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Nueva Acrópolis usa charlas sobre astronomía como anzuelo para captar adeptos

Nueva Acrópolis, organización esotérica fundada por el argentino Jorge Livraga en 1957, se caracteriza por programar charlas sobre arqueología e historia con las que atraer a nuevos adeptos. Los carteles anunciadores suelen ser bastante feos y, al menos hasta ahora, incluían el nombre de la entidad, una asociación considerada secta peligrosa por expertos como el periodista Pepe Rodríguez, quien la califica de «grupo de estructura paramilitar e ideas filonazis». Pues, bien, según cuenta el escéptico guipuzcoano Esteban Umerez y demuestra una foto que me ha enviado, los seguidores de Livraga está celebrando en su delegación bilbaína un taller de observación del cielo que publicitan mediante carteles en los cuales puede leerse en grande Año Internacional de la Astronomía, pero no figura el nombre de Nueva Acrópolis por ningún lado. Ya saben, anden con cuidado ahí fuera, que actos aparentemente culturales pueden ser en realidad otra cosa. Un anzuelo.

Fuente: Magonia

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Reconocer la pseudociencia

Desde hace tiempo los filósofos de la ciencia están embarcados en elucidar lo que llaman el criterio de demarcación, o cómo distinguir la ciencia de la religión y la pseudociencia. O decidir si cosas como la teoría de cuerdas no son más que un simple abracadabra matemático.

No se ha encontrado un criterio inequívoco, y seguro que va para largo, pero creo que puedo ofrecerles una regla sencilla para aplicar en el caso en que no estemos seguros de que algo sea ciencia de pega: si los críticos han sido demandados ES una pseudociencia.

Ejemplos los tenemos a docenas. El periodista Luis Alfonso Gámez fue demandado por el escritor J. J. Benítez por tachar de sandeces afirmaciones como que Jesús estuvo en el Coliseo romano o que hombres y dinosaurios compartieron mesa y mantel. También el periodista Juan Cavanilles fue demandado por el paranormalista Pedro Amorós por denunciar el fraude de las nuevas caras de Bélmez. Y, hace unos años, una asociación de naturópatas me amenazó con una demanda si no me retractaba por haber escrito que la naturopatía no es más que un sistema de creencias basado en un misterioso principio vital diferente de las fuerzas fisicoquímicas.

Ahora, el escritor científico Simon Singh ha sido demandado por la Asociación Británica de Quiroprácticos porque ha cuestionado la validez de sus prácticas basadas en la afirmación no demostrada de que la mayoría de las enfermedades son debidas a subluxaciones de la columna vertebral.

Dicho de otra forma: criticar la validez científica de una terapia o unas afirmaciones de claro tinte paranormal puede llevarte a los tribunales. Su incapacidad por demostrar lo que dicen, y el hecho de que alguien se lo señale, se convierte en una agresión a su honor. Estamos ante una perversión de un sistema que permite usar la ley para acallar la crítica. ¿Saben lo más irónico? Ellos, que reniegan una y mil veces de “la ciencia”, se sienten insultados cuando se les critica usando los métodos que tanto denigran. Cosas veredes…

Autor: Miguel Ángel Sabadell

Fuente: Soitu

Bajo licencia Creative Commons

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El psicógrafo

Psicógrafo

La frenología fue creada por el médico austriaco Franz Joseph Gall (1758-1828) y servía -supuestamente- para determinar la personalidad. Según la frenología, las distintas partes del cerebro controlan diversos rasgos del carácter, por lo que es posible determinar los rasgos de la personalidad basándose en la forma y tamaño de la cabeza. Si una parte de tu cabeza es más grande, tienes más acusado el rasgo correspondiente de tu personalidad.

El aparato llamado psicógrafo fue patentado en 1905 por Henry Lavery y tenía por objeto la aplicación práctica de los principios de la frenología.

Frenología

La primera versión, que se componía de 1.900 piezas, no funcionó, pero Lavery, que se autodefinía como “pensador profundo”, siguió construyendo aparatos más precisos. Hacia 1929 reclutó a Frank P. White como socio capitalista y los dos crearon en 1931 la empresa Psycograph Company. El psicógrafo se convirtió en una novedad ofrecida en grandes almacenes, teatros y lobbies, en la época de la gran depresión.

PsicógrafoEl aparato consistía en 1.954 piezas montadas en un bastidor de metal, conectadas, mediante una correa movida por un motor, con el interior de una caja de madera, que contenía las definiciones de 32 rasgos psicológicos. Cada uno de estos rasgos estaba clasificado de 1 (deficiente) a 5 (muy elevado) de modo que había 160 estados posibles, pero un número casi ilimitado de combinaciones.

El sujeto se sentaba en una silla conectada con la máquina y el casco se bajaba y ajustaba. El casco tenía 32 sondas, cada una con cinco puntos de contacto en la cabeza. El operador tiraba de una palanca que activaba el motor, el aparato recibía las señales de baja tensión del casco, obtenía la puntuación e imprimía la definición apropiada para cada rasgo.

Se llegaron a fabricar treinta y tres máquinas, que fueron arrendadas a empresarios de todo el país, por 2.000 dólares más 35 dólares por mes. Se convirtieron en atracciones de feria, en teatros y grandes almacenes. Dos “emprendedores” la instalaron en una tienda en la localidad de Black Forest, durante la exposición Century of Progress de 1934 en Chicago, y lograron unos beneficios netos de 200.000 dólares.

La Psycograph Company funcionó hasta 1937. Varios años antes, la frenología ya había sido abandonada en Europa por considerarse absurda.

En la actualidad, el psicógrafo se exhibe en el Museo de Aparatos Médicos Cuestionables, curiosa institución de la que mañana seguiremos hablando.

Mientras tanto, vean esta demostración práctica del uso del psicógrafo.

Fuente: Días del futuro pasado
Bajo licencia Creative Commons

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