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El 4,1% de las condenas a muerte en EE.UU. se debe a errores judiciales

Noticias criminología. El 4,1% de las condenas a muerte en EEUU se debe a errores judiciales. Marisol Collazos Soto

El siete de diciembre de 1989, las autoridades del Estado de Texas autorizaban finalmente que se deslizara por las venas de Carlos DeLuna un cóctel letal de venenos hasta matarle. Quince años después, una investigación periodística del Chicago Tribune denunciaba que se había ejecutado al hombre equivocado: DeLuna no era el asesino de Wanda López y su único error fue el de estar en el peor momento en las peores circunstancias. Desde hace tiempo, juristas y escuelas de Derecho tratan de calcular cuántos errores fatales como este lleva la Justicia de EEUU a sus espaldas y siempre se contestaba que “ni se sabe ni se puede saber”, debido al complejo sistema judicial.

El 7 de diciembre de 1989, las autoridades del Estado de Texas autorizaban finalmente que se deslizara por las venas de Carlos DeLuna un cóctel letal de venenos hasta matarle. Quince años después, una investigación periodística del Chicago Tribune denunciaba que se había ejecutado al hombre equivocado: DeLuna no era el asesino de Wanda López y su único error fue el de estar en el peor momento en las peores circunstancias. Desde hace tiempo, juristas y escuelas de Derecho tratan de calcular cuántos errores fatales como este lleva la Justicia de EEUU a sus espaldas y siempre se contestaba que “ni se sabe ni se puede saber”, debido al complejo sistema judicial.

Los datos del profesor Samuel Gross y su equipo ofrecen una paradoja: cuanto más tiempo pasa un reo inocente en riesgo de ser ejecutado, más probable es que salga exonerado. Sería el escenario clásico de las películas: abogados idealistas, investigadores insobornables y periodistas honestos buscando hasta el último minuto la prueba que demuestre la inocencia del preso que camina hacia la sala de ejecución. Es el caso de los 143 condenados a muerte que se libraron antes de llegar al cadalso desde 1977, fecha en que se reinstauró la pena capital.

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La web de Maco048. Criminologia, ciencia, escepticismo

Registros de delincuentes sexuales en cinco estados de EE.UU. aumentan un 43 por ciento

Noticias Criminología. Registros de delincuentes sexuales en EE.UU., erróneos. Marisol Collazos Soto

Haga una búsqueda en línea para los delincuentes sexuales que viven en su vecindario (en EE.UU.) y es posible que se preocupe por la cantidad  encontrada. Pero un nuevo estudio de los registros de delincuentes sexuales en cinco estados muestran que se sobrestima el número de delincuentes que en realidad viven en la comunidad hasta en un 60 por ciento.

«Los delincuentes sexuales de la lista puede hacer que parezca que hay muchos de ellos viviendo entre nosotros. Esto hace que sea difícil para el público discernir el riesgo», dijo Alissa Ackerman, profesor asistente de trabajo social en la Universidad de Washington, Tacoma. Mejorar la exactitud de los registros de delincuentes sexuales también significa, afirmó  «el mejor uso de los recursos policiales para ver las personas que realmente necesitan ser vigiladas».

Ackerman es el autor principal de un estudio que examinó las listas de delincuentes sexuales recopiladas por Florida, Georgia, Illinois, Nueva York y Texas, estados con grandes registros de delincuentes sexuales. Obtuvo el recuento de los registros estatales del año pasado, que están disponibles al público.

Ackerman ha descubierto que los registros incluyen a personas que en realidad no viven dentro de la comunidad, tales como personas que han muerto, han sido deportados, están en la cárcel o se han mudado fuera del estado. A través de los cinco estados en el estudio, se encontró que sólo el 43 por ciento, o 114 690 de 201 135 delincuentes sexuales, en realidad estaban viviendo en las comunidades designadas por los registros.

Por entidad federativa, Ackerman ha encontrado:

Florida tuvo la mayor discrepancia, la presentación de informes de 56 784 delincuentes sexuales cuando sólo 22 877 – una diferencia del 60 por ciento – estaban viviendo en las comunidades de Florida.

Nueva York, en un 52 por ciento, tuvo el segundo mayor discrepancia, enumerando 32 930 delincuentes en el registro con sólo 15 950 viven en la comunidad.

Illinois tuvo una diferencia del 48 por ciento, con 25 088 delincuentes registrados y 13 066 en realidad residían en la comunidad.
Georgia tuvo una diferencia del 36 por ciento, 20 212 figuran en el registro y viven 7 201 en la comunidad.

Con el 25 por ciento, Texas tuvo la menor discrepancia, con 49 786 habitantes reales de los 66121 delincuentes sexuales en la lista.

El estudio será publicado en un próximo número de la Revista de la Delincuencia y la Justicia.

Los estados difieren en los procedimientos de recogida de datos y presentación de informes, que puede dar lugar a números inflados y hacen que sea difícil para el público diferenciar el nivel de riesgo, dijo Ackerman. Por ejemplo, los estados varían en si incluyen todos los niveles de los delincuentes sexuales. Nueva York, muestra sólo los niveles 2 y 3, los delincuentes más propensos a cometer delitos sexuales una vez más. Florida, por el contrario, enumera todos los delincuentes, independientemente del nivel de riesgo.

«Los registros son útiles si son correctos y se mantiene con precisión e incluyen sólo aquellos individuos que viven en la comunidad», dijo Ackerman. «Entonces seremos capaces de discernir el riesgo en nuestras comunidades y el público puede ser más consciente de los delincuentes que viven cerca de ellos.»

Añadió que más del 90 por ciento de las víctimas saben que su agresor, está entre los miembros de la familia , padrastros, amigos cercanos y conocidos. «Nos fijamos en los extraños, en los sitios web de registro de delincuentes sexuales, pero en realidad es la gente que conocemos de la que hay que preocuparse.»

Nuevo estudio llega a la conclusión de que las técnicas de identificación biométrica son falibles.

Los sistemas biométricos, diseñados para reconocer automáticamente a las personas en base a las características biológicas y de comportamiento, tales como huellas dactilares, de la plama de la mano, voz o reconocimiento facial,son «intrínsecamente falibles», dice un nuevo informe del «National Research Council», y no sólo son los rasgos que se ha identificado como estables y distintivos en todos los grupos.  Para fortalecer la ciencia y mejorar la eficacia del sistema, se necesita investigación adicional en prácticamente todos los niveles de diseño y operación.

«Durante casi 50 años, la promesa de la biometría ha superado a la aplicación de la tecnología», dijo Joseph N. Pato, presidente del comité que escribió el informe técnico y miembro de  Hewlett-Packard Laboratories, Palo Alto, California (EE.UU.).  «Mientras algunos sistemas biométricos pueden ser efectivos para tareas específicas, no son tan infalibles como su representación en la cultura popular podría sugerir. El fortalecimiento de la ciencia es esencial para obtener una comprensión completa de las fortalezas y limitaciones de estos sistemas. «

Los sistemas biométricos se utilizan cada vez más para regular el acceso a instalaciones, información y otros derechos o beneficios, pero persisten las interrogantes acerca de su efectividad como mecanismos de seguridad o vigilancia. Los sistemas ofrecen «resultados probabilísticos,» lo que significa que la confianza en los resultados debe ser atemperada por un entendimiento de la incertidumbre inherente a cualquier sistema dado, dice el informe.  Indica que cuando la probabilidad de que aparezca un impostor es baja, incluso los sistemas con sensores de gran precisión y capacidades de adaptación puede tener una alta tasa de falsas alarmas.  Esto puede ser costoso o peligroso, incluso en los sistemas diseñados para proporcionar una mayor seguridad, por ejemplo, los operadores podrían ser laxos al tratar con potenciales amenazas.

El informe identifica numerosas fuentes de incertidumbre en los sistemas que necesitan ser consideradas en el diseño y operación de los sistemas. Por ejemplo, las características biométricas pueden variar con el tiempo de vida debido a la edad, el estrés, enfermedad, u otros factores de un individuo.  Cuestiones técnicas sobre la calibración de los sensores, la degradación de los datos, y brechas de seguridad, también contribuyen a la variabilidad en estos sistemas.

Según el informe, los sistemas biométricos deben ser diseñados y evaluados en relación con sus fines específicos previstos y los contextos en los que se están utilizando.  Las consideraciones a nivel de sistemas son fundamentales para el éxito del despliegue de las tecnologías biométricas.  La eficacia depende tanto de factores tales como la competencia de los operadores humanos como de la tecnología subyacente, la ingeniería, y los regímenes de prueba. Procesos bien articulados para la gestión y corrección de los problemas deben ser contemplados.

El informe señala que la cuidadosa consideración  es necesaria al utilizar el reconocimiento biométrico como un componente de un sistema general de seguridad. Debe ser considerados los méritos y riesgos del reconocimiento biométrico relativos a la identificación y otras tecnologías de autenticación.  Cualquier sistema biométrico seleccionado para servicios de seguridad debe someterse a evaluaciones a fondo para determinar su vulnerabilidad a los ataques deliberados. La fiabilidad del proceso de reconocimiento biométrico no puede confiar en el secreto de los datos, ya que los rasgos biométricos de un individuo pueden ser de conocimiento público o acceder a ellos.  Además, los procedimientos secundarios de evaluación que se utilizan en el caso de un fallo del sistema deben estar tan bien diseñados como los sistemas de primarios, dice el informe.

El informe identifica varias características que un sistema biométrico debe tener. Los sistemas deben ser diseñados para anticipar y planificar los errores, aunque se espere que sean poco frecuentes.  Se necesita investigación adicional en todos los aspectos de diseño y operación, desde el estudio de la distribución de los rasgos biométricos en las poblaciones de atención a la comprensión de cómo las personas interactúan con las tecnologías.  Además, los factores sociales, legales y culturales pueden afectar si estos sistemas sean efectivos y aceptados, según el informe.

Fuente:  National Academy of Sciences (2010, September 24). Biometric ID technologies ‘inherently fallible,’ new report finds.

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Enlaces relacionados:

–  Las nuevas tecnologías biométricas consiguen atravesar las manos

–  La web de Maco048. Noticias criminología: Biometría

–  La web de Maco048. Noticias criminología: Huellas dactilares

–  Las uñas, sistema de almacenamiento óptico.

–  Seguridad del estado con un toque de luz. Fotónica

alarmas

EE.UU.: gracias a exámenes de ADN absolvieron a unos 200 presos condenados en forma errónea

Un artículo publicado en el periódico estadounidense «The Washington Post», detalla como los exámenes comparativos genéticos de ADN, sirvieron para absolver desde 1989 a unos 200 presos acusados de distintos delitos en ese país y condenados erróneamente.

El último de estos fue Jerry Miller, de 48 años, un convicto de raza negra sentenciado a 45 años de cárcel por una violación que, tras los estudios de ADN, se comprobó que no había cometido.

Pero Miller, inocente, ya había pasado 25 años detrás de las rejas en una cárcel del estado de Illinois. Tenía 22 años cuando fue arrestado por el secuestro y la violación de una mujer en Chicago, en el año 1981.

Tanto la propia víctima como otros dos testigos que vieron escapar al agresor, identificaron a Miller ante la Justicia durante el juicio, en 1982, y la mandaron a prisión.

Condenado y beneficiado con una libertad condicional desde mayo de 2006, Miller todavía debía usar un brazalete electrónico.

Una organización llamada «Innocence Project» se hizo cargo de la causa en 2005, y logró entonces que se reabriera el caso y se realizaran análisis de ADN al esperma hallado en la ropa de la mujer violada. El examen fue revelador.

Los resultados demostraron la inocencia de Miller y permitieron la identificación del verdadero violador, un hombre cuyo ADN figuraba en un registro nacional, porque había sido sentenciado y estaba preso por otro crimen.

Miller se convirtió así en el preso número 200 cuya condena debió ser revocada gracias a los estudios de ADN.

El 60 por ciento de estas condenas fueron dictadas contra hombres de raza negra o de origen latino, según «Innocence Project», una organización liberal que trabaja en lograr la libertad de presos sentenciados en base a pruebas insuficientes o de manera errónea.

De los convictos exonerados por causas de violación, el 85 por ciento eran negros acusados de haber abusado sexualmente de una mujer blanca.

El contraste está en que solamente en un 33.6 por ciento de este tipo de casos, son acusados hombres negros, según un estudio realizado en 2005 por la División Estadísticas del Departamento de Justicia estadounidense.

Peter Neufeld, codirector de «Innocence Project», dijo a Washinton Post: «Estas cifras, para mi, significan que si usted es un hombre negro sospechado de abusar de una mujer blanca, tiene mas posibilidades de ser condenado, más allá de ser inocente».

Las anulaciones de estas condenas, revertidas por las evidencias obtenidas a través del ADN, están provocando profundos cambios en los procedimientos de la investigación sobre delitos en algunas jurisdicciones de ese país. O al menos, un debate.

Los estados norteamericanos están comenzando a considerar nuevas leyes para modificar los viejos métodos policiales de investigación y recolección de pruebas, tales como la verificación de un sospechoso a través de testigos o la realización de interrogatorios que llevan seguramente a una confesión, pero muchas veces forzada.

Gary Wells es profesor de psicología en la Universidad de Iowa, y realiza trabajos de investigación en el área de la identificación visual.

«Estas exoneraciones han sido importantes para que el sistema legal aceptara que hay un problema. Estoy trabajando en esto desde hace 30 años, y antes de la aparición del ADN, se han ignorado este tipo de estudios», dijo al Washington Post.

En Nueva Jersey, fueron cuatro los reclusos condenados que pasaron a ser inocentes.

Al menos 500 comisarías en distintas jurisdicciones de ese país graban los interrogatorios en las cuales se producen estas confesiones; en principio, y por consejo de la Justicia, para evitar que se produzcan excesos por parte de la Policía al llevar a cabo la medida.

La Policía de Nueva Jersey también está estudiando la manera de descartar el método de la rueda de reconocimiento, que consiste en ubicar al sospechoso en línea junto a otras personas, y que debería ser señalado por una víctima o un testigo.

Todo esto, luego de haber recorrido un álbum de fotos en la que se acumulan los sospechosos, y entre quienes debería estar el retrato del posible autor del delito.

Ese Estado, ahora lo que hace es presentar al sospechoso y al resto de las personas con las que es comparado de uno a la vez, ya no alineados.

Así, el testigo ya no puede identificar al presunto autor por comparación, medida durante la cual suele caérse en errores, ya que el reconocimiento se hace por asociación relativa.

La importancia de esto y las dudas sobre ese método entró en debate, ya que las identificaciones visuales erróneas contribuyeron en el 75 por ciento de las 200 condenas que fueron revertidas tras los estudios de ADN, según «Innocence Project».

En Georgia, West Virginia, Connecticut, New Mexico y Texas, dónde hubo 25 de este tipo de condenas, también están considerando cambiar la legislación en ese sentido.

Lo mismo ocurre en Miami, donde, según aseguró el jefe de policía John Timoney, se graban absolutamente todos los interrogatorios policiales.

El total de los 200 inocentes condenados injustamente, totalizan unos 2.475 años de prisión . Solamente 45 por ciento de ellos recibió una compensación financiera.

(Fuente: The Washington Post)

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