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Genética

Genes que dictan conductas básicas entre los sexos

Un equipo en la Universidad de California en San Francisco (EE.UU.), descubrió 16 genes en el cerebro encargados de típicos comportamientos animales enlazados a la supervivencia y la reproducción como la agresividad, la maternidad y el sexo.

Existen comportamientos básicos del animal que son producidos por los genes y otras moléculas. Cada especie desarrolla un cerebro y atraviesa experiencias que afinan esas conductas y originan otras a su alrededor, no obstante, un sistema básico, guiado por la biología y perfeccionado por el ambiente, nos hace quienes somos. Y hace mucho que usamos las hormonas para cambiar ciertas disposiciones individuales. Los científicos han observado sus influencias en la definición del sexo de los embriones, sus efectos en la pubertad con rasgos específicos para cada género, más aún, estimulan la producción del esperma y los óvulos. Los venerables órganos de la reproducción.

Descomponiendo una conducta social

Estas hormonas sexuales, que distinguen los géneros desde las etapas embrionarias, tienen otro interesante mando genético pues, de acuerdo a tu sexo, genes distintos se expresarán en el hipotálamo de los cerebros. De hecho, el equipo identificó 16 de estos genes y descubrió que podían apartar conductas clásicas masculinas y femeninas y convertirlas en elementos individuales, cada una gobernada por sus propios genes.

“Es como si pudieras descomponer una conducta social en componentes genéticos”, explica Nirao Shah, profesor del departamento de anatomía en la Universidad de California en San Francisco y uno de los autores del experimento. “Si podemos hacer eso con las conductas sexuales, qué otras partes podríamos también descomponer genéticamente”.

Los investigadores nos explican también que existen ciertos desórdenes neuronales y genéticos que poseen claras distinciones entre sexos, haciendo a uno de los géneros más propenso a contraerlo. Estas diferencias genéticas podrían ayudarnos a comprender mejor problemas neurológicos como el autismo, que está más presente en chicos que chicas.

“Algunos de los genes que hemos encontrado en nuestro estudio están implicados en varios desórdenes humanos con proporciones desequilibradas entre los géneros. No sabremos inmediatamente cuáles son ni los distinguiremos todos con este estudio solamente, pero en el futuro es probable que nos ayude a identificar terapias contra esas enfermedades”, dijo.

 Una analogía

Los investigadores explican en el informe que la situación es análoga a la forma en que una casa distribuye la energía del suministro. Una hormona sexual es similar al interruptor principal que conecta a la casa con el poste y regula la electricidad para la casa completa. Los genes individuales influenciados por las hormonas sexuales son como los interruptores de luz en cada habitación, que hace posible que enciendas las luces en la cocina y dejes la del cuarto apagada.

Los roedores en el estudio pertenecían a distintos modelos con estos 16 genes inhibidos o expresados. Los investigadores podían hacer que los ratoncitos fueran agresivos y marcaran territorio pero perdieran el interés en aparearse o que las hembras perdieran el deseo de cuidar a sus hijitos.
“Es realmente apabullante ver cómo el sistema biológico posee los mandos que manipulan hasta nuestros comportamientos. Los recorridos de estas hormonas y neurotransmisores por receptores varios de las células nos hace más propensos a unas conductas más que otras”, indica Shah.

La fisiología de la conducta puede explicarse a través de la biología evolutiva y los genes tanto en roedores como en primates. Sin embargo, el sistema humano es mucho más complejo y sutil; el hipotálamo, las glándulas pituitarias, los receptores celulares, las estructuras cerebrales, los genes y otras moléculas junto a las hormonas producen un mundo realmente portentoso y tantas veces inexplicable para el Homo sapiens, una especie que no sólo se cuestiona a sí misma, sino que produce todo tipo de arte y fantasías con sus regocijos y malestares.

Los resultados fueron publicados en la revista científica Cell:  http://www.cell.com/
Universidad de California en San Francisco: http://www.ucsf.edu/
Video en YouTube sobre cómo estas hormonas sexuales controlan el comportamiento: How Do Sex Hormones Control Behavior?

 

Editora Neutrina

 

Evolución del coste de la secuenciación de DNA

A partir del año 2007, el precio de la secuenciación de DNA (ADN) ha estado cayendo en unos tres órdenes de magnitud cada dos años, una de las causas es el incremento de la potencia de computación.

Noticias Criminología. Aumento de potencia de computación hace bajar coste secuenciación genoma. Rafael Barzanallana

Relacionan el trastorno bipolar con raras mutaciones genéticas

Noticias Criminología. Trastorno bipolar y mutaciones genéticas. Marisol Collazos SotoUn equipo internacional de científicos, dirigidos por investigadores de la Universidad de California, en San Diego (EE.UU.), afirma que las secuencias de ADN anormales (CNV, por sus siglas en inglés) parecen jugar un papel significativo en el riesgo de trastorno bipolar de inicio temprano. Los resultados han sido publicados en la revista ‘Neuron’.

Las VNC son alteraciones genómicas en las que hay pocas o demasiadas copias de las secciones de ADN; los investigadores saben que se producen de forma espontánea (de novo) -no heredadas de los padres – y que aumentan significativamente el riesgo de sufrir algunas enfermedades neuropsiquiátricas, como la esquizofrenia o los trastornos del espectro autista. Sin embargo, su papel no estaba claro en el trastorno bipolar, antes conocido como depresión maníaca.

El investigador principal, el doctor Jonathan Sebat, profesor de Psiquiatría y Medicina Celular y Molecular en el Instituto de la Universidad de California en San Diego, y sus colaboradores, observaron que las CNV contribuyen al riesgo genético de la aparición temprana del trastorno bipolar significativo en un cinco por ciento.

Según los investigadores, si bien los hallazgos no han identificado de manera concluyente un gen específico o una región genómica, sí han demostrado que las mutaciones en el número de copias contribuyen fuertemente al desarrollo de la aparición temprana del trastorno bipolar.

 

Vídeo de Nature: Los principios bioquímicos de la acción del ARN de interferencia

Este vídeo nos muestra los principios bioquímicos de la acción del ARN de interferencia (RNAi), moléculas de ARN que controlan la expresión de ciertos genes mediante un proceso de silenciamiento de los genes ya transcritos en ARN mensajero; estas moléculas de ARN interferencia son complementarias a las moléculas de ARN mensajero que tienen que silenciar y provocan tras su unión a éstas su degradación. El vídeo muestra la acción de los ARN de interferencia pequeños (siRNA), moléculas de ARN bicatenario de unos 20 nucleótidos, y de los microARN (miRNA), moléculas de ARN plegadas en forma de horquilla (hairpin). El vídeo, desarrollado para Nature Reviews Genetics, aunque está en inglés, merece el esfuerzo de tratar de entenderlo. Visto en “Video animation: RNA interference,” Nature, Dec. 16, 2011.

 

Fuente: Francis (th)E mule Science’s News

Confirmado vínculo genético de la conducta suicida

Noticais Criminología. Origen genético del suicidio. Marisol Collazos Soto
Un nuevo estudio del Centre for Addiction and Mental Health (Centro para la Adicción y Salud Mental) ha encontrado evidencia de que un gen específico está relacionado con la conducta suicida, añadiendo  conocimiento de las causas múltiples y complejas dle suicidio. Esta investigación puede ayudar a los médicos algún día  en los esfuerzos de prevención.

En el pasado, los estudios han implicado el gen del factor neurotrófico derivado del cerebro (BDNF) en el comportamiento suicida. BDNF está involucrado en el desarrollo del sistema nervioso.

Después de agrupar los resultados de 11 estudios previos y añadiendo datos de estudios propios de personas con esquizofrenia, los científicos del CAMH confirmaron que entre las personas con un diagnóstico psiquiátrico, los que tienen la variación del gen metionina (met)  tenían un mayor riesgo de conducta suicida en comparación a aquellos con variación de valina.

La revisión, publicada en International Journal of Neuropsychopharmacology, incluyó datos de 3352 personas, de los cuales 1202 tenían antecedentes de conducta suicida.

«Nuestros hallazgos podrían conducir a la prueba y desarrollo de tratamientos que ataquen este gen con el fin de ayudar a prevenir el suicidio», dice el Dr. James Kennedy, director del Departamento de Neurociencia de CAMH.»En el futuro, si otros investigadores pueden reproducir y ampliar nuestros resultados, a continuación, la prueba genética puede ser posible para ayudar a identificar a las personas en mayor riesgo de suicidio».

Alrededor del 90 por ciento de las personas que han muerto por suicidio tienen al menos un trastorno de salud mental, según los investigadores. Dentro de los estudios revisados, los participantes tuvieron la esquizofrenia, la depresión, trastorno bipolar o trastornos generales del estado de ánimo. En cada caso, los investigadores compararon los genotipos de las personas que habían intentado el suicidio o con aquellos que no eran suicidas.

«Nuestros resultados proporcionan una pequeña pieza del rompecabezas sobre las causas de la conducta suicida», dice el doctor Kennedy. «Al evaluar el riesgo de una persona suicida, también es importante considerar los factores de riesgo ambientales, como la infancia o trauma reciente, el uso de las drogas.

Fuente: Clement C. Zai, Mirko Manchia, Vincenzo De Luca, Arun K. Tiwari, Nabilah I. Chowdhury, Gwyneth C. Zai, Ryan P. Tong, Zeynep Yilmaz, Sajid A. Shaikh, John Strauss, James L. Kennedy. The brain-derived neurotrophic factor gene in suicidal behaviour: a meta-analysisThe International Journal of Neuropsychopharmacology, 2011; 1 DOI: 10.1017/S1461145711001313

 

 

 

Los juicios morales están influenciados por el tamaño de un gen

Resulta que un tren se dirige a toda velocidad hacia cinco personas que se encuentran amarradas a la vía férrea, pero ustedes tienen la posibilidad de parar el tren arrojando a un desconocido que camina por ahí, ¿sacrificarían esa vida para salvar las otras cinco?. Digamos que ahora, en vez de arrojar al desconocido, tienen la posibilidad de jalar una palanca y desviar el tren por una vía alternativa pero con una persona atada a ella, ¿desviarían el tren y salvarían a las cinco personas a costa de una vida inocente?. ¿Cuál de las dos alternativas es la más aceptable?.

(c)New York Times

La mayoría de las personas consideran moralmente más aceptable jalar la palanca y desviar el curso del tren (daño previsto) que empujar a un desconocido (daño intencional), así el resultado sea el mismo —sacrificar una vida inocente por la vida de otras cinco.

Los dilemas morales son parte de nuestra vida diaria. Por ejemplo, en el ámbito científico, los investigadores médicos se encuentran con un dilema moral al momento de evaluar un nuevo fármaco para algún tipo de enfermedad mortal. De todos los pacientes que forman parte del estudio, los investigadores deben elegir a un pequeño grupo llamado control que será el que reciba el placebo. Los pacientes del grupo control, al no recibir nada o sólo el tratamiento tradicional, tienden a sufrir más y morir prematuramente. Si bien la elección de los pacientes que formarán parte del grupo control se hace al azar —siguiendo las normas éticas establecidas por los organismos internacionales— y los médicos no saben quienes reciben el fármaco experimental y quienes el placebo (método doble ciego), hay un dilema moral similar al ejemplo anterior —se pondrán en riesgo unas cuantas vidas por salvar muchas otras.

Se considera moralmente más aceptable cuando no hay un daño físico directo a alguien o cuando la consecuencia de un acto no es intencional.

En un estudio publicado en el 2010, un grupo de investigadores de la Universidad de Cambridge demostraron que cuando se incrementaban los niveles de serotonina en un grupo de personas a través del uso de un fármaco antidepresivo, estos tendían a rechazar la opción que involucraba dañar a una persona inocente. El mismo efecto se observó en pacientes con la corteza prefrontal ventromedial dañada.

De estos estudios se pudo deducir que los juicios morales pueden estar controlados por ciertas regiones del cerebro, como la corteza prefrontal ventromedial, a través de neurotransmisores como la serotonina.

El transporte de la serotonina a través del cerebro se da gracias a una proteína transportadora codificada por el gen 5-HTTLPR. En los humanos podemos encontrar dos variantes de este gen: la versión larga (L) y la versión corta (S). Los portadores de la versión corta muestran niveles reducidos de actividad de la serotonina y son emocionalmente reactivos ante las situaciones adversas.

Con estos datos, un grupo de investigadores estadounidenses liderados por la psicóloga Abigail Marsh de la Universidad de Georgetown plantearon que se podría predecir el juicio moral de una persona en función al alelo del gen 5-HTTLPR que posea. Los resultados aparecen publicados en PLoS ONE.

Los investigadores reclutaron a un grupo de 65 participantes voluntarios a quienes se les pidió que juzgaran del 1 al 7 —de menos a más aceptable, respectivamente— 30 diferentes dilemas morales. Además, a todos los participantes se les identificó la versión del gen 5-HTTLPR que poseían para contrastarlo con los resultados de sus juicios morales. De los 65 participantes, 22 tenían las dos copias de la versión larga (LL), 30 tenían una copia de cada una (LS) y 13 tenían las dos copias de la versión corta (SS).

En el clásico ejemplo del dilema moral del tren que mencionamos al inicio de esta entrada, Marsh y sus colegas observaron que todos los participantes estuvieron de acuerdo en que el daño intencional no moralmente aceptable (el ejemplo de empujar al desconocido para parar el tren). Por otro lado, los participantes con el genotipo LL dijeron que era moralmente más aceptable salvar más vidas que no hacer nada, siempre y cuando el daño a la persona inocente no fuera intencional (el ejemplo de desviar el tren para que atropelle a una personas en vez de a cinco). Para las personas con el genotipo SS, esta opción tenía la misma aceptabilidad moral que no hacer nada —no aprobaban esta opción así el daño no fuera intencional.

moral

Estos resultados indicarían que la forma como establecemos los juicios morales cuenta con un factor genético importante, el cual puede ser heredado y transmitido a nuestros hijos. Sin embargo, saber que es está bien y que está mal va de acuerdo a cada sociedad. Para algunas sociedades es peor ser adúltero que ser ladrón, mientras que para otras es al revés.

Por otro lado, hay interesantes variaciones a este clásico ejemplo de dilema moral que demuestran cómo nuestro juicio moral puede ser afectado radicalmente. Por ejemplo, ¿que pasaría si sabes que la persona a la cual tienes la posibilidad de empujar para frenar el tren es un violador de menores o un estafador de bancos?, ¿lo empujarías?. Les aseguro que todos me dirán que sí, a pesar que antes respondieron que no era moralmente aceptable el daño intencional. Aquí el papel de la serotonina ya pasa a un segundo plano. Y como este hay muchos ejemplos más, sin dudas la psicología humana es una área de investigación muy interesante.

 


Referencia:

ResearchBlogging.orgMarsh, A., Crowe, S., Yu, H., Gorodetsky, E., Goldman, D., & Blair, R. (2011). Serotonin Transporter Genotype (5-HTTLPR) Predicts Utilitarian Moral Judgments PLoS ONE, 6 (10) DOI:10.1371/journal.pone.0025148


Fuente: BioUnalm

OpenPCR, analizador de ADN para cualquiera

Noticias Criminología. OpenPCR, máquina casera. Marisol Collazos Soto
Usted ha oído hablar del efecto CSI, ¿verdad? Es este loco «síndrome»de los que han visto mucho CSI Miami y la Law and Order, consistente en que no podremos poner nuestras afirmaciones detrás de un veredicto sin una sólida evidencia de ADN. Supongo que es fácil olvidarse de que ha habido por mucho tiempo todo un sistema legal sin ADN.

La máquina se llama OpenPC. PCR es sinónimo de reacción en cadena de la polimerasa, y es una herramienta crucial para cualquier tipo de trabajo en la biología molecular moderna. La forma en que funciona es mediante la amplificación de una región específica de una secuencia de ADN, y si se perdió con la jerga biológica, aquí está explicado.

Con OpenPCR, se pueden hacer dos tipos de pruebas: La secuenciación del ADN y de código de barras del ADN. La secuenciación  es donde se utiliza la máquina de PCR para ver algo de sus propio genoma, mientras que código de barras es comprobar a qué tipo de especie pertenece. Si usted aún no se ha convencido, sólo echa un vistazo cómo estas dos chicas utilizan códigos de barras de ADN para descubrir un nuevo escándalo en Nueva York (dos de cada cuatro restaurantes de sushi y seis de cada 10 supermercados estaban vendiendo pescado mal etiquetado).

Por $ 599,  se consiguen todas las partes de la máquina, las instrucciones para instalarla, y 16 muestras de PCR. Es compatible con Mac y PC.

Fuente:  OpenPCR

 

Una mutación genética puede privar a las personas de huellas dactilares

Noticias Criminología. Genética de adermatoglifia. Marisol Collazos Soto
Las personas que sufren de una afección poco común y nacen sin huellas dactilares podrían portar una mutación genética, según un estudio reciente.  Los hallazgos, que aparecen en la edición en línea del 4 de agosto de la revista American Journal of Human Genetics, podrían arrojar luz sobre cómo se forman las huellas dactilares y sobre cómo las mutaciones genéticas pueden ayudar a descubrir aspectos desconocidos de la biología humana, apuntaron los investigadores.

«Sabemos que las huellas dactilares están formadas del todo a las 24 semanas tras la fertilización, y que no sufren ninguna modificación en toda la vida», anotó en un comunicado de prensa de la revista el autor principal del estudio, el Dr. Eli Sprecher, del Centro Médico Sourasky en Tel Aviv, Israel. «Sin embargo, los factores subyacentes de la formación y patrón de las huellas dactilares durante el desarrollo embrionario se desconocen casi del todo».

Para investigar la adermatoglifia, que hace que la gente nazca sin huellas dactilares (los dermatoglifos o surcos en las puntas de los dedos) y que también afecta a las palmas de las manos, los dedos y las plantas de los pies, los investigadores examinaron a una familia suiza numerosa que sufría de la afección, que es extremadamente poco común. No solo nacieron sin huellas dactilares, sino que también carecían del número normal de glándulas sudoríparas.

A través del análisis genético de los miembros de la familia con y sin la afección, los científicos revelaron que la enfermedad es causada por una mutación en un gen que se encuentra en la piel y que se llama SMARCAD1. También hallaron una versión corta de este gen que estaba mutada en los individuos con la enfermedad.

«En conjunto, nuestros hallazgos implican a una versión específica de la piel del [gen] SMARCAD1 en la regulación del desarrollo de las huellas dactilares», dijo Sprecher. «Aunque se sabe poco sobre la función del SMARCAD1 de longitud completa y casi nada sobre el rol fisiológico de la versión del gen específica de la piel, es tentador especular que el SMARCAD1 en la piel podría dirigirse a genes involucrados en el desarrollo de la dermatoglifia y las glándulas sudoríparas, dos estructuras que están afectadas en conjunto en esta familia».

Los investigadores señalaron que los hallazgos podrían contribuir a la investigación de otras enfermedades que afectan a más áreas aparte de la piel.

Fuente: MedlinePlus

 

La ciencia analiza cómo responde el cerebro ante el abuso infantil

Que sufrir abusos en la infancia produce infelicidad no es ninguna novedad. Sin embargo, la cadena de procesos biológicos que llevan de la experiencia de violencia a los trastornos psiquiátricos asociados no es fácil de desentrañar. En los últimos años, los científicos han ensamblado algunas de las numerosas piezas de este puzle. «Que el maltrato afecte al cerebro es algo reconocido. Lo difícil es entender los mecanismos biológicos implicados», explica Lourdes Fañanás, investigadora de la Universidad de Barcelona (UB) y de la red de investigación Cibersam.

Fañanás coordinó un análisis genético de 533 españoles adultos que sufrieron abandono o violencia en la infancia, cuyos resultados se han publicado en la revista British Journal of Psychiatry. Al trabajo han contribuido, entre otros, Sílvia Alemany y Bárbara Arias, también de la UB.

VULNERABILIDAD El trabajo refuerza evidencias ya apuntadas por estudios anteriores, y detalla que aproximadamente un 40% de la población tiene variantes de un gen que los hace especialmente vulnerables a sufrir síntomas psicóticos en la edad adulta, si han sufrido adversidad infantiles. Este resultado se añade a un conjunto de trabajos que están echando un poco de luz sobre las marcas biológicas dejadas por la violencia tempranas.

«Se ven cambios en las células, especialmente en las neuronas, de los niños y niñas que sufren violencia, pero desconocemos cómo se producen», dice Manel Esteller, del Instituto de Investigaciones Biomédicas de Bellvitge (Idibell). «Desde el punto de vista evolutivo, el cerebro infantil está diseñado para recibir buenos cuidados paternos, no violencia», afirma Fañanás. Es probable que el maltrato disminuya el umbral de estrés del cerebro. «Se modifican algunos receptores neuronales en el hipocampo, se reduce la conectividad y cambia la producción de ciertas proteínas», explica.

El trabajo de Fañanás se concentra en los síntomas psicóticos atenuados derivados de los abusos. La investigadora explica un ejemplo típico de este trastorno: subirse a un taxi y tener la sensación de que el conductor mira constantemente por el retrovisor de manera amenazadora, cuando realmente no es así. El equipo de Fañanás ha detectado que la presencia de algunas variantes de un gen incrementa el riesgo de padecer esos síntomas, si el paciente ha sufrido abusos en la infancia.

Estas variantes no son unas mutaciones raras, sino un aspecto normal de la variabilidad genética, que afecta al 40% de la población. El gen en cuestión es el responsable de la síntesis del factor neurotrófico derivado del cerebro (BDNF), una proteína relacionada con la supervivencia de neuronas en respuesta al estrés. Las variantes que implican una menor secreción de BDNF están asociadas a más vulnerabilidad al estrés.

LA CAUSA ES EL MALTRATO Esto no quiere decir que todos los que tengan esas variantes vayan a tener trastornos, ni tampoco que todos los que padecen esos trastornos hayan sufrido abusos de niños. «No hay que confundirse: el elemento de riesgo es el maltrato», apunta Fañanás. Las características genéticas pueden modular sus consecuencias «pero también hay factores psicosociales, que pueden ser protectores», concluye.

Fuente: [Enlace bloqueado por la Tasa española AEDE]

 

 

La huella dactilar ‘no heredable’ del ADN permite «predecir» la edad

Un equipo liderado por el director del programa de Epigenética y Biología del Cáncer del Institutode Investigación Biomédica de Bellvitge (IDIBELL), Manel Esteller, ha analizado los cambios en el organismo debidos a la epigenética (modificaciones químicas del ADN que no alteran su secuencia pero sí su función, y que no se adquieren por herencia) en el mayor grupo de personas hasta la fecha: 1628 individuos.

Los investigadores han evaluado lo que Esteller denomina «huella dactilar» epigenética de los voluntarios, que incluye a alrededor de 1200 pacientes con distintas dolencias y casi 500 sanos. Más de 1100 de los participantes son españoles, mientras que el resto recoge diferencias étnicas.

Esteller destaca varios hallazgos que se derivan de este amplio estudio, publicado en Genome Research. En primer lugar, el análisis ha demostrado por primera vez que la huella dactilar epigenética permite «predecir la edad de una forma muy clara». Esto podría también aplicarse a cadáveres, lo que ofrecería un instrumento más para la medicina forense.

Otro de los descubrimientos es que la huella epigenética está alterada en todos los tumores. Ni siquiera están excluidos los hereditarios pero, según explica Esteller, en dichos casos las personas «necesitan menos eventos [cambios epigenéticos] para que se desarrolle el tumor. Su huella epigenética no está tan distorsionada».

El investigador comenta que la tecnología necesaria para realizar esta lectura «no es excesivamente cara, aunque se trata de máquinas de micromatrices [chips de ADN que permiten analizar miles de muestras al mismo tiempo] de gran tamaño. Las tienen varios centros de investigación en el mundo». Se trata de un procedimiento similar al que ya se utiliza para ver si un tumor de mama va a ser muy agresivo, explica el científico catalán, que vaticina que su hallazgo «podría tener una salida» en la práctica clínica en «dos o tres años».

Ampliar información en:  Comunidad Biomédica

 

Determinación de la edad a partir de la saliva

Científicos de la Universidad de California (UCLA), en Estados Unidos, acaban de desarrollar una prueba que permite averiguar aproximadamente la edad a partir de una simple muestra de saliva. “Analizando sólo la saliva podemos saber la edad de una persona sin conocer nada más sobre ella”, explica Eric Vilain, profesor de genética humana de la UCLA y coautor del estudio que publica la revista Public Library of Science (PLoS) ONE.

«Las influencias ambientales  pueden cambiar nuestro ADN a medida que envejecemos», explicó Vilain. «Los patrones de metilación cambian a medida que envejecemos y contribuyen al envejecimiento relacionado con enfermedades».

Usando muestras de saliva aportados por 34 pares de gemelos idénticos  varones con edades de 21 a 55 años, los investigadores de UCLA recorrieron los genomas de los hombres e identificaron 88 sitios en el ADN que muestran una fuerte correlación de la metilación con la edad. Replicaron sus hallazgos en una población general de 31 hombres y 29 mujeres de entre 18 y 70 años.

A continuación, los científicos construyeron un modelo predictivo usando dos de los tres genes con las correlaciones más fuertes  de la edad y la vinculación a la metilación. Cuando se conectan los datos de los «gemelos y las muestras de saliva del otro grupo, fueron capaces de predecir correctamente la edad de una persona con un margen  de cinco años – un nivel de precisión sin precedentes.

«La relación de metilación con la edad es tan fuerte que podemos identificar  la edad de una persona mediante el examen de dos de los 3000 millones de unidades básicas que forman nuestro genoma», dijo el primer autor Sven Bocklandt, un ex genetista de UCLA ahora en la empresa Bioline.

Fuente: Sven Bocklandt, Wen Lin, Mary E. Sehl, Francisco J. Sánchez, Janet S. Sinsheimer, Steve Horvath, Eric Vilain. Epigenetic Predictor of Age. PLoS ONE, 2011; 6 (6): e14821 DOI: 10.1371/journal.pone.0014821

Nuevas investigaciones genéticas relacionadas con la criminología

Hace menos de 20 años que los Institutos Nacionales de Salud de Estados Unidos retiraron abruptamente los fondos para una conferencia sobre genética y delitos después de las reclamaciones de que la idea se  podía relacionar con la eugenesia.

El presidente de la Asociación de Psicólogos Negros afirmó que tal investigación era en sí misma “una forma descarada de estereotipos y racismo”.

La mancha histórica del uso de la biología para explicar el comportamiento delictivo ha empujado a los criminólogos a rechazar o ignorar a la genética y concentrarse en las causas sociales: pobreza miserable, adicciones corrosivas, armas. Pero ahora que ya se ha desvelado la secuencia del genoma humano, y los científicos están estudiando la genética de áreas tan diversas como el alcoholismo y la filiación partidista, los criminólogos retornan cautelosamente al tema.

Un reducido cuadro de expertos está explorando cómo podrían los genes incrementar el riesgo de cometer un delito y si se puede heredar tal rasgo.

Tal giro será evidente en la conferencia anual del Instituto Nacional de Justicia en Arlington, Virginia, EEUU. Habrá un panel sobre la creación de bases de datos para la información sobre el ADN y “nuevos marcadores genéticos” que están descubriendo los científicos forenses.

“En los últimos 30 ó 40 años, la mayoría de los criminólogos no podía decir la palabra ‘genética’ sin escupir”, dice Terrie E. Moffitt, una científica del comportamiento en la Universidad Duke. “Hoy, las teorías modernas del delito y la violencia más convincentes entretejen los temas sociales y los biológicos”.

Los criminólogos y sociólogos han sido mucho más delicados en cuanto a las causas genéticas del delito que los psicólogos. En 2008 se descubrió, en un estudio realizado por John Paul Wright, quien dirige programas de posgrado en la Escuela de Justicia Penal de la Universidad de Cincinnati, que “no se ha publicado ningún estudio sobre la relación biología-delito en forma de tesis doctoral en los últimos 20 años” a partir de un programa de doctorado en justicia penal, aparte de dos tesis que él personalmente supervisó (una de las cuales fue la de Beaver).

Asimismo, notó que las cuatro revistas principales en el campo apenas si han publicado alguna investigación biológica en las dos últimas décadas.

Wright señaló que ahora piensa que “la marea está cambiando en criminología, especialmente entre los académicos más jóvenes”.

Sin embargo, se ha tendido a dar a conocer los trabajos recientes fuera de los principales foros de criminología. Beaver, por ejemplo, publicó un ensayo sobre psiquiatría biológica en febrero en el que concluye que los adoptados cuyos padres biológicos violaron la ley “tenían significativamente más probabilidades de que los detuvieran, se fallara una condena condicional en su contra, se les encarcelara y se les detuviera múltiples veces cuando se les compara con adoptados a cuyos padres biológicos no se aprehendió

Ampliar información en:  Los Andes

 

 

 

ADN desde el principio

En lo que respecta a la genética, ¿por dónde empezar?

ADN desde el Principio es una colección animada de los 75 experimentos  que hizo la genética moderna «, completo con historietas como por ejemplo de como un espermatozoide penetra el óvulo. Y es a partir del Cold Spring Harbor Laboratory’s DNA Learning Center, cuya misión es » preparar a los estudiantes y las familias a prosperar en la era de genes «.

El sitio está organizado en torno a tres áreas clave: genética clásica, moléculas de la genética y genética y control. Luego se pone interesante: cada sección tiene una docena de conceptos  importantes, desde «Los niños se parecen a sus padres, a las palabras de ADN son tres letras’, a El ADN es sólo el principio para entender el genoma humano.» Cada concepto es apoyado por animaciones explicativas, imágenes de los protagonistas, videos de científicos hablando de los sistemas, los experimentos y la historia, las biografías de las personas detrás de la investigación y una bibliografía.

Justo  si quieres que tus hijos aprendan la genética, o tal vez en caso de que necesites un curso de actualización para ti mismo.

Acceso al web ADN desde el Principio

 

 

Mediante el ADN se resuelven 7500 delitos en tres años, en España

Noticias Criminología. ADN. Marisol Collazos Soto

En las bases de datos de las fuerzas de seguridad del Estado español, permancen almacenados perfiles genéticos de unas 183 000 personas, casi todas ellas relacionadas con delitos violentos. Este fichero se ha ido desarrollando en los últimos tres años, a partir de la creación del banco de datos que empezó a funcionar el 9 de noviembre de 2007 en aplicación de  la ley 10/2007, que tuvo un larguísimo proceso de gestación parlamentaria debido al «carácter sensible» de este tipo de datos, y al «importante grado de protección», tal y como dice el preámbulo de la norma, que habrían de tener.

Mediante esta nueva técnica, el Cuerpo Nacional de Policía ya ha podido esclarecer unos 7 500 casos, muchos de ellos delitos contra la propiedad, pero también 581 violaciones, 454 homicidios y 51 actos de terrorismo.

El fichero español de ADN estará conectado con los que poseen los 27 países de la Unión Europea. En la actualidad ya funciona ese intercambio de información con Francia, Bélgica, Holanda, Alemania, Luxemburgo, Austria, Eslovenia y Eslovaquia. Pronto se engancharán a esta red las policías de Portugal y Letonia.

Apliar información en:  [Enlace bloqueado por la Tasa española AEDE]

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