químicos en bolsas de aire cerca del cadáver, puede ser utilizado para detectar cuerpos enterrados en sitios con dificultad para acceders, como debajo de  losas de hormigón.

«Hay alrededor de 18000 tumbas clandestinas en los Estados Unidos de Norteamérica y 100000 homicidios al año, así que cosas como esta se necesitan», dice el científico forense Arpad Vass del Laboratorio Nacional Oak Ridge en Tennessee.

En la actualidad, se utilizan perros rastreadores de cadáveres, el radar, y los análisis químicos del aire y el suelo para localizar cuerpos enterrados. Pero el coautor del estudio Thomas Bruno del Instituto Nacional de Estándares y Tecnología del campus de Boulder, Colorado, dice que ninguno de estos métodos puede aplicarse en cualquier situación.

El nuevo método promete ser específico, sensible y, sobre todo, flexible. El tubo puede ser insertado en un pequeño agujero perforado en una losa de cemento o mampostería para» olfatear» cadáveres enterrados debajo. «Para un cuerpo enterrado bajo una losa de cemento, no hay nada más que trabajo», dice Bruno. «Un radar penetrante de tierra tiene problemas, y usted no tiene acceso a la tierra para hacer los análisis.»

Como un cadáver se descompone, los tejidos se descomponen, liberando fragmentos, de compuestos que contienen nitrógeno, en el suelo circundante y bolsas de aire. Estos compuestos son conocidos por reaccionar con un compuesto químico llamado ninhidrina, haciendo que cambie de color. Señales de color púrpura azulado se generan al existir  un cuerpo en descomposición. (La ninhidrina también se utiliza en escenas de crímenes para detectar la piel descamada de tejido en las huellas dactilares.)

Este método químico puede ser más preciso que el oler un cadáver por parte de un perro, Bruno afirma. «Cuando usted consigue un resultado positivo con  ninhidrina …  puede estar bastante seguro sobre el compuesto que lo produjo. Pero si usted consigue una respuesta positiva de un perro, sí, podría muy bien ser un cadáver, pero también podría ser otra cosa. »

Para probar su método, construyó lo que él llamó un «pequeño cementerio de mascotas» de  tumbas de ratas. Las ratas fueron encerrados en cajas de madera y luego quedaron sepultadas bajo ocho centímetros de tierra o hacia la izquierda en la parte superior de la suciedad.

Los investigadores recogieron el aire alrededor de las ratas al introducir un tubo delgado a través de agujeros en las cajas. La succión en el otro extremo del tubo sacó el aire que rodea al cadáver. Las muestras de aire fueron llevadas al laboratorio y se analizaron con ninhidrina.

Bruno y Lovestead detectaron nitrógeno no  reactivo con ninhidrina en el primer mes del experimento. Bruno dice que esto podría ser debido a la lenta descomposición en el clima frío de Colorado en mayo y junio, cuando comenzó el experimento. Después de cinco semanas, sin embargo, la sonda detectó señales fuertes de las cajas en las que estaban  las ratas muertas. Los sitios  librs de ratas  mostraron niveles muy bajos de estos compuestos. Después de 20 semanas, seis de los ocho sitios con las ratas todavía tenían niveles detectables de nitrógeno reactivo con ninhidrina.

Los análisis químicos del suelo implica un montón de  reacciones químicas sucias. El nuevo método es «un método muy aseado y limpio que reduce al mínimo los residuos. Con esto, la química húmeda se minimiza porque el método de muestreo es mucho más fácil. »

Vass señala que el estudio es sólo un primer paso y tiene que ser validado en restos humanos enterrados antes que sea útil a los agentes sobre el terreno. «Es un estudi en  principio prometedor»

El científico forense Gaensslen señala que la tecnología no sería útil para grandes áreas de prospección, pero puede ser utilizado en  casos en que los puntos de rstreo estén en un lugar determinado. «Si usted tiene que buscar un área grande, entonces probablemente serán aviones o helicópteros y fotografía infrarroja o algo así para detectar puntos calientes», dice Gaensslen, de la Universidad de Illinois en Chicago. «Si usted está buscando un área relativamente pequeña, podrás potencialmente pueden utilizar técnicas como esta.»

Fuente: WIRED SCIENCE

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Enlaces de interés:

–   La web de Maco048. Noticias criminología:  Forense

–   Autopsia virtual SIEMENS

–   La aplicación informática LIMS pone orden en la ciencia forense

Mediante un pelo diferencian un adicto a la cocaína de un mascador de coca

Un trabajo científico desarrollado en Corrientes dilucidó niveles de derivados de cocaína, en pelos de adictos a dicho estupefaciente y en cabellos de mascadores de coca. Como resultado de la investigación, se puede establecer la posibilidad de diferenciar si una persona es cocainómana o simplemente “coqueadora”. A ello hay que agregar que los estudios se realizaron en la matriz de un pelo, considerado de extrema importancia legal, ya que permite conservar indicios periciales por muy largo tiempo.

“El objeto de la tarea fue profundizar en el conocimiento analítico en calidad y cantidad de la presencia de los metabolitos mencionados en pelos de coqueadores”, explicó la licenciada en Criminalística Gisela Forlín.

Detalles

“En general se entiende por alcaloides, a determinadas sustancias que presentan reacción alcalina. El nombre está muy difundido entre drogas de abuso que son de carácter alcalino; un ejemplo concreto es la cocaína, que es la sustancia sobre la cual se está trabajando”, explicó la profesional a la revista Ciencia y Técnica de la Unne.

“El organismo, al recibir la cocaína, produce sobre su molécula, cambios, modificaciones químicas; este proceso de biotransformación molecular se denomina metabolismo, y los productos que se originan reciben el nombre de metabolitos”, continuó diciendo.

En síntesis, Forlín expresó que “cuando ingresa la cocaína al organismo, a partir de ella se forman metabolitos, benzoilecgonina, metilester de ecgonina, coca etileno, higrinas y muchos más”.

“Si se desea identificar cocaína en el organismo, después de un cierto tiempo de consumida es muy posible que ya no la encontremos como tal, pero sí hallaremos sus metabolitos que nos estarán indicando la presencia de la droga madre, la cocaína”, remarcó. Asimismo, cabe destacar que los metabolitos tienen una vida media limitada en las matrices tradicionales (sangre y orina), lo que limita su uso en la actividad forense, vale decir que estas matrices no son un material utilizable a largo plazo, en el sentido de que una vez que las sustancias finalizan con sus procesos metabólicos desaparecen totalmente. “Pero en este momento contamos con otra matriz de gran utilidad: el pelo; siendo ésta la matriz en la que se encuentra trabajando nuestro grupo”, destacó la investigadora.

Noticia completa en:  La República de Corrientes

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Enlaces de interés:

–   La web de Maco048. Noticias: Drogas ilegales

–   La web de Maco048. Noticias: Investigación criminológica

–   Apuntes Criminologia, Universidad de Murcia. Marisol Collazos Soto

Ahora es posible detectar drogas y explosivos en huellas dactilares

En lo que se cree es el mas grande avance en el campo de la tecnología de
huellas digitales en décadas, un grupo de científicos ha desarrollado
una técnica que puede detectar, con tan solo analizar una huella
digital/dactilar, si la persona que dejó la huella estuvo en contacto
con drogas ilícitas, o hasta si manipuló explosivos. Mas asombroso aun,
el estudio puede determinar el tipo de drogas (cocaína, marihuana,
etc), o hasta el tipo de explosivo utilizado.

La técnica se basa en el hecho de que cuando uno deja una huella
digital, también deja con ella pequeños trozos de moléculas que
identifican las drogas, explosivos u otras sustancias que uno estuvo
manipulando, y estas sustancias ahora se pueden detectar con una
técnica llamada Desorption Electrospray Ionization,
o DESI, en donde lo que se hace es rociar con una sustancia especial la
huella digital, lo que hace que se formen unas gotitas entre las
ranuras de los surcos de las huellas.

Estas gotitas entonces tienen la particularidad de que pueden ser
analizadas con técnicas de Espectroscopia de Masa, para analizar la
composición de los elementos dentro de ella.

La técnica es tan precisa, que con solo una mil-millonésima parte de un
gramo puede detectar cualquier sustancia (en otras palabras, hasta
después de lavarse las manos es posible que alguien deje rastros de
sustancias).

Aparte de los obvios usos de medicina forense que esto trae a la lucha
contra el crimen, esta técnica ya se está pensando para ser utilizada
en casos médicos para diagnosticar enfermedades, y hasta en eventos
deportivos, en donde sería posible detectar dopaje por parte de los
atletas con tan solo obtener una huella dactilar de ellos.

Fuente: TARINGA!

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